Guccione stirbt im Alter von 79 Jahren

Bob Guccione, der das Penthouse Magazine gründete und ein erotisches Firmenimperium um ihn herum gründete, nur um zu sehen, wie es bröckelte, als seine Investitionen zunahmen und die Welt der Pornografie sich dem Video und dem Internet zuwandte, starb am Mittwoch. Er war 79.

In einer Erklärung der Familie Guccione heißt es, er sei im Plano Specialty Hospital in Plano, Texas, gestorben. Seine Frau, April Dawn Warren Guccione, hatte gesagt, er habe seit mehreren Jahren gegen Lungenkrebs gekämpft.

Penthouse erreichte im September 1984 den Höhepunkt seiner Popularität, als es Nacktbilder von Vanessa Williams, der ersten schwarzen Miss America, veröffentlichte. Williams, jetzt eine Sängerin und Schauspielerin, war gezwungen, ihre Krone nach der Veröffentlichung der Ausgabe aufzugeben, die fast 6 Millionen Kopien verkaufte und angeblich $ 14 Millionen machte.

Eine Herausforderung
Als frustrierter Künstler, der einst ein katholisches Seminar besuchte, gründete Guccione Penthouse 1965 in England, um seine Kunstkarriere zu subventionieren und war der erste Fotograf der Zeitschrift. Er stellte das Magazin 1969 auf dem Höhepunkt der feministischen Bewegung und der sexuellen Revolution der amerikanischen Öffentlichkeit vor.

Penthouse stellte schnell eine Herausforderung für Hugh Hefners Playboy dar, indem er eine Mischung aus Boulevardjournalismus und provokativen Fotos von nackten Frauen, die Penthouse Pets genannt wurden, bot.

“Wir folgten der Philosophie des Voyeurismus”, sagte Guccione 2004 gegenüber der Zeitung The Independent in London. Er fügte hinzu, dass er in seinen Fotografien eine stilisierte Erotik erlangte, indem er seine Modelle von der Kamera wegstellte.

“Sie zu sehen, als wüsste sie nicht, dass sie gesehen wird”, sagte er. “Das war der sexy Teil. Das war der Teil, den keiner unserer Mitbewerber verstanden hat.”

Medienreich
Guccione schätzte, dass Penthouse während seiner Regierungszeit als Herausgeber 4 Milliarden Dollar einbrachte. Er wurde 1982 in das Forbes-400-Ranking der wohlhabendsten Menschen mit einem Nettovermögen von rund 400 Millionen US-Dollar aufgenommen.

Guccione baute unter dem Dach von General Media Inc., der Buchverlage und Merchandising-Abteilungen umfasste, ein Unternehmensimperium auf, und Viva, eine Zeitschrift mit männlichen Akten, die auf ein weibliches Publikum abzielten. Er schuf auch das Penthouse Forum, das Magazin im Taschenformat, das den Erfolg der rasanten Leserbriefe ausspielte, die begannen: “Dear Penthouse, ich hätte nie gedacht, dass ich dir schreiben würde …”

Guccione und langjährige Geschäftspartnerin Kathy Keeton, die später seine dritte Frau wurde, veröffentlichte auch mehr Mainstream-Gerichte, wie Omni Magazine, das sich auf Wissenschaft und Science-Fiction konzentrierte, und Longevity, ein Gesundheitsberatungsmagazin. Keeton starb 1997 nach einer Operation an Krebs, aber Guccione führte sie im Penthouse-Masthead als Präsident auf.

Ein riskantes Unterfangen
Guccione verlor viel von seinem persönlichen Vermögen durch schlechte Investitionen und riskante Unternehmungen.

Sein wohl bekanntester Geschäftsausfall war eine Investition von 17,5 Millionen Dollar in die 1979 produzierte Produktion des X-rated Films “Caligula”. Malcolm McDowell wurde als der dekadente Kaiser des Titels gecastet und die Nebendarsteller waren Helen Mirren, John Gielgud und Peter O’Toole.

Die Verleiher mieden den Film mit seinen grafischen Szenen von Lesbisch und Inzest. Es wurde jedoch schließlich die beliebteste DVD von General Media.

Guccione verlor auch Millionen auf einem vorgeschlagenen Atlantic City Casino. Er erhielt nie eine Glücksspiellizenz und der Bau des Casinos stagnierte.

Die Anwaltskosten erodierten sein Vermögen weiter. Unter denen, die verklagt wurden, waren Televangelist Jerry Falwell, ein kalifornisches Resort, eine ehemalige Schönheitskönigin und ein Penthouse Pet, die Guccione beschuldigten, sie gezwungen zu haben, sexuelle Gefälligkeiten für Geschäftskollegen auszuüben.

