Ihr Mobbing-Boss könnte Sie langsam umbringen

Ihr Mobbing-Boss könnte Sie langsam umbringen

Wenn Sie Ihren Arbeitstag damit verbringen, einen beleidigenden Chef zu meiden, um Kollegen herumzulaufen, die hinter Ihrem Rücken reden, oder alleine zu Mittag zu essen, weil Sie von Ihren Liegeboxen geächtet wurden, sind Sie möglicherweise Opfer von Mobbing. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Sie nicht allein sind, besonders wenn Sie Schwierigkeiten haben, damit fertig zu werden.

Mitarbeiter mit missbräuchlichen Chefs behandeln die Situation oft so, dass sie sich ungewollt schlechter fühlen, heißt es in einer neuen Studie, die im International Journal of Stress Management veröffentlicht wurde. Das ist eine schlimme Nachricht, denn Untersuchungen deuten darauf hin, dass Missbrauch am Arbeitsplatz mit Stress verbunden ist – und Stress ist mit einer Liste von psychischen und physischen Beschwerden verbunden, die ein höheres Körpergewicht und Herzerkrankungen einschließen.

In mindestens einem Extremfall wurde Mobbing sogar mit Selbstmord in Verbindung gebracht, ähnlich wie Schulhofmobbing mit einer Flut von Selbstmorden unter Jugendlichen in Verbindung gebracht wurde.

Mobbing ist “eine Form des Missbrauchs, die enorme gesundheitliche Schäden verursacht”, sagte Gary Namie, ein Sozialpsychologe, der das Mobbing-Institut am Arbeitsplatz leitet. “So unterscheiden Sie es von der harten Verwaltung oder irgendeiner der anderen netten Weisen, die Leute verwenden, um es zu verringern.”

Kampf um zu bewältigen

Namie war nicht an der neuen Studie beteiligt, bei der fast 500 Mitarbeiter befragt wurden, wie sie mit missbräuchlicher Supervision umgegangen sind. Missbräuchliche Supervisoren sind Chefs, die ihre Mitarbeiter demütigen und beleidigen, niemals ihre Fehler vergessen lassen, Versprechen brechen und Mitarbeiter von anderen Kollegen isolieren, sagte die Autorin Dana Yagil von der Universität Haifa in Israel gegenüber LiveScience.

Ungefähr 13 bis 14 Prozent der Amerikaner arbeiten unter einem missbräuchlichen Supervisor, sagte Yagil. Ihre Studie über israelische ArbeiterInnen fand heraus, dass missbrauchte Angestellte dazu neigen, mit der Vermeidung ihrer Chefs fertig zu werden, Unterstützung von Kollegen zu suchen und sich zu beruhigen. So nützlich diese Strategien auch klingen mögen, sie haben die Mitarbeiter tatsächlich dazu gebracht, sich schlechter zu fühlen. [7 Gedanken, die schlecht für dich sind]

“Es ist verständlich, dass Mitarbeiter den Kontakt zu einem missbrauchenden Chef auf ein Minimum reduzieren wollen, aber die Strategien, die sie verwenden, erhöhen den Stress, anstatt ihn zu reduzieren”, sagte Yagil. “Dies kann passieren, weil diese Strategien mit einem Gefühl der Schwäche verbunden sind und die Angst des Mitarbeiters gegenüber dem Vorgesetzten aufrechterhalten.”

Tragische Konsequenzen

Es mag einfacher sein, einen Mobber am Arbeitsplatz zu meiden, als einen Schulmörder zu meiden, da die Angestellten ihre Arbeit kündigen können. Aber Arbeiter geraten in einen Stresszyklus, sagte Namie. Eine Online-Umfrage der WBI über gezielte Arbeitskräfte ergab, dass sie den Missbrauch durchschnittlich 22 Monate lang hinnehmen mussten.

Der Stress des Mobbings selbst könnte zu schlechten Entscheidungen führen, sagte Namie. Eine 2009 Studie in der Zeitschrift Science fand heraus, dass gestresste Ratten sich nicht an Veränderungen in ihrer Umgebung anpassen. Ein Teil der gestressten Rattengehirne, das dorsomediale Striatum, schrumpfte tatsächlich in entspannten Ratten im Vergleich zu dieser Region. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Stress das Gehirn tatsächlich neu verdrahten kann, wodurch eine Entscheidungsfalle entsteht. Dasselbe könnte bei gemobbten Arbeitern passieren, sagte Namie.

“Deshalb kann eine Person keine Qualitätsentscheidungen treffen”, sagte er. “Sie können nicht einmal Alternativen in Betracht ziehen. Genau wie ein misshandelter Ehepartner nehmen sie nicht einmal Alternativen zu ihren Situationen wahr, wenn sie gestresst, deprimiert und angegriffen sind.”

