Michael Jacksons Texte erzählen eine harte Geschichte

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In der kurzen, elektrischen Blüte von Michael Jackson tanzten Millionen zu “Billie Jean”, “Beat It” und anderen Songs, die so treibend waren, dass es fast egal war, was sie tatsächlich sagten.

Aber die Texte – ob von Jackson oder anderen – könnten so beunruhigend sein, wie die Musik befreiend war. Versunken in den Grooves waren Geschichten von Täuschung, Paranoia, Gewalt und Viktimisierung. Noch bevor sein Leben auseinanderbrach und die Boulevardzeitungen sich niederschlugen, sang Jackson wie ein angegriffener Junge.

“Du versuchst zu schreien, aber Terror nimmt den Sound, bevor du es schaffst”, warnt er auf “Thriller”, dem Titeltrack zu seinem All-Time-Selling-Album und geschrieben von Rod Temperton. “Du fängst an zu frieren, als der Horror dich zwischen die Augen sieht / Du bist gelähmt.”

Jackson war fast 21 Jahre alt, als seine erste “erwachsene” Platte “Off the Wall” im Jahr 1979 herauskam. Er hatte die Schläge und Beleidigungen durch seinen Vater überlebt und hatte mindestens ein Leben im Showbusiness verbracht, wie das Lächeln, spinnendes Wunderkind gegenüber seinen Brüdern in den Jackson Five.

“Off the Wall” verkaufte Millionen und verriet die eingängige, aber unpersönliche Person seiner Kinderstarjugend. Der Titeltrack, geschrieben von Temperton, war eine heitere Einführung in das, was zu Jacksons wahren Themen werden sollte: sein seltsames Leben und die gestohlene Unschuld, die er zurück wollte. “Die Welt ist auf deiner Schulter”, rät das Lied, aber “das Leben ist gar nicht so schlecht / wenn du es von der Wand lebst.”

“Es spielt keine Rolle, wer falsch oder richtig ist”Er würde bald seinen Vater als seinen Manager entlassen und schwören, dass seine nächste Platte, “Thriller”, ihn zum größten Star der Branche machen würde – ein Versprechen, das wie wenige andere erfüllt wurde. “Thriller” verkaufte anfänglich mehr als 20 Millionen Exemplare und der Umsatz liegt jetzt bei über 50 Millionen. Es brachte ihm den Titel ein, den er sich selbst verliehen hatte, “The King of Pop”, und bot den ersten vollen Thron an.

“Michael Jackson hat Songs für einen großen Künstler geschrieben – das war er selbst”, sagt Diane Warren, Grammy-Gewinnerin, die für Whitney Houston, Celine Dion, Kelly Clarkson und Mary J. Blige geschrieben hat.

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Warren sagt Jackson hat auch großartige Songs von anderen Autoren ausgewählt – siehe “Thriller” – und “war ein erstaunlicher Interpret” von ihnen. In seinem Songbook findet sie ein Thema des Trotzes und der Härte, das vielleicht als schützende Rüstung diente.

Musikproduzent Glen Ballard war im Studio mit Jackson und Quincy Jones für die Produktion von “Thriller” und arbeitete an den späteren Alben “Bad” und “Dangerous” mit, zusammen mit den Songs “Man in the Mirror” und “Keep the Glauben.”

“Als er als Künstler aufgewachsen und gereift ist, hat seine lyrische Schrift diese Art von Geheimnis um sich”, sagt Ballard. “Er wusste immer noch, wie man Haken schreibt – er wusste einfach, wie man auf diese Weise kommuniziert – aber er hat irgendwie dieses Vokabular erschaffen”, das war dunkler, surreal und futuristisch.

Das hüpfende Duett mit Paul McCartney, “Das Mädchen ist mein”, ist eine interrassische Dreiecksbeziehung. Der Hardrock “Beat It”, der an die Gitarrenschnitzereien von Eddie Van Halen anknüpft, ist eine Hymne des Pazifismus oder der Passivität. Jackson plädiert dafür, einen Bandenkrieg zu stoppen – und vielleicht alle Kriege – weil “es egal ist, wer ist falsch oder richtig. “

“Das Kind ist nicht mein Sohn”
Die Sängerin in “Billie Jean” wurde von einem Mädchen aufgenommen, das er auf der Tanzfläche trifft und später hat ihm ein Kind geboren. “Billie Jean ist nicht meine Geliebte”, singt er mit zusammengebissenen Zähnen. “Sie ist nur ein Mädchen, das behauptet, ich wäre der Eine / Aber das Kind ist nicht mein Sohn.”

Jacksons Text “Billie Jean” ist paranoid, trotzig und “cool”, sagt Warren.

“Vielleicht wollte er in Ruhe gelassen werden”, schlägt sie vor und bemerkt das Trauma seiner vermissten Kindheit.

