Osamocený na moři, Tere nyní vypráví příběh

0

V roce 1961 byla Tere Duperrault Fassbenderová jen 11 let, když byla opuštěna na moři dny po potopení pronajaté plachetnice její rodiny z pobřeží Floridy. Ve svých pamětech, “Sám: Osamělý na oceánu”, Tere vypráví celý svůj příběh o slavné záchraně, která fascinovala svět. Výňatek: 

Moře se rozhlíží
Zatímco Harvey vyprávěl svůj příběh pobřežní stráži tři dny poté, co byl zachráněn, a čtyři dny poté Bluebelle byl naposledy viděn, Nicolaos Spachidakis, druhý důstojník řecké nákladní lodi Kapitáne Theovi, prohledávaly vody severozápadního kanálu Providence. Nákladní loď projížděla kanálem směřujícím z Antverp, Belgie, do Houstonu, Texas, a Spachidakis byl sledován. Ze svého stojanu na mostě viděl několik dalších lodí rozptýlených po moři.

Při nějaké zvláštní šanci jeden z tisíců drobných tanečních bílíků v dálce zachytil důstojníkovo oko. Nezdálo se, že zmizí jako ostatní. Z žádného zvláštního důvodu se dál díval na drobné a nepoznatelné skvrny a pohlédl do jasného záře slunce. Zpočátku to znemožnil jako kus trosek; pak se rozhodl, že to musí být malý rybářský člun, protože by mohl udělat jen malý náraz, který by mohl být rybář. Pak si uvědomil, že žádný drobný rybářský člun by mohl být tak daleko. Zavolal kapitán Stylianos Coutsodontis k mostu.

Když se poprvé objevilo, objekt byl asi o míli daleko od levého luku. Když se loď přiblížila, byli ohromeni, když viděli, že to není člun, ale malý, bílý, podlouhlý život. Neuvěřitelně, seděla na něm, sama v obrovské prázdnotě moře, byla poslední věc, která by mohla být tam: krásná blondýnka. Vzhlédla a mávla mávla. Dívali se překvapeně na úžas, jako kdyby byla z nich rozvedena žena, kterou jim Mojžíš právě přivezl. Pohled zpochybnil první vnímání, pak porozumění. Odkud pochází?

Dívka se ztuhla, opřela se o ramena, na sobě měla bledě růžové pedálové tlamy a bílou halenku, nohy visely po boku plováku. Jeden z posádky si vzal obrázek, jak se dívá z jejích malých řemínků a dívá se na slunce, které se kolem ní rozkládá kolem prázdného moře. Jejich bělené vlasy zářily jasně na slunci nad její vyčerpanou a bolestně taženou tváří. Tento snímek by byl krátce propojen po celém světě a přední stránky všude by prohlásily zázrak “mořského waifu”. Obraz byl natolik silný, že v příštím roce se šířila dvě strany Život časopis: jedna stránka zobrazující ji na raftu, druhá pouze prázdná voda. Je ironií, že byla vytištěna ve stejné otázce, která vyprávěla o zániku Michaela Rockefellera, syna Newyorského velitele Nelsona Rockefellera, v moři mimo Nové Guineu. Byl ztracen a snažil se plavat na břehu z domorodé kánoe.

Kapitán zavolal příkazy zastavit motory a položit malý člun přes bok. Bál se, že pokud by byly použity velké a těžké záchranné čluny lodi, mohlo by dojít k tomu, že dítě osvětluje plavbu a zaklepá ji přes palubu. Muži rychle přitiskli pár prázdných ropných bubnů a spustili provizorní raftu po boku.

Najednou kapitán vykřikoval, aby si spěchal. Žraloci, možná přitahováni zmatením nebo možná, že ji pronásledovali, protože věděli, jak dlouho, obíhají malý plavec a přibližují se k dívčímu visícím nohám. Členové posádky přeplněli koleje a křičeli na dívku, aby neskočila.

Evangelos Kantzilas, člen posádky, rychle vystřelil nepřátelské plavidlo na plavbu a zvedl dívku na palubu. Klesla mu v náručí. Odtáhl se po lodi. Další posádka na dně pilotního žebříku sklouzla pod ramena dítěte podél dlaní a ona byla zdvižena, zavěšená na laně, pár příběhů až k palubě.

