Keine Briefe mehr vom Nordpol? Ho ho oh nein!

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Sternenklare Kinder, die in dieser Ferienzeit Briefe an den lustigen Mann am Nordpol schreiben, werden wahrscheinlich keine Antwort vom Weihnachtsmann oder seinen Helfern bekommen.

Der amerikanische Postdienst lässt ein populäres landesweites Programm fallen, das 1954 in der kleinen Alaska-Stadt Nordpol begonnen hat, wo Freiwillige jedes Jahr Tausende von Briefen öffnen und beantworten, die an Santa gerichtet sind. Antworten kommen mit Nordpol Poststempel.

Im vergangenen Jahr hat ein Postangestellter in Maryland einen freiwilligen Einsatz von Operation Santa als registrierten Sexualstraftäter anerkannt. Der Postbeamte intervenierte, bevor die Person den Brief eines Kindes beantworten konnte, aber der Postdienst betrachtete die Episode als groß genug, um die Regeln in solchen Programmen landesweit zu verschärfen.

Die Leute in Nordpol sind erzürnt von der Veränderung und vergleichen die Post mit dem Grinch, der versucht Weihnachten zu stehlen. Das Buchstabenprogramm ist eine verehrte Feiertagstradition am Nordpol, wo helle Pfosten wie Zuckerstangen gekrümmt und gestreift sind und Straßen Namen wie Kris Kringle Drive und Santa Claus Lane haben. Freiwillige im Briefprogramm unterschreiben sogar die Antwortbriefe als Elfen und Helfer des Weihnachtsmannes.

Der Bürgermeister von Nordpol Doug Isaacson stimmte zu, dass Vorsicht geboten ist, um Kinder zu schützen. Aber er ist empört, dass das Nordpol-Programm von den Handlungen eines Sexualstraftäters an der Ostküste beeinflusst werden sollte – und er denkt, dass es falsch ist, dass die Einheimischen gerade von der Veränderung in den letzten Tagen erfahren haben.

“Es ist Grinchlike, dass die Post nie alle kleinen Elfen vorher informiert hat”, sagte er. “Sie haben schon lange daran gearbeitet?”

Der Postdienst begann im Jahr 2006 damit, seine Politik in solchen Programmen einzuschränken, einschließlich der Verpflichtung von Freiwilligen, sich auszuweisen.

Aber der Vorfall in Maryland, an dem der Sexualstraftäter beteiligt war, führte zu zusätzlichen Änderungen und zwang sogar die Agentur, das Operation Santa Programm letztes Jahr in New York und Chicago kurzzeitig auszusetzen.

Die Behörde verbietet nun Freiwilligen, Zugang zu Familiennamen und -adressen von Kindern zu haben, sagte die Sprecherin Sue Brennan. Der Postdienst löscht stattdessen den Nachnamen und die Adressen auf jedem Brief und ersetzt die Adressen durch Codes, die den nur der Post bekannten, computerisierten Adressen entsprechen – und überlässt es einzelnen Postämtern, wenn sie den zeitaufwendigen Aufwand durchmachen wollen Schild die Information.

Die in Anchorage ansässige Agentursprecherin Pamela Moody sagte, in Alaska sei es nicht machbar, mit den strengeren Beschränkungen umzugehen.

“Es war immer ein gutes Programm, aber wir sind in verschiedenen Zeiten und um die Privatsphäre der Informationen besorgt”, sagte sie.

Moody betonte, dass Kinder auf der ganzen Welt immer noch Briefe an den Weihnachtsmann schicken können. Die Post betreibt immer noch das gigantische Programm “Operation Santa”, in dem Kinder auf der ganzen Welt ihre Briefe an Santa beantworten können, und die Beschränkungen betreffen nicht private Organisationen, die ihre eigenen Briefanstrengungen betreiben.

Was sich aber ändern wird, sind die generisch adressierten Briefe an “Santa Claus, North Pole”, die seit Jahren an Freiwillige in der Stadt Alaska weitergeleitet werden. Dieses Programm wird aufhören, wenn nicht vor Weihnachten Änderungen vorgenommen werden.

Der Verlust des Santa-letter-Caches ist ein Schlag für die Gemeinschaft von 2.100 Menschen, die sich auf ihre Weihnachtsbande stolz sind. Zu den großen Touristenattraktionen gehören ein Weihnachtsgeschäft, das Santa Claus House und die Post, wo die Besucher auf Wunsch Postkarten und Pakete mit einem handgestempelten Poststempel erhalten.

Ein anderes Problem, das die Nackenhaare einiger Einheimischer anheizt, ist die jüngste Änderung. Anchorage – 400 Meilen (400 Kilometer) im Süden – bearbeitet jetzt die Tausenden von Anfragen nach postalischen Stornierungsmarkierungen auf Weihnachtskarten und Paketen von außerhalb des Staates. Es ist ein Job, der lange von den etwa 24 km entfernten Fairbanks erledigt wird.

Moody sagte mit nicht weniger als 800.000 im letzten Jahr verarbeiteten Artikeln, Fairbanks ist nicht ausgerüstet, um die Überlastung zu bewältigen. Anchorage ist die einzige Stadt in Alaska mit der Hochgeschwindigkeitsausrüstung, die notwendig ist, um den Job ohne Verzögerung zu erledigen. Moody stimmte nicht mit der Überzeugung des Bürgermeisters überein, dass der Prozess einen falschen Poststempel erzeugt.

Santa Claus House, gebaut wie ein Schweizer Chalet und voll von allen Artikeln Weihnachten, verkauft mehr als 100.000 Briefe von Santa und einer der Köder ist der Poststempel.

Betriebsleiter Paul Brown glaubt, dass sein Geschäft unter den Änderungen des ehrenamtlichen Santa-Brief-Programms betroffen sein wird, weil Zehntausende von Briefen an Santa Claus House, Nordpol, Alaska gerichtet sind.

Diese Briefe werden immer noch an die Freiwilligen weitergeleitet, aber es ist noch unklar, ob mit ihnen etwas unternommen wird. Diejenigen, die von der Post abgefangen werden, werden wahrscheinlich schließlich zerfetzt werden.

Braun macht sich Sorgen über Fehlinterpretationen der Veränderungen, etwa weil man glaubt, dass es nicht mehr möglich ist, einzelne Poststücke mit dem Nordpolstempel zu bekommen.