1985 musste Guccione 45 Millionen Dollar an strafbaren Steuern zahlen.

Im nächsten Jahr veröffentlichte die Pornographie des US-Generalstaatsanwalts Edwin Meese einen Bericht, der die Unterhaltungsindustrie der Erwachsenen angreift. Guccione bezeichnete den Bericht als “skandalös” und bezweifelte, dass dies Auswirkungen hätte, aber Zeitungsstand und Convenience-Store reagierten, indem sie Penthouse aus ihren Zeitschriftenregalen zogen.

Die Verbreitung fiel nach dem Bericht der Meese-Kommission und Jahre später nahm einen weiteren Schlag mit der Verbreitung von X-rated Videos und Websites.

“Die Zukunft ist definitiv zu den elektronischen Medien gewandert”, bestätigte Guccione 2002 in einem New York Times-Interview.

Im Jahr 2003 hat General Media Inc. Konkurs angemeldet. Ein Private-Equity-Investor aus Florida erwarb Penthouse im folgenden Jahr in einem Konkursverkauf.

Penthouse und zugehörige Immobilien sind Eigentum von FriendFinder Networks Inc., einem Unternehmen mit Sitz in Boca Raton, Florida, das soziale Netzwerke und Online-Unterhaltung für Erwachsene anbietet, darunter auch einige mit der Marke Penthouse.

“Eine Masse von Widersprüchen”
Guccione wurde in Brooklyn, New York City geboren und besuchte die Vorbereitungsschule in New Jersey. Er verbrachte mehrere Monate in einem katholischen Seminar, bevor er seinen Traum, Künstler zu werden, verließ. Er wanderte Europa als Maler für mehrere Jahre.

April Guccione sagte, dass ihr Ehemann als Karikaturist und Manager von Selbstbedienungswäschereien in London arbeitete, als er die Idee hatte, eine Zeitschrift expliziter zu gestalten und mehr auf “normale Jungs” als Playboy abzielte, die ein gehobenes Image pflegten.

Gucciones Mitarbeiter, zu denen auch Familienmitglieder gehörten, beschrieben den Verlag oft als quecksilberreich.

“Er war eine Masse von Widersprüchen, die starke Loyalität und ebenso erbärmliche Verachtung hervorriefen”, schrieb Patricia Bosworth in einem Vanity-Fair-Artikel von 2005 über Guccione, für den sie als Chefredakteurin von Viva gearbeitet hatte.

“Er hat Leute angeheuert und entlassen – dann hat er sie wieder eingestellt. Er könnte eine Minute warm und lustig sein und die nächste kalt.”

Gucciones Führungsstil löste sogar einen Riss mit seinem eigenen Sohn Bob Guccione Jr. aus. 1985 half der Verlag seinem Sohn bei der Lancierung des Musikmagazins Spin mit Bob Jr. als Redakteur und Herausgeber. Nach nur zwei Jahren überschlugen sich die beiden über die Richtung des Magazins und der ältere Guccione beschloss, ihn zu schließen, und zwang seinen Sohn, sich eine Finanzierung von außen zu sichern.

Zurück zu seiner Leidenschaft
Der Erfolg als Verleger ermöglichte es Guccione, eine beeindruckende Kunstsammlung aufzubauen, zu der Gemälde von El Greco, Modigliani, Dali, Degas, Matisse und Picasso gehörten. Die Arbeiten schmückten seine 30 Zimmer, 22.000 Quadratmeter große Villa in New York City.

Gucciones finanzielle Probleme zwangen ihn, seine Kunstsammlung 2002 auf einer Auktion zu verkaufen. Die Sammlung wurde von Christie’s vor zwei Jahren auf 59 Millionen Dollar geschätzt. Vier Jahre später war er gezwungen, seine Manhattaner Villa zu verkaufen.

Guccione kehrte schließlich zur Malerei zurück, und seine Arbeiten wurden an Orten wie dem Butler Institute of American Art in Ohio und dem Nassau County Museum of Art in New York gezeigt, sagte April Guccione, der ihn 2006 heiratete. Das Paar zog aus New Jersey nach Texas im Jahr 2009.

Viermal verheiratet, hatte Guccione eine Tochter, Toni, aus seiner ersten Ehe und zwei Söhne, Bob Jr. und Nick, und eine Tochter, Nina, aus seiner zweiten Ehe.

April Guccione sagte Dienstleistungen für ihren Ehemann wird privat sein.

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