Von der Kriegswaise bis zur Ballerina erzählt Michaela DePrince ihre unglaubliche Geschichte

Von der Kriegswaise bis zur Ballerina erzählt Michaela DePrince ihre unglaubliche Geschichte

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Michaela DePrince ist die Verkörperung dessen, was es heißt, für deinen Traum zu kämpfen. Der 2017 TODAY Style Hero ließ sich von nichts davon abhalten, eine professionelle Ballerina zu werden: nicht ihre Kindheit, Rasse oder Vitiligo.

Ohne ihre gewalttätige Vergangenheit zu kennen, könnte es schwer für jemanden sein, sich vorzustellen, dass die Balletttänzerin Michaela DePrince einst eine hoffnungslose Waise war, die wegen ihrer weißen Flecken auf der dunklen Haut den Spitznamen “Teufelskind” erhielt.

Schließlich ist die Gnade, mit der sie über Weltklasse-Bühnen hinweg pirscht und piroutiert, ein scharfer Kontrast zu einer von Mord und Angst geprägten Kindheit.

“Der einzige Weg, um zu überleben, war … jeden zu verleugnen”, sagte Michaela, heute Tänzerin beim Dutch National Ballet, gegenüber NBC News.

Wie die Ballerina Michaela DePrince von Herzschmerz zu Ruhm ging

Sep.07.201701:16

Sie wurde mitten in einem brutalen Bürgerkrieg in der afrikanischen Nation Sierra Leone geboren. Ihre Eltern starben, als sie ein Kleinkind war, und Michaela, damals Mabinty Bangura genannt, wurde in ein Waisenhaus geschickt. Dort war sie eine Ausgestoßene wegen ihrer Vitiligo, einer Hautkrankheit, die an bestimmten Stellen durch Pigmentverlust gekennzeichnet war, wie Michaela sie “Flecken” nannte.

Die Frauen im Waisenhaus bewerteten die Kinder nach ihren Favoriten – Michaela war die letzte, nein. 27, erinnert sie sich, was bedeutet, dass sie letztens Essen und Kleidung bekommen hat und sie weniger wahrscheinlich adoptiert wurde.

“Sie sagten immer wieder:, Warum sollte jemand das Teufelskind adoptieren wollen? ‘, Sagte sie.

Michaela DePrince
Michaela DePrince ist Tänzerin beim Dutch National Ballet. HEUTE

Sie fand Trost an zwei Orten: Einer war ihr engster Freund, auch Mabinty genannt, der keine war. 26 im Waisenhaus. Sie würden singen und spielen, vorgeben und Geschichten darüber erzählen, wie ihr Leben aussehen würde, wenn sie adoptiert würden. Die andere war eine Zeitschrift, die sie gefunden hatte, nachdem ein Windstoß sie gegen einen Zaun geweht hatte. Auf seinem Cover war eine Fotografie einer Ballerina.

“Ich habe es meinem Lehrer gezeigt”, sagte Michaela, 22. “Und sie hat mir erklärt, dass sie Balletttänzerin ist. Und genau das wollte ich sein.”

“Es war nicht nur die Tatsache, dass sie eine Ballerina ist”, fügte sie hinzu. “Es ist, dass sie glücklich aussieht. Und ich wollte glücklich sein und … wenn das, was sie getan hat, sie glücklich gemacht hat, wollte ich es tun.”

Sie klammerte sich an diese Idee. Es gab ihr Hoffnung, als sie von Gewalt umgeben war. Einmal, als sie nur 3 Jahre alt war, wurde Michaela sogar selbst in den Magen gerissen, nachdem sie beobachtet hatte, wie Rebellen ihre schwangere Lehrerin ermordeten.

Michaela DePrince
Michaela DePrince als Kind. Sie wurde während eines Bürgerkrieges in Sierra Leone geboren.

“Als ich erstochen wurde, hatte ich wirklich gehofft … ich fühlte mich sehr alleine”, sagte sie. “Ich wollte wirklich sterben.”

