Teen Vorbilder – sie sind nicht, wer du denkst, dass sie sind

Zoe Peterson beobachtet manchmal Episoden von “Keeping Up with the Kardashians”, dem Kronjuwel des Reality-Fernsehens. Diese Betrachtungsweise – auch als gelegentlicher Snack – betrifft ihre Mutter Leisa.

“Ich sorge mich darum, dass sie Leute beobachtet, die bestimmte Verhaltensweisen modellieren”, sagt Leisa. “Nicht, dass sie sie unbedingt kopieren würde, aber dass sie daran als Norm glauben würde.”

Zoe, 16, aus Truckee, Kalifornien, mag die Show der Kardashians für ihren Einblick in ihre vergoldete Welt. Aber sie versteht, dass die Familie am äußeren Rand des wirklichen Lebens steht und Kim Kardashian – oder eines der anderen Familienmitglieder – nicht als eine Säule des Verhaltens oder Charakters sieht, sehr zur Erleichterung ihrer Mutter.

Leisa Peterson with daughter Zoe
Leisa Peterson mit Tochter ZoeHeute

In der Popkultur geht es um die Reichen und Berühmten, aber Jugendliche sind durchaus in der Lage – und bereit, Prominente von Integrität zu unterscheiden.

Eltern müssen sich wirklich keine Sorgen machen, dass sich Kinder nach Teenie-Idolen richten, sagt Marilyn Price-Mitchell, eine Entwicklungspsychologin in Bainbridge Island, Washington. Price-Mitchell hat untersucht, wie Teenager-Idole und Vorbilder junge Menschen beeinflussen, und sie wird von ihren Ergebnissen ermutigt.

“Teens sagen nicht zu mir, ‘Oh, ich möchte genau wie ein Kardashian sein'”, sagt sie. “Diese Leute lehren Jugendliche nicht über normale Menschen oder wie man in der Gesellschaft lebt. Vorbilder, Jugendliche erzählen mir, sind Lehrer, Eltern und Nachbarn – Menschen, die sie über Beziehungen, das Leben und die Überwindung von Herausforderungen und Hindernissen, denen die Teenager selbst irgendwann ausgesetzt sein könnten, unterweisen können. “

Und natürlich erleben auch Teenie-Idole und Prominente Herausforderungen, wenn auch oft selbst gemacht (Zeuge Justin Biebers kürzliches Zwischen-Schwanz-Event, bei dem mit einem Rassenschwert gefilmt wurde).

Diese Art von emotionsbeladenem Fehltritt kann gut für Teenager sein, sagt Price-Mitchell. “Auch Entertainer können sich selbst abstauben und aus ihren Fehlern lernen.”

Idole und Vorbilder sind ein häufiges Thema in Meika Mashacks Heimat. Son Kwesi, 17, ist ein erfolgreicher Athlet, der nächsten Herbst mit einem Fußballstipendium zur Universität gehen wird. 

Meika, die eine Life-Coach und Mutter von drei in Rancho Cucamonga, Kalifornien, sagt, sie konzentriert sich auf positive Einflüsse für ihre Kinder zu identifizieren.

“Es ist natürlich für Kinder, sich an jemanden in ihrem Umfeld zu binden, den sie bewundern – vor allem auf Grund ihrer Superstar-Fähigkeiten auf dem Feld oder Hof”, sagt sie, “sage ich meinem Sohn,” Lasst uns ein wenig graben Tiefer.’

“Wir nehmen uns Zeit, um im Internet zu suchen und zu lesen und mit Leuten zu reden – welche Leute haben einen guten Charakter”, sagt sie. Sie suchen nach den Spielern, den Sam Bradfords und Russell Wilsons zum Beispiel, “und ich habe meine Finde heraus, was sie in ihren Gemeinden und als Leiter tun. Das können die Typen sein, die auf dem Feld weniger sichtbar sind, aber in Moral und Glaubenssystemen konsistenter sind. “Die San Antonio Spurs sind das Lieblingsteam der Familie. “Sie haben einen Charakter über ihr Team und wir suchen im Fußball nach diesem Modell”, sagt Meika.

Meika Mashack with son Kwesi
Meika Mashack mit Sohn KwesiHeute

“Es wäre sehr einfach für Kwesi, der nächste Richard Sherman zu sein”, sagt Meika. Sherman, der äußerst qualifizierte Cornerback der Seattle Seahawks, hat möglicherweise seinen Ruf verunstaltet, nachdem er vor dem diesjährigen Super Bowl eine Reihe von lautstarken Prahlereien hervorgebracht hatte. 

“Ich versuche, mit meinem Sohn nicht zu negativ zu sein, aber meine Frage ist immer:, Warum sollten Sie sich mit diesem Spieler in Einklang bringen? Was ist die Attraktion?” sagt Meika, die ihren Sohn auch daran erinnert, dass alle Fehler machen, so dass man nicht glauben will, dass eine Person das Ende aller ist. “Ich habe Kwesi ermutigt, das Beste aus Shermans Hintergrund herauszuholen – er ist sehr gebildet und sehr talentiert – und lässt ihn wegen seines Verhaltens vor dem Super Bowl nicht als Ganzes fallen.”

Meike fordert Kwesi auch auf, selbst Vorbild zu werden. “Es gibt etwas Gutes in jedem”, erinnert sie ihn, “so mische dich nach den besten Eigenschaften verschiedener Menschen.”

Einen ähnlichen Ansatz verfolgen die Petersons. Sie lehren Achtsamkeit in ihrem Zuhause “und sind unsere eigenen Vorbilder für uns selbst”, sagt Leisa. “Wir fragen unsere Kinder immer wieder:, Wie kann jeder von uns ein Vorbild für die Welt sein, anstatt nach draußen zu schauen? ‘Wir wissen, dass du niemandem sagen kannst, dass er nichts tun soll, wenn du es selbst tust. Das ist viel schwieriger als jemanden zu finden, den man nachahmen kann. “

Zoe erzählt ihrer Mutter, dass, obwohl Prominente gute Menschen sein können, sie nicht mit dem wirklichen Leben in Berührung kommen. “Und sie interessiert sich nicht wirklich für sie, es sei denn, sie machen etwas Gutes”, sagt Leisa.

Price-Mitchell betont die nichtjudgmentale Konversation, wenn er mit Kindern über Menschen spricht, die sie verehren. 

“Es geht nicht darum, sie für ihre Wahl von Idolen herauszufordern, es sei denn, man fordert sie in Bezug auf Werte heraus”, sagt sie. “Sehen Sie, ob Sie sich auf die tieferen Charakterstärken einigen können. Manchmal wirst du feststellen, dass du dieselben Werte hast, aber du hast eine andere Art, sie auszudrücken. Vielleicht bewundern sie etwas in Bieber, das man nicht sieht. “

Alexandra Rockey Fleming ist eine Autorin, Journalistin und Mutter. Sie lebt mit ihrem Ehemann und zwei Jugendlichen außerhalb von Washington, D.C..

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