Wenn dem so ist, hat Jackson im Aufnahmestudio diesen Eindruck nicht gemacht, so Ballard. Er erinnert sich an Jackson als “sehr schüchtern” in Bezug auf Leute, die er gerade getroffen hatte, aber als er sich wohl fühlte, war er lustig und lustig, in der Nähe zu sein. Er war kollaborativ und konzentrierte sich auf seine größere musikalische Vision. Er bewegte sich und spielte und fühlte die Musik. Als Ballard und andere ihn an seinem Geburtstag mit Wasserkanonen abspritzten, griff Jackson nach einer Wasserpistole und trat ein.

Ballard hatte keine Ahnung von Jacksons Leben außerhalb des Studios. Was “Billie Jean” anbelangt, kann er nicht auf reale Erfahrungen oder Dämonen in der Psyche der Poplegende verweisen.

“Es ist nur dieses unvollständige Porträt, das Sie ausfüllen können, wie Sie wollen, und Sie können es als diese riesige, mysteriöse, tragische Geschichte oder so etwas sehen”, sagt er über den Chart-Topper von 1983.

Die gleiche Frau, oder zumindest eine andere namens “Billie Jean”, taucht in dem gleichermaßen belagerten “Wanna Be Startin ‘Somethin” auf, in dem Billie Jean ein anderer Ausbeuter ist, der immer “talkin” / wenn niemand sonst redet / erzählt Lügen und rubbin Schultern. ” Auch hier gibt es ein Kind und Jackson, der angebliche Peter Pan der populären Musik, will nicht wissen:

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Wenn du dein Baby nicht füttern kannst

Dann habe kein Baby

Und denke nicht, vielleicht

Wenn du dein Baby nicht füttern kannst

Jackson war ein kultureller Radikaler, der auf MTV Rassengrenzen durchbrach und die alte Rockclique weißer Männer mit Gitarren erschütterte. Aber seine Politik war persönlicher als kollektiv und vermied die Konfrontation so sicher wie der Typ in “Beat It”. In “Man in the Mirror” aus dem Album “Bad” von 1987 macht er sich Sorgen um “die Kinder auf der Straße / mit nicht genug zu essen” und kommt zu dem Schluss, dass die Antwort darin besteht, “sich selbst anzuschauen und dann ein Veränderung.” Er würde später zu “Heal the World” rufen, obwohl er nicht sagt, ob er dafür sorgen soll, dass “Sie sich genug interessieren”.

Skandal und Chaos ließen ihn nur noch härter wirken, auf sich selbst und auf andere: Die Prahlereien von “Unbesiegbar” und “Unberührbar”, die Wut von “Tabloid Junkie” und die Verspottung von “Drohend”. In der selbstverständlichen “Privacy” ist die Welt ein Eindringling, der durch sein Fenster späht: “Sind die Bilder nicht genug, warum gehst du so oft durch?”, Fragt er. “Um die Geschichte zu bekommen, die du brauchst, kannst du mich begraben.”

Ballard, der unter anderem für Alanis Morissette und George Strait geschrieben hat, sagt, dass der leidenschaftliche Interpret ein “bemerkenswerter Songwriter” sei, der die Texte seiner Songs “absolut” gespürt habe.

“Ich denke nicht, dass es eine Frage war, dass das einfach aus seinem kreativen, unvorbereiteten Selbst herausfiel. … Er tippte in sein” was auch immer “und er benutzte es wie ein Künstler und sollte diese Charaktere erschaffen – vielleicht auch sie sind sie, vielleicht sind sie nicht “, sagt er. “Sie haben Abstand davon. (Die Lyrics) haben wirklich diese Art von unwiderstehlichem, mysteriösem, sehr coolem Flair über sie, zusätzlich dazu, dass sie mit diesen Grooves wirklich im Mittelpunkt stehen.”

Sie könnten ein Land mit all der Energie heizen, die sich damit beschäftigt, sich zu fragen, was mit Jackson in der zweiten Hälfte seines Lebens passiert ist und was ihn schließlich umgebracht hat. Aber er erklärte sich selbst gut in der zitternden “Kindheit”, die zu den Hollywood-Streichern und zu einer verlorenen und verlassenen Melodie als verwaister Junge führte.

Dieser Song “war wahrscheinlich der autobiografischste seiner großartigen Texte”, sagt die Grammy-Gewinnerin Carole Bayer Sager, die gemeinsam mit Burt Bacharach “That’s What Friends Are For” geschrieben hat.

“Hast du meine Kindheit gesehen?” Jackson wundert sich, seine Stimme ist hell und hoch. “Bevor du mich verurteilst, bemühe dich, mich zu lieben / Die schmerzhafte Jugend, die ich hatte.”