Unterdessen hatte eine Frau namens Elaine DePrince in New Jersey Pläne zur Adoption eines Kindes aus Afrika gemacht – speziell von Michaelas Freund Mabinty. Aber vor ihrer Reise gab es einige Verwirrung.

“Ich bekam einen Anruf von der Adoptionsagentur”, sagte Elaine NBC News. Sie sagten: “Welches Mabinty adoptierst du? Wir haben zwei von ihnen. “

Als Elaine erfuhr, dass das andere Mabinty wegen ihrer Vitiligo von 12 Familien abgelehnt worden war, sagte sie, dass sie beide Mädchen adoptieren würde. Aber selbst als sie ankam, um sie abzuholen, war Michaela skeptisch.

“Sie stand dort mit verschränkten Armen, wirklich wütend”, sagte Elaine. “Ich denke … sie hat nur gedacht, dass es vor ihr mehr Ablehnung geben würde.”

“Ich sehe sie auf uns zukommen, und dann nimmt sie unsere Hände und sie sagt:, Ich bin deine neue Mama ‘”, sagte Michaela.

Elaine benannte die Mädchen Michaela und Mia zu Ehren ihres verstorbenen Sohnes Michael, der an AIDS gestorben war. Er hatte sie aufgefordert, aus Afrika zu adoptieren.

Eines der ersten Dinge, die Michaela tat, war, ihrer neuen Mutter das Bild der Ballerina zu zeigen.

“Ich konnte nicht glauben, dass ich eine Waise aus Afrika adoptiert hatte, die Spitzenschuhe wollte!”, Sagte Elaine. “Ich musste ihr versprechen … sie würde tanzen.”

Besichtigen Sie die Kostümabteilung des Niederländischen Nationalballetts mit Michaela DePrince

Jul.12.201701:58

Es dauerte eine Weile, bis Michaelas neue Realität unterging.

“Ich erinnere mich an die ersten zwei, drei Jahre in den USA. Ich dachte immer:, Ich werde aufwachen. Ich werde wieder in Sierra Leone sein «, sagte sie. “Das hat mich wirklich erschreckt.”

“Ich musste früher mit Licht schlafen”, fuhr sie fort. “Ich hatte nur Angst, dass ich, wenn ich es ausschalte, wenn ich aufwache, wieder im Waisenhaus wäre.”

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Schließlich entschied sie sich für ihr neues Leben. Michaela brillierte im Tanzunterricht und wollte eine professionelle Ballerina werden. Sie wusste, dass es Hürden geben würde: Genauer gesagt, sie sorgte sich um ihre Vitiligo. Vor ihrer ersten Show bat sie ihre Mutter, ihr zu sagen, ob sie die Stellen sehen konnte, von denen sie im Publikum saß.

Ich sagte: Nein, nicht wirklich. Sie sahen wie Elfenstaub aus «, sagte Elaine. “Und sie sagt:” Oh, gut. Jetzt kann ich eine professionelle Ballerina sein. ‘”

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15. September 201701:10

Später wurde Michaela klar, dass es auch ein Problem sein würde, schwarz zu sein. Sie erzählt eine Geschichte über einen Lehrer, der ihr einmal gesagt hat, dass sie sich nicht viel Mühe mit schwarzen Ballerinas mache, weil “sie alle am Ende dick werden und dicke Titten haben”.

Aber an diesem Punkt war Michaela oft daran gewöhnt, den Kampf zu überwinden. Mit 17 wurde sie die jüngste Ballerina des Dance Theatre of Harlem in New York City. Im nächsten Jahr wurde sie vom Dutch National Ballet engagiert, und sie ruft jetzt Amsterdam nach Hause. Für Michaela ist ein Traum wahr geworden – aber einen, den sie verdient hat.

“Es ist kein Märchen, weißt du”, sagte sie. “Du musst hart arbeiten. Es gibt viel Verlust, viel Schmerz. Aber weißt du, Auftritt? Ich liebe es.”

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