Im Sturz gelähmte Braut lernt, den Gang für Hochzeit zu gehen

Noch bevor sie einen Bräutigam im Sinn hatte, wusste Katie Breland Hughes, dass sie bei ihrer Hochzeit auf eigenen Beinen den Gang entlang gehen wollte.

Es wurde eines ihrer ursprünglichen Ziele, nachdem sie durch einen schrecklichen Autounfall von der Hüfte abwärts gelähmt war. Aber zuerst musste sie ihre Verletzungen überleben.

Katie and Odie
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“Ehrlich, ich hatte so viele Hauttransplantationen und so viele Verbrennungen, mein erstes Ziel war es, mich im Bett aufzusetzen”, sagte Hughes, jetzt 27. “Ich war buchstäblich am Boden.”

Im Oktober 2011 verpasste der Louisiana Personal Trainer und Physiotherapeut ein Stoppschild, während er von einem Termin mit einem Kunden nach Hause fuhr. Ein Lastwagen traf ihre Breitseite, und Hughes flog durch die Windschutzscheibe. Sie landete in einem Graben und Sekunden später landete ihr brennendes Auto auf ihr und riss sie zurück.

Hughes, following her October 2011 car accident
Hughes nach ihrem Autounfall im Oktober 2011Heute

Hughes wusste, dass sie entweder gelähmt war oder dass ihre Beine amputiert wurden, weil sie keinen von beiden spüren konnte.

“Sofort begann ich mir alle Fragen zur Physiotherapie zu stellen. Ist mein Rückenmark durchtrennt? Was für eine Verletzung ist das? Wie weit oben? Wie tief? “, Erinnerte sie sich an TODAY.com.

Im Krankenhaus sagten die Ärzte Hughes, dass sie nie wieder gehen würde. Aber während einer neunstündigen Operation, bei der sie Stangen und Platten entlang ihrer Wirbelsäule einführten, um sie zu stabilisieren, erfuhren sie, dass Hughes ‘Rückenmark nicht getrennt wurde, wie sie ursprünglich dachten.

“Das war alles, was ich hören musste, um vorwärts zu kommen”, sagte sie. “Das war mein Gebet.”

Katie
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Nach ihrem 100-tägigen Krankenhausaufenthalt ging Hughes nach Hause und begann sofort mit dem Training. Eine Athletin, ihr ganzes Leben lang – sie sollte einen Marathon laufen, eine Woche nach ihrem Sturz – hatte Hughes immer eine emotionale Übung gegeben. Nach dem Unfall erwies sich ihre Bewegungsfreude als entscheidend für ihre Genesung und für das Erreichen des neuen Ziels, das sie sich selbst geschaffen hatte.

“Ich habe es meiner Schwester von Anfang an gesagt, ich werde nicht heiraten – wer auch immer es ist oder wann immer es passiert – ich werde es nicht tun, bis ich den Gang entlang gehen kann. Ich werde einfach nicht im Rollstuhl sitzen “, sagte sie. “Das war immer ein Ziel. Ich wusste das nächste Jahr nicht, dass es tatsächlich passieren würde. “

Hughes hörte von einem Michigan Trainer, der mit anderen Paraplegikern gearbeitet hatte. Sie streckte die Hand nach ihm aus und flog nach Michigan, um mit dem Training zu beginnen.

“Als ich das erste Mal mit ihr am Telefon sprach, meinte sie:” Schau, ich möchte nicht für immer in diesem Stuhl bleiben. Ich verstehe, was mit mir passiert ist, aber ich möchte hart arbeiten und sehen, wo ich hinkomme “, sagte Mike Barwis, ein Kraft- und Konditionstrainer, der häufig mit olympischen und professionellen Athleten zusammenarbeitet.

Während einer Sitzung mit Barwis bewegte Hughes zum ersten Mal seit dem Unfall ihre Beine.

Unterdessen hatte sich Hughes wieder mit einer früheren Bekanntschaft, Odie Hughes, verbunden. Sie machte sich zunächst Sorgen, ihn wieder zu treffen, jetzt da sie im Rollstuhl saß.

Katie and Odie
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“Ich wusste nicht, wie er das akzeptieren würde oder wie er das fühlen würde”, erinnert sie sich. “Aber es war, als hätte er den Stuhl nie gesehen, er hat mich nur gesehen. Er hat alles mit mir geglaubt. Wenn ich ihm sagte: ‘Ich denke, ich kann das tun. Ich will es versuchen, “dann wäre er meine größte Cheerleaderin.”

Innerhalb von drei Monaten waren sie verlobt. Hughes begann die Uhr: Sie hatte neun Monate Zeit, um aufzustehen. Barwis sagte, er habe keine Zweifel, dass sie es schaffen könnten.

Katie and Odie
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“Katie ist eine dynamische Person. Sie hat eine erstaunliche Persönlichkeit und sie ist sehr motiviert “, sagte er. “Ihre Mentalität war eine absolute Entschlossenheit.”

