Warum ich mein Lächeln liebe, nachdem ich 35 Jahre mit “schlechten Zähnen” gekämpft habe

Als ich aufwuchs, gingen meine drei Geschwister und ich eine Meile zum örtlichen Convenience Store und füllten unsere Lieblingssüßigkeiten auf: Pop Rocks, Razzles, Necco Waffeln, Laffy Taffy, Kronkorken, Jawbreakers, Fun Dip. Wir würden unseren Vorrat auf dem Weg nach Hause aufpolieren, das Spiel Kick the Can spielen, bis es zu dunkel wurde, um noch die Dose zu sehen, zu Abend essen und dann ins Bett gehen.

Oft ohne Zähneputzen.

Sie fragen sich wahrscheinlich, welche Art von Eltern ihren Kindern erlauben würde, schlafen zu gehen, ohne ihre Zähne zu putzen. Nein, meine waren keine Hippies – sie waren mehr wie Charaktere aus “Mad Men”: Mein Vater war leitender Angestellter bei IBM und meine Mutter war Sekretärin in einer New Yorker Werbefirma. Aber das war in den späten Siebzigern – ein Helikopter-Elternteil bedeutete deinen Vater oder deine Mutter tatsächlich flog einen Hubschrauber. Meine Eltern wussten nie, wo wir tagsüber waren, geschweige denn, wenn wir uns nachts die Zähne putzten.

Keine Überraschung, unsere Zahnarztbesuche waren brutal. Mein Zahnarzt war der Vater unserer Vaters Sekretärin (seine Sekretärin war in den Fünfzigern, also kannst du Mathe machen). Ich kann mich nicht erinnern, dass er mir jemals gesagt hat, ich solle besser bürsten. Aber ich erinnere mich lebhaft an seine zweimal jährlich stattfindenden Post-Exam-Gespräche. Die, wo er meiner Mutter sagen würde, dass ich vier (fünf! sechs!) Hohlräume habe.

Fünfte grade: My parents clearly missed the class on braces.
Fünfte Klasse: Meine Eltern haben deutlich die Klasse der Zahnspange verpasst.Colleen Sullivan

Meine Zähne störten mich nie in der Mittelschule, aber das änderte sich in der High School. Ich hatte Freunde, die ihre Nase, Haare, Brüste und Schenkel hassten (füllen Sie die Lücke aus), aber das einzige, was ich hasste, waren meine krummen, missgebildeten und silbergefüllten Zähne. Es wurde nur noch schlimmer im College.

Einer meiner ersten “aha” dental Momente kam während meines Junior-Jahres. Ich hatte mich gerade mit dem Quarterback der Football-Mannschaft verabredet und hatte eindeutig meinen Anteil an weiblichen Hassern. Eines Tages erhielt ich eine anonyme Notiz über die Campus-Mail, die mit fiesen Kommentaren über mein Aussehen gefüllt war – ich nahm an, dass es von jemandem kam, der in meinen Freund verknallt war. Ich lachte über die meisten Ausgrabungen, aber ich muss zugeben, die letzte Zeile tat weh. Es hieß “P.S. Fix deine Zähne! “

Mir wurde klar, dass ich nicht der Einzige war, der meine Zähne bemerkte.

Schneller Vorstoß in die späten 80er und mein erster Job in der Beauty-Abteilung der Vogue. Es dauerte nicht lange, bis mein Chef, ein spunky britischer Redakteur, sagte, dass sie mich für eine Beratung mit ihrem Zahnarzt schickte. “Wenn du ein Top Beauty Editor werden willst, müssen wir deine Zähne reparieren”, verkündete sie. Ihr Zahnarzt verbrachte eine lange Zeit damit, in meinen Mund zu schauen und rief bald diesen Redakteur mit ihrer Einschätzung an. “Für ungefähr $ 15.000 kann ich ihre Zähne wie Christie Brinkley geben!” Verkündete sie. Der einzige Fehler: Ich machte $ 13.000 pro Jahr.

Zu diesem Zeitpunkt war ich entschlossen, meinen Zähnen nicht zu erlauben, meine Karriere zu vernachlässigen. Ich wurde in der Vogue promoviert und bin dann zu einer der jüngsten Schönheitsredakteure der Zeitschrift Working Woman geworden. Mein Job beinhaltete viel öffentliches Reden und Fernsehauftritte – Dinge, die ein großes schönes Grinsen erfordern – aber zu diesem Zeitpunkt hatte ich gelernt, die Muskeln um meinen Mund zu straffen, sodass ich sprechen und lächeln konnte, ohne meine Zähne zu zeigen.