Její rty byly nafouklé, její kůže byla špatně spálená, tváře potopené, vlasy bělené téměř tropicky sluncem a oči byly matné a neviditelné. Námořník ji zvedl a postavil ji na palubu, ale nohy se jí zbledly. Byla zjevně hrozně dehydratovaná a zoufalá. Coutsodontis ji jemně vybrala a přenesla do volné kajuty, kde byla umístěna na lůžku. Hrozně řezané řecké námořníci, se slzami v očích, se překřížili, když se dívali dál, bez slova. O chvíli později jí jemně dali slipy vody a čerstvého pomerančového džusu, jemně vyčistili sůl ze svého ohnivě červeného těla vlhkými ručníky a položili vazelínu na její prasklé rty.

Kapitán se ji snažil přimět, aby promluvila, ale neodpověděla a její oči nedali najevo žádné známky toho, že ho viděla nebo slyšela. Neustále hořil a prosíval, ale byla převážně komatózní a bál se, že je příliš daleko – od jaké utrpení, kterou si stěží dokázal představit.

“Nemůžeš mi říct tvé jméno a jak jsi se ocitla ve vodě?” zeptal se. “Chci hlásit pobřežní stráži, že jsme vás našli. Pokud mi řeknete své jméno, mohu vám vaše příbuzné zaslat informace, že jste ještě naživu.”

Konečně slabě zavrtěla hlavou a pokynula palcem směrem dolů, ukazující kapitánovu myšlenku, že musí být jediným, kdo přežil nějakou katastrofu na moři, která si vyžádala zbytek její rodiny.

“Nemůžeš si být jisti, že jsou ztracení,” řekl. “Možná je zachránila nějaká jiná loď.”

Znovu znovu zavrtěla hlavou a znovu ukázala na vodu. Zdálo se, že říká, že je viděla pohlcena mořem. Jedno slovo, “Bluebelle,”Sotva se jí podařilo z jejího suchého krku a jejích oteklých rtů.

“Máte nějaké příbuzné odkudkoli?” zeptal se kapitán.

Přikývla a sklonil se, když šeptala “ano” do ucha. Poté se mu podařilo hrůzně říct, že se jmenuje Terry Jo Duperrault a že má příbuzné v Green Bay v Wisconsinu. Pak se vrátila do bezvědomí.

Pobřežní stráž nespecificky upozorňoval, že Coutsodontis bude hledat Bluebelle kteří přežili, ale zaslechl komerční zprávy o tom, že vysvětlil záchranu kapitána Harveyho. Věnoval mu jen málo pozornosti, i když si uvědomoval, že je v obecné blízkosti Bluebelle zmizel.

On telegrafoval pobřežní hlídku v Miami: “Vybral blondýnku, hnědé oči, od malého bílého raftu, trpícího expozice a šok. Jméno Terry Jo Duperrault. Bluebelle.”Byla to ta elektrizující zpráva, která přivedla kapitána Barbera do místnosti pro slyšení. Bylo to také zpravodajství, že Terry Jo Duperraultová přes noc stala nejslavnější dívkou na světě.

I kdyby nebylo jisté, kromě Harveyho ne zcela důvěryhodného popisu, co se stalo Bluebelle a Duperraults, bylo jasné, že Harvey nebyl jediný, kdo přežil. Někdy Terry Jo přežil jak to, co na plachetnici zasáhlo, a pak čtyři dny bez vody při spalování denního slunce a mrazivých nocí, po celou dobu se nějak vyrovnala na životním plaváku, který byl asi dva a půl stopu pět stop – podlhovastý kroužek pláštěm pokrytého korku s lano popruhy ve středu, který byl navržen tak, aby držel na na několik hodin přeživší ve vodě, ne pohřbena na několik dní. (The Kapitáne Theovi nevzal plavbu, ale Pobřežní hlídka ji našla o pár dní později. To se skoro rozpadlo.) Plovák byl ve skutečnosti ten, který byl přitisknut dopředu na kabinovou špičku Bluebelle. Veteráni námořníků řecké posádky nevěřícně potřásli hlavami při myšlence na to, co tato mladá dívka musí projít.

Výňatek z “SOLO: Osiřelé na oceánu” Tere Duperrault Fassbender a Richard D. Logan, Ph.D. Výňatek s povolením vydavatele Title Town