Manchmal endet dieser Zyklus mit einer Tragödie. Namie arbeitet als Experte für Mobbing. In einem aufkommenden Fall, sagte er, hat sich eine Frau tagelang von ihrem Chef ein Jahr lang angeschrien. Am Ende arbeitete sie 18-Stunden-Tage und versuchte, die Angestellten unter sich vor der Tyrannei ihres Chefs zu schützen, sagte Namie. Schließlich stellten sie und mehrere ihrer Mitarbeiter eine 25-seitige Beschwerde an die Personalabteilung. Nichts ist passiert, bis sie zu einem Treffen mit der Geschäftsleitung eingeladen wurde. Die Frau wusste, dass sie gefeuert werden würde, weil sie die Beschwerde eingereicht hatte, sagte Namie.

“Anstatt sich zu beendigen, kaufte sie sich eine Pistole, ging zur Arbeit, hinterließ drei Abschiedszettel und nahm sich bei der Arbeit das Leben”, sagte er.

“Sie war wie diese Ratte in einer Furche stecken geblieben”, fügte er hinzu. “Sie hat zu diesem Zeitpunkt keine Alternative gesehen.”

Warum Mobbing passiert

Obwohl alle Fälle von Arbeitsmobbing nicht so extrem sind, scheint es ein häufiges Problem zu sein, sagte Sandy Herschcovis, Professor für Betriebswirtschaftslehre an der Universität von Manitoba, der Aggression am Arbeitsplatz studiert. Zwischen 70 und 80 Prozent der Amerikaner berichten von Unhöflichkeit und Arbeitsunfähigkeit, sagte Herschcovis gegenüber LiveScience. Weniger werden systematisch gemobbt, sagte sie, aber die beste Schätzung besagt, dass 41 Prozent der amerikanischen ArbeiterInnen irgendwann psychisch belästigt wurden.

Hierarchische Organisationen wie das Militär neigen dazu, höhere Mobbingraten zu haben, sagte Herschcovis, ebenso wie Orte, an denen die Umwelt sehr wettbewerbsfähig ist.

“Auf jeden Fall trägt der organisatorische Kontext dazu bei”, sagte Herschcovis.

Die Persönlichkeit des Tyranns ist oft der Schlüssel, mit einigen Forschungsergebnissen, die darauf hindeuten, dass Kinderschikane zu Erwachsenen werden, sagt sie. Ziele von Mobbing sind oft sozial ängstlich, haben ein geringes Selbstwertgefühl oder haben Persönlichkeitsmerkmale wie Narzissmus, sagte Herschcovis. “Wir wollen das Opfer nicht beschuldigen, aber wir erkennen dies mehr und mehr als eine Beziehung” zwischen dem Mobbing und dem Ziel, sagte sie.

Es wurde wenig über den Umgang mit missbrauchenden Chefs oder Mobbing-Mitarbeitern geforscht. In leichten Fällen, in denen ein Chef vielleicht nicht merkt, wie sich sein Verhalten entwickelt, könnte direkte Konfrontation funktionieren, sagte Yagil. Ein Forschungsprogramm, das Potenzial zu haben scheint, heißt Projekt Civility, Respect und Engagement at Work, sagte Herschcovis. Es hat sich gezeigt, dass dieses Programm die Arbeitsbedingungen am Arbeitsplatz verbessert, Zynismus reduziert und die Arbeitszufriedenheit und das Vertrauen unter den Mitarbeitern verbessert, sagte sie. Das Programm hat Mitarbeiter Unhöflichkeit und Ungerechtigkeit an ihrem Arbeitsplatz diskutieren und Pläne zur Verbesserung machen. [8 Taktiken, um das Büro Bully]

Für Arbeiter, die Mobbing erlebten, empfahl Herschcovis, den Oberen spezifisches Verhalten zu melden und das eigene Verhalten zu untersuchen. Manchmal tragen Opfer unabsichtlich zur Mobbing-Beziehung bei, sagte sie. Namie warnte jedoch, dass die Opfer vorsichtig vorgehen sollten, da es in den USA keine Gesetze gegen Mobbing am Arbeitsplatz gibt.

“HR [Human Resources] hat keine Macht oder Schlagkraft, um das Management zu stoppen”, sagte Namie. “Ohne die Gesetze sind sie nicht verpflichtet, eine Politik zu machen, und ohne das Mandat wissen sie nicht, was sie tun sollen.”

Seit 2003 haben 21 Staaten eine Version der Anti-Mobbing-Gesetze eingeführt, aber noch keine. Nach Angaben von healthyplacebill.org haben 12 Staaten eine Gesetzesvorlage für 2012 anhängig.

In der Zwischenzeit haben Herschcovis und ihre Kollegen herausgefunden, dass Umstehende am Arbeitsplatz eher Sympathie für das Opfer haben als für den Mobber.

“Außenstehende wollen am liebsten eingreifen und in der Lage sein, einzugreifen”, sagte Herschcovis. Der Trick, fügte sie hinzu, werde darin bestehen, Wege zu finden, Mitarbeiter dazu zu ermutigen, füreinander einzutreten.

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