Beschäftigt, verlobt: Does this woman look like she’s marrying the man of her dreams?
Verlobt: Sieht diese Frau aus, als würde sie den Mann ihrer Träume heiraten?Colleen Sullivan

Dann habe ich eines Tages Bilder von einigen der erstaunlichsten Momente meines Lebens gestaltet – meine Verlobung, eine romantische Reise nach Venedig mit meinem Mann, Krankenhausfotos, nachdem mein erstes Kind geboren wurde – als ich merkte, dass ich nie glücklich aussah, sogar auf mein glücklichster Tag.

Ich war es leid, meine Zähne zu verstecken. Ich wollte lächeln.

Zu der Zeit war ich Beauty-Redakteurin bei Health und hatte Top-Kosmetikzahnärzte in New York City auf Kurzwahl. Ich machte einen Termin mit einer, die sagte, sie könne meine Zähne reparieren.

Aber zuerst, musste sie feststellen, würde sie meine Silberfüllungen loswerden müssen und ich müsste eine Zahnspange tragen.

Nicht viele Leute würden die Idee akzeptieren, Silberfüllungen entfernt zu haben, aber ich freute mich auf meine Termine und wusste, dass mit jedem Besuch ein Zahn von seinem hässlichen Silberkokon befreit würde und neues Leben als ein natürlich aussehender Zahn bekommen würde. Dann, im Alter von 35 Jahren, bekam ich Zahnspange.

Aber als ich meine Zahnspange hatte, ging ich in einen Zahnstopp. Nach Jahren von Karies, Wurzelkanälen und sogar einer Wurzelspitzenresektion (nicht fragen) war ich nicht bereit, meine Zähne vorbereiten und rasieren zu lassen und mit Porzellanfurnieren zu bedecken.

Meine Zähne hatten genug durchgemacht.

Ein paar Monate später kam ich zu spät zu einer Presseveranstaltung, bei der einer meiner Lieblingsstars im Fernsehen ihren ersten Duft vorstellte. Ich kam zum Mittagessen, nachdem alle Platz genommen hatten und auf einen Stuhl neben dem Promi geführt wurden. Wir waren beide neue Mütter und plauderten über unsere Kinder, bevor sie aufstand, um die Menge anzusprechen. Als ich sie von meinem Sitzplatz aus betrachtete, hatte ich einen direkten Blick in ihren Mund.

Ich hatte immer die schönen Zähne dieses Sterns bewundert, aber diese Nahaufnahme erkannte ich, dass sie mit Furnieren bedeckt waren! Ich dachte, wenn mein Idol Furniere tragen könnte … war es, als ob die Zahnfee eine Glocke über meinem Kopf läutete.

Eine Woche später war ich wieder in Dr. Antonios Sessel und bevor ich mich versah, rasierte sie mir die Fronten meiner Zähne – sechs oben, sechs unten – und klebte Veneers.

An dieser Stelle fragen Sie sich wahrscheinlich, ob alles geklappt hat. Hat all diese Zahnarbeit mein Leben verändert??

Die kurze Antwort ist ja. Es hat lange gedauert, bis ich mich daran gewöhnt habe, was für andere so selbstverständlich ist, aber jetzt lächle ich mit meinen geraden, weißen und perfekt geformten Zähnen. Keine leichte Aufgabe, nachdem ich jahrelang trainiert habe, meinen Mund zu halten.

Jeder say cheese! I can now smile with the rest of my family.
Jeder sagt Käse! Ich kann jetzt mit dem Rest meiner Familie lächeln.Colleen Sullivan

Trotzdem bin ich nicht ohne zahnärztliches Gepäck: Ich warte dauernd darauf, dass eines meiner Furniere mitten in einem wichtigen Meeting erscheint. Und ich habe einen wiederkehrenden Albtraum, in dem all meine Furniere in meine Hände fallen. Leider sind sie für meine drei Kinder auch nicht gegen meine Zahnnarben immun. Manche Kinder bekommen Süßigkeiten in ihren Weihnachtsstrümpfen, meine Kinder bekommen elektrische Zahnbürsten. Als meine Älteste in der fünften Klasse war, fragte sie, ob ich ihr jemals erlauben würde, ihre eigenen Zähne zu putzen. Und wenn ich meinen siebten Kaugummi kaue, lasse ich ihn ausspucken – auch wenn es ohne Zucker ist. Meine Zähne taten immer noch weh, wenn ich an all die Beulen von Bubble Yum dachte, an die ich in meiner Jugend gekaut hatte.

Eine meiner stolzesten Leistungen als Elternteil: Keines meiner Kinder hat jemals eine Höhle gehabt.

Endlich, hier ist etwas, das ich noch nie mit jemandem geteilt habe, nicht einmal mit meinem Ehemann: Ich habe immer ein geheimes “Zahn” -Bankkonto behalten. Wenn ich jemals die Notwendigkeit habe, meine Veneers zu ersetzen oder mich mit anderen kosmetischen Problemen zu befassen, möchte ich die Sicherheit haben, dass ich mir das leisten kann.

Weil ich sehr lange mit meinen Zähnen lächeln will.

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