Aber während sie arbeitete, um die Kraft in ihren Beinen aufzubauen, musste Hughes auch eine Hochzeit planen. Sie eröffnete auch ein Fitnessstudio, das sie in ihrer Gemeinde Bogalusa, etwa 70 Meilen nördlich von New Orleans, gründete.

Es gab auch das Problem, ein Hochzeitskleid zu finden.

“Ich habe drei Kleider gekauft. Ich mochte keine von ihnen “, sagte sie. Nachdem sie sich auf einen von ihnen vorbereitet hatte, erhielt sie einen Anruf vom Kabelnetzwerk TLC und fragte, ob sie in der Show “Say Yes to the Dress” mitspielen wollte. Hughes flog zum Atlanta Bridal Store, der in der Show gezeigt wurde ( Die Episode lüftet am 2. Januar) und fand schließlich ein Kleid, mit dem sie glücklich war.

“Alles daran war perfekt”, sagte sie 

Katie Breland Hughes
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Außer dass sie bis zum Tag ihrer Hochzeit nie darin geübt hat. “Ich wollte nicht, dass jemand den echten sieht”, erklärte sie. Also praktizierte sie stattdessen eines der anderen Kleider. Sie begann mit einer Ganzkörperorthese, dann mit einem Rollator, bevor sie zu zwei Stöcken überging. Schließlich benutzte sie zwei Beinschienen, die von ihren Füßen bis knapp über die Knie reichten, während sie sich an einer Person auf jeder Seite festhielten.

An ihrem Hochzeitstag, dem 20. September, ging Hughes den Gang hinunter, auf ihren eigenen zwei Füßen, und hielt die Hände der beiden Männer, die sie weggaben: ihren Vater, der zu ihrer Rechten stand, und Barwis, zu ihrer Linken.

So aufgeregt sie auch war, Hughes sagte, sie hätte nie die Nerven erwartet, die sie empfand, als sie den Gang hinunter auf ihre Gäste starrte.

Katie walks down the aisle
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“Ich hatte das Gefühl, dass dies das Ende aller Märchen ist. Das war die Geschichte, der sie so lange gefolgt waren und das war das Ende, auf das sie warteten “, sagte sie. “Ich hatte also das Gefühl, dass es eine Menge Druck gab, aber es gab keine größere Belohnung, als bis zum Ende dieses Ganges zu kommen.”

Mit einem riesigen Lächeln auf sie zu warten, war ihr Verlobter.

“Als ihr Fuß diesen Schlupf traf, hörte mein Herz auf. Aber sie hielt es einfach wie einen Champion zusammen”, sagte Odie Hughes. “Ich hatte volles Vertrauen in sie.”

Katie and Odieo
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Er sagte, dass er nie für eine Sekunde an der Frau zweifelte, die er als “die sturste Person, die ich kenne” betrachtete. 

“Als sie sagte, sie würde es tun, war es eine abgeschlossene Sache”, sagte er. “Nie einen Zweifel in meinem Kopf, sie würde es nicht nur durch den Gang schaffen, aber sie würde es auf dramatische Weise tun. Das ist meine Katie.” 

Monate später ist Katie wieder bei der Arbeit, beschäftigt sich mit ihren Physiotherapie-Patienten und betreibt ihr Fitnessstudio, Katie’s Shed, wo sie verschiedene Cardio- und Ganzkörpertrainings unterrichtet.

Tanzen at her wedding.
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Sie genießt das Leben der Jungvermählten und sagt, dass es hilft, einen Partner zu haben, der mit lebensverändernden Verletzungen vertraut ist: Ihr Mann hat sich bei einem Autounfall einmal den Hals gebrochen, der ihn mit Metallstäben in den Beinen zurückließ.

“Ich und er beide verstehen wirklich, wie schnell dieses Leben ist und wie kurz es gemacht werden kann”, sagte sie. “Wir schätzen uns wirklich sehr und die Zeit, die wir zusammen und mit unserer Familie verbringen. Wir wissen aus erster Hand, wie schnell es von Ihnen genommen werden kann, also versuchen wir, das Beste daraus zu machen. “

Hughes benutzt immer noch ihre Zahnspange und wechselt zwischen ihnen und ihrem Rollstuhl, abhängig von den Umständen.

Katie and Odie
Heute

Sie spricht auf lokalen und regionalen Veranstaltungen über ihren Unfall und hofft, dass ihre Geschichte andere inspirieren wird, über die traditionellen Erwartungen hinaus zu kommen.

“Viele Leute würden sagen: ‘Okay, ich habe es getan und jetzt werde ich mit meinen Fortschritten zufrieden sein.’ Aber ich denke, Zufriedenheit ist unser schlimmster Feind viele Male, einfach zufrieden mit dem, wo du bist ,” Sie sagte. “Man sollte immer versuchen, vorwärts zu kommen und vorwärts zu gehen und weiterhin Ziele zu erreichen und neue Ziele zu setzen.”

Hughes wird beim Saisondebüt von TLCs “Say Yes to the Dress: Atlanta” zu sehen sein. auf 2. Januar.

Folgen Sie TODAY.com Schriftsteller Eun Kyung Kim auf Twitter.

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