Die Arbeit hielt Johnny Cash am Laufen, nachdem die Frau gestorben war

Die Arbeit hielt Johnny Cash am Laufen, nachdem die Frau gestorben war

Diabetes hatte Johnny Cash viel von seinem Sehvermögen gekostet, und er brauchte einen Rollstuhl. Seine Frau zu verlieren, war erdrückend. Doch im Nachhinein war Produzent Rick Rubin nicht überrascht, Cashs Klage am Tag nach Junis Tod im Mai 2003 zu hören.

Er musste arbeiten. Er musste arbeiten, um weiterzumachen.

Er erfüllte Cashs Bitte, baute ein Studio in einem Schlafzimmer von Cashs Haus in Tennessee auf und schickte einen Techniker, der für die meiste Zeit des restlichen Lebens von Cash bereit war. Die Musiklegende starb vier Monate nach seiner Frau.

“Sitzungen wurden jeden Tag gebucht und wenn er aufwachte und sich gut genug fühlte, um das zu tun, rief er an und sagte:, Lass es uns machen ‘”, erinnert sich Rubin. “Wenn er nicht gut genug wäre, würde er sagen, lass es uns morgen machen.”

Die Ergebnisse einiger dieser Sessions sind offensichtlich mit der Veröffentlichung von “American V: A Hundred Highways” am Dienstag, dem fünften und vorletzten einer Reihe von Discs, die mit Rubin gemacht wurden und Cashs Karriere erinnerungswürdig bedeckten. Es ist das bewegendste musikalische Nachdenken über Sterblichkeit seit Warren Zevons letztem Album, bevor Lungenkrebs ihn tötete.

Cashs einst gebirgige Stimme zittert und zerbricht eine Reihe düsterer und spiritueller Songs. “Oh, Herr, hilf mir, eine weitere Meile zu gehen, nur noch eine Meile”, singt Cash auf der ersten Zeile der Scheibe. “Ich bin es leid, alleine zu gehen.”

Unter den Dutzend Cuts steht “Like the 309”, der letzte Song, den Cash je geschrieben hat. Es handelt von einem Zug, passend für den Mann, der einst über einen Gefangenen sang, der einen Pfeifzug hörte.

Während dieser letzten Monate schickte Rubin regelmäßig Cash-Aufträge von Songs zur Bearbeitung. Bargeld würde seine eigenen vorschlagen, und sein Sohn ermutigte ihn, Bruce Springsteens “Weiter auf (Auf der Straße)” aufzunehmen.

Der Produzent spürte, wie wichtig es war, Cashs künstlerischen Geist am Leben zu erhalten.

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Jake Johnson und Damon Wayans Jr. auf dem “Let’s Be Cops”, roten Teppich, Selena Gomez ist in Wachs und mehr verewigt.

“Als er aufhörte zu touren, war das ein furchtbarer Schlag für ihn”, sagte Rubin. “Er liebte es, ein Künstler zu sein. Er fühlte, dass Gott ihn deshalb auf den Planeten gebracht hatte. Als er aufhörte zu touren, war eines seiner wichtigsten Kommunikationsmittel gestoppt worden. Von diesem Zeitpunkt an wollte er wirklich die ganze Zeit aufnehmen. Wenn Er hatte gesagt, lass uns aufhören, wir hätten aufgehört. “

Der Zeitpunkt seines Todes überraschte Rubin, weil sich Cash besser gefühlt hatte und plante, nach Los Angeles zu reisen, um an der Musik zu arbeiten.

“Nach Junis Tod war er bereit zu sterben”, sagte Rubin, der in diesen letzten Monaten jeden Tag mit Cash sprach. “Ich glaube nicht, dass er sterben wollte, aber ich denke, er war völlig in einer akzeptablen Phase, wann immer es Zeit war, würde es ihm gut gehen.”

Am Ende eines denkwürdigen Lebens zu stehen, spiegelt sich deutlich in der Songauswahl wider. Rod McKuens süße “Liebe ist gut zu mir” ist ein nostalgischer Blick zurück von einem Mann, der sich in der Liebe glücklich fühlt. Cash zeichnet eine seiner alten Kompositionen, “I Came to Believe”, darüber auf, wie geistige Stärke ihm half, Süchte zu überwinden.

Auf eigene Faust “Wie die 309”, singt er: “Jeder guckt mal, ich gehe gut. Dann lade meine Box auf die 309.”

Die eine Auswahl, die schlecht durchdacht scheint, ist Hank Williams ‘”Eine Legende in meiner Zeit”, mit einem schrillen, selbstmitleidigen Ton.

Bargeld bedeckt Lightfoot
Eine Idee, die unter Rubins Freunden, die das Album gehört haben, wild gemischte Gefühle hervorrief, ist, wie die ersten drei Lieder – alles im Wesentlichen Spirituals – von einem Cover von Gordon Lightfoots “If You Can Read My Mind” gefolgt sind. Einige fanden den Übergang seltsam und zu abrupt.

Doch das Lightfoot-Cover ist das emotionale Zentrum der CD. Cashs Stimme ist am schwächsten, aber seine Mühe, die Noten zu erreichen und die Worte zu artikulieren, betont die schmerzende Zärtlichkeit der Texte.

Cash glaubte immer, er könne auf seine Stimme zählen, und es störte ihn, wenn es am Ende weniger zuverlässig war, sagte Rubin.

“Seine Fähigkeit, eine Geschichte zu erzählen, war so stark, dass selbst wenn seine Stimme stockte, es so klang, als wäre das Teil des Geschichtenerzählens”, sagte er. “Ich würde ihm das immer sagen. Ich denke, es würde ihm ein besseres Gefühl geben, aber ich wusste, dass er wünschte, er hätte sein Instrument auf die gleiche Weise besser benutzt, wie er es schon immer getan hatte.”

Für die meisten seiner Discs mit Rubin nahm Cash vocals in der Nähe von zu Hause auf und Rubin leitete den Aufbau musikalischer Backing Tracks in Los Angeles mit erfahrenen Session-Musikern – Leuten wie Mike Campbell und Benmont Tench von Tom Petty und den Heartbreakers.

Dann würde Cash nach Westen gehen, um den letzten Schliff zu übernehmen und wenn es sein musste, noch ein wenig Gesang zu machen. Das einzige, was bei “American V” anders war, war natürlich die Beseitigung dieses letzten Schrittes.

Nachdem Cash gestorben war, lagen die Bänder im Speicher. Rubin ist ein beschäftigter Typ – seine lange Liste von Produktionskrediten enthält aktuelle Bestseller von den Red Hot Chili Peppers und den Dixie Chicks – aber das war nicht der Grund. Er konnte nicht emotional damit umgehen.

Als er sich entschloss, das Projekt anzugreifen, “war es zunächst traumatisch und traurig”, sagte er. “Aber am Ende der ersten Woche fühlte es sich erhebend und positiv an. Wir fühlten uns wie Johnnys Anwesenheit beaufsichtigte, was vor sich ging.”

Wahrscheinlich wegen Cashs Zustand und der Songauswahl ist es eine Affäre mit langsamem Tempo. Die Ausnahme ist “Gott wird dich runter schneiden”, mit einer erfinderischen Anordnung, die Handklatschen und das Stampfen von Füßen kennzeichnet.

Cash hinterlässt genug Material, etwa 60 Songs, dass es in der “American Recordings” -Serie noch einen weiteren Teil geben wird.

“Sechs ist noch nicht fertig”, sagte Rubin. “Aber es ist wirklich gut.”

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