Was "Under the Wide und Starry Sky" über Robert Louis Stevenson erzählt

Was “Under the Wide und Starry Sky” über Robert Louis Stevenson erzählt

Das dritte TODAY Book Club pick ist “Under the Wide und Starry Sky”, der zweite Roman von Nancy Horan, dem gefeierten Autor von “Loving Frank”. Teile deine Gedanken über Horans windige Romantik, indem du der TODAY Book Club Community beitrittst. Melde dich am Google+ Hangout mit Nancy Horan am Donnerstag an, 6 März, um 11 Uhr ET. Und Folgen Sie @TODAYSBooks und bleiben Sie auf dem Laufenden mit dem TODAY Book Club Newsletter. 

Robert Louis Stevenson schrieb die meisten seiner Inspiration den “Brownies” oder den “Little People” zu, aber seine Frau, Fanny Van de Grift Osbourne, verdient auch einen Teil des Lobes. Nancy Horans “Under the Wide and Starry Sky” trägt dazu bei, dies durch die Darstellung ihrer Partnerschaft, die über eine traditionelle Beziehung zwischen Mann und Frau hinausgeht, zu korrigieren.

Zum einen war Stevenson während eines Großteils seines Lebens chronisch krank – wenn nicht sogar todkrank – und Fanny war dafür verantwortlich, ihn am Leben zu erhalten. Ohne ihre Bemühungen, ihn in klimatischen Bedingungen zu halten, die gut für seine Lungen sind (was bedeutete, dass er um die Welt reiste), hätte er vielleicht nicht lange genug überlebt, um Klassiker wie “Schatzinsel”, “Entführt” und “Der seltsame Fall” zu schreiben von Dr. Jekyll und Mr. Hyde