白人父母,黑人孩子:小组帮助父母弥合文化差距

当诺埃尔爱德华兹想到有一个家庭时,她总是想象一个包括收养孩子的人。当她和她的丈夫德鲁开始收养过程时,他们不止一次地面对心碎,因为几位分娩母亲改变了主意。一位辅导员告诉弗吉尼亚州的罗阿诺克,白人夫妇,如果他们考虑一个有两个黑人生父母的孩子,他们会更容易领养.

“比赛对我们来说不是什么大问题。无论谁走过来,我们都灵活而开放,“32岁的Noelle Edwards告诉今天.

什么时候 Noelle and Drew Edwards started the adoption process they did not anticipate that raising a black child would be different than raising a white child.
当Noelle和Drew Edwards开始收养过程时,他们并没有预料到抚养一个黑人孩子与抚养一个白人孩子会有所不同.礼貌爱德华兹家庭

爱德华兹认为一个孩子是一个孩子,无论他们的肤色如何,他们都会抚养他或她.

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爱德华兹说,她的想法是“黑人孩子就像白人孩子一样”,种族的想法无关紧要.

但在五年前将艾比带回家之后不久,爱德华兹意识到她对种族的看法并不准确.

“这对我来说是一种非常幼稚的观点,”爱德华兹说.

家人几乎立即面临挑战。爱德华兹在帮助艾比做头发或照顾她的皮肤方面没有经验。而且她觉得自己没有能力帮助艾比克服种族主义或与黑人社区联系.

“我们生活在一个非常白的泡沫中,”她说。 “我会说’我不是种族主义者’,但我实际上并没有离开我的舒适区,而是与那些不像我们的人联系。”

为了更好地帮助艾比,她加入了一个关于跨性别收养的Facebook小组,并会见了Valarie Chavis.

从埃塞俄比亚到文化流畅的家庭

2007年,黑人查维斯开始研究埃塞俄比亚的国际收养问题。当她飞到那里领养时,查维斯留下来观察她的孩子 – 女儿,7岁的梅龙和5岁的儿子Wondessen在他们的祖国.

“我想在这种文化中度过这段时间,看看对我有多感受,并在自己的文化和环境中看到孩子们,”她告诉今天,并补充说她想知道是否是一个黑人美国人意味着她会被埃塞俄比亚接受.

什么时候 Valarie Chavis adopted her children from Ethiopia, she researched the culture to make the transition easier for her children.
当Valarie Chavis从埃塞俄比亚领养她的孩子时,她研究了文化,使她的孩子们更容易过渡.礼貌Valarie Chavis

大约在同一时间,她加入了一个关于跨性别收养的在线小组。虽然她找到了大量的支持,但她也注意到许多白人父母对黑人孩子抱有误解.

她说:“这些人都会产生各种刻板印象,他们会为这些孩子做父母。” “有一些问题,比如’我们是否应该期望这些孩子在美国像黑人孩子那样智力低下?”所有黑人都闻到了吗?’”

查维斯知道这些父母中的许多人都有良好的意图.

“我不是说他们是坏人,”她说。 “这让我感到震惊,缺乏理解的水平,缺乏对文化的积极思考。”

因此,查维斯尝试用自己在白人学校长大的黑人经历来回答他们的问题,并分享她从埃塞俄比亚收养的经验。很快,父母开始发送她的私信.

“我有点被称为合理的声音。我是诚实和坦率的,但在某种程度上,我可以是外交,“查维斯说.

Chavis随后开发了文化流利家庭,该计划旨在帮助黑人儿童的非黑人养父母。她计划将该团体扩展到其他跨性别收养.

通过六步流畅模型,鼓励想要为有色孩子做父母的父母深入研究棘手的问题.

“当我甚至不了解美国的黑人经历时,我如何在美国养育黑人孩子?当我的整个人生都是色盲而我甚至​​不明白他们需要什么时,我如何抚养他们呢?“查维斯说。 “你必须改变你的愿景。”

什么时候 Valarie Chavis joined an online group about transracial adoption she realized she could help other parents better understand black children.
当Valarie Chavis加入一个关于跨性别收养的在线小组时,她意识到她可以帮助其他父母更好地了解黑人孩子.礼貌Valarie Chavis

Ann-Marie Grannan是一个21个月大的黑人儿子麦克斯韦的白人妈妈。当她完成采用过程时,没有人提到跨性别采用带来的特殊挑战.

“我需要更多资源,”格兰南告诉今天。 “为你的孩子做色盲是不够的”

这位37岁的印第安纳波利斯妈妈加入了几个跨性别收养团体,并意识到麦克斯韦需要看起来像他的朋友。但当她尝试创办一个游戏小组时,她的一个邻居指责她对白人是种族主义者.

“它适得其反,”她说.

但这种失败导致与生活在同一地区的查维斯建立了更密切的关系.

“我确实生活在一个多元化的地区,但我们生活在平行的生活中,我们不相交,”她说.

Chavis将格兰南介绍给一个有彩色孩子的日托,她的女儿Meron为麦克斯韦做了一个保姆。虽然友谊有所帮助,但格兰南说,她也从文化流利家庭中学到了很多东西.

“谈话……非常注重积极的加强,只是帮助(我们)通过不同的镜头看待事物,”她说.

安玛丽 Grannan
Ann-Marie Grannan在收养儿子时感到震惊,因为该机构没有提供有关跨性别收养的资源。文化流利的家庭帮助她为他提供了正确的支持.由Annie Hill Photograpy提供

爱德华兹也对Chavis的做法表示赞赏,称她挑战父母确认他们孩子的黑暗,并提出有助于改变他们观点的问题.

最近,Chavis要求家长小组考虑:希望你天生黑的感觉如何?

爱德华兹说:“我从来没有想过你会生下黑人。” “这完全颠覆了我的想法。”

Chavis还通过志愿者工作或捐赠其他所需资源,鼓励家庭进一步与黑人社区建立联系。换句话说,找到回馈的方法.

“我正在帮助他们了解文化,帮助他们与文化联系,帮助他们以不同的方式看待自己的孩子,”查维斯说.

学习经历并不总是那么容易。但爱德华兹知道这很重要。她目睹了自己镇上和全国的种族主义增加,她担心这对她的女儿意味着什么.

“种族主义非常存在,”她说。 “它很臭。你想保护你孩子的清白。“

但她觉得她做得更好。她和德鲁以非常爱孩子的方式谈论与艾比的比赛。他们也有意将Abby暴露给那些看起来像她的人.

“对于我女儿在她身边的那些黑人的例子,我更加故意,”她说.

谢谢 to Valarie Chavis's program Culturally Fluent Adoption, the Edwards have a better understanding of how to connect their daughter Abby to her heritage.
感谢Valarie Chavis的文化流利采用计划,爱德华兹更了解如何将他们的女儿Abby与她的遗产联系起来.礼貌Jenn Elrod摄影

虽然爱德华兹觉得她还有很多需要学习的东西,但她感到很幸运,像查维斯这样的女性愿意提供帮助.

爱德华兹说:“我开始探索在美国为我的女儿做黑色是什么意思。” “我们都需要这样做。”

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