Was mich bei der Krebsforschung rasierte, hat mich über Haare gelehrt

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Als pädiatrische Onkologie-Krankenschwester warne ich Eltern oft vor den schrecklichen Nebenwirkungen der Chemotherapie – Übelkeit, Erbrechen, Schmerzen, Fieber und Appetitlosigkeit, um nur einige zu nennen. Zwangsläufig ist eine der ersten Fragen, die sie stellen, “Wann wird mein Kind ihre Haare verlieren?”

Für Eltern ist Haarausfall eine Anschlagtafel, die der Welt ankündigt, dass ihr Kind krank ist; dass ihr Kind Krebs hat. Und in dem Moment, in dem Haare zu fallen beginnen, sieht ihr Kind anders aus. Sobald die Kinder selbst erkennen, dass sie anders aussehen, beeinflusst es sie oft emotional. Ich habe neben jungen Jungen und Mädchen geweint, während wir die wenigen Haare, die sie übrig haben, rasieren und ihnen zum ersten Mal die Hände über den nackten Kopf streichen. Es ist ihre neue Normalität, doch sie werden daran erinnert, dass sie jedes Mal krank sind, wenn sie in den Spiegel schauen.

St. Baldrick’s ist eine Organisation, die Geld für die Kinderkrebsforschung durch Scherköpfe sammelt. Sie rasieren Kinder, Erwachsene, Männer, Frauen, Jungen und Mädchen, die sich freiwillig dafür einsetzen, Geld und Aufmerksamkeit für die Krebsforschung im Kindesalter zu sammeln. Als ich an meiner ersten St. Baldrick Veranstaltung teilnahm, war ich am meisten beeindruckt von der Tapferkeit der Frauen, die auf der Bühne standen und ihre Köpfe rasiert hatten. Sie waren wunderschön – jeder einzelne von ihnen! Ihre Augen wurden heller, ihr Lächeln größer und es brachte mich wirklich zum Nachdenken.

Mit freundlicher Genehmigung von Erin Friedman

Wenn man sich in einem überfüllten Raum umsieht, bemerkt man Blondinen, Brünetten und Rothaarige. Sie bemerken Menschen mit langen Haaren, kurzen Haaren, glattem Haar, lockigem Haar, krausem Haar und krausem Haar. Ob gut oder schlecht, unser Haar definiert uns. Es bringt uns in eine Kategorie. Es erzählt eine Geschichte – aber diese Geschichte muss nicht unbedingt genau sein. Vielleicht war das blonde Mädchen stereotyp, bevor sie überhaupt sprechen konnte. Vielleicht wurde die Rothaarige als Kind gehänselt, weil sie einzigartig aussah. Das Mädchen mit den groben, dichten Locken hätte Stunden in einem Salon verbringen können, um es zu entspannen, und wünschte, es wäre weniger zeitaufwendig. Diese glatzköpfigen Mädchen auf der Bühne konnten sich nicht mehr hinter ihren Haaren verstecken oder in ein Stereotyp oder eine Kategorie eingeteilt werden. Es war genau dann, als ich beschloss, dass ich so tapfer sein wollte wie sie und mich rasieren musste, um Geld für die Kinder zu sammeln, die mich Tag für Tag interessieren. Ich wollte meine Patienten anschauen und ihnen zeigen, dass Glatze wirklich schön ist.

Mit freundlicher Genehmigung von Erin Friedman

Im März 2011 habe ich persönlich fast $ 9.000 gesammelt und vier Pferdeschwänze von meinem Kopf rasiert. Ich war Team Captain einer erstaunlichen Gruppe von Frauen, die über $ 23.000 für pädiatrische Krebsforschung gesammelt haben. Zu meinem Team gehörten Krankenschwestern, Pflegehelferinnen, Mütter, Töchter und sogar ein 10-jähriger Krebsüberlebender. Das ist richtig, ein 10-jähriges Mädchen, das aus erster Hand wusste, wie es ist, ihre Haare an Krebs zu verlieren, meldete sich freiwillig, es wieder zu tun, um anderen zu helfen. Sprechen Sie über inspirierend. Sie saß neben mir, als die Clipper über unsere Köpfe hinweg rasten.

Als ich mit Tränen in den Augen in die Menge sah, sah ich meine Großmutter und Tante, die beide Krebsüberlebende sind. Ich sah einige meiner Patienten, die gut genug waren, um in einer Menschenmenge zu sein. Leider habe ich auch Eltern gesehen, deren Kinder die schreckliche Krankheit nicht besiegt haben. Sie alle kamen zusammen, um Kinder mit Krebs zu unterstützen. Als die Tränen meine Wangen hinunterliefen, wurde mir klar, dass ich nicht weine, weil meine Haare plötzlich verschwunden waren. Ich habe geweint, weil so viele Leute für mich und die Kinder aufgetaucht sind, die mich interessieren. Ich weinte für die Eltern mit nur heiligen Erinnerungen von ihren geliebten Kindern und ich weinte für diejenigen, die über die Krankheit triumphierten. Ich weinte Tränen der Traurigkeit, Glück, Freude und Liebe.

Dies amazing survivor had cancer at just 3 years older. She decided to shave her head to show other kids that bald is beautiful.
Dieser erstaunliche Überlebende hatte Krebs, nur 3 Jahre älter. Sie beschloss, ihren Kopf zu rasieren, um anderen Kindern zu zeigen, dass Glatze schön ist.Mit freundlicher Genehmigung von Erin Friedman

Ich habe viele Dinge gelernt, als ich meinen Kopf rasierte, aber vielleicht ist die beste Lektion, die ich gelernt habe, dass Haare genau das sind: Haare. Es definiert mich nicht so wie meine Persönlichkeit oder Einstellung. Ich bemerkte, dass ich mich hinter meinen Haaren versteckt hatte, wie ein kleines Kind sich hinter ihrem “Blankie” versteckt. Als ich in den Spiegel schaute, sah ich meine Sommersprossen, mein Lächeln und meine Augen leichter als je zuvor. Ich hatte ein Gefühl der Freiheit und fast ein Gewicht von meinen Schultern genommen. Wenn ich nervös war, würde ich meine Haare drehen und berühren und feststellen, dass ich sie nicht wirklich brauchte, wenn sie nicht da war. Ich habe gelernt, dass ich stärker war, als ich ursprünglich dachte. Ich hatte ein neues Gefühl von Selbstvertrauen. Meine Haare waren geworden gerade Haar.

Meine team,
Mein Team, “Girls Gone Bald”, bestand aus pädiatrischen Onkologie-Krankenschwestern, Mitarbeitern, Familie und Freunden.Mit freundlicher Genehmigung von Erin Friedman

Es gibt so viele Dinge in unserem Aussehen, die sich ändern können, aber unser Selbstvertrauen, unsere Persönlichkeit und unsere Einstellung sind eine Konstante. Kein Make-up oder Haarprodukt kann das ändern.

Wenn ich etwas über das, was ich aus der Erfahrung gelernt habe, teilen kann, wäre es, sich selbst anzunehmen. Sei auf deine eigene Art schön. Du bist mehr als die Kleidung und Schuhe, die du jeden Morgen anziehst. Du bist mehr als das Makeup auf deinem Gesicht. Und du bist definitiv mehr als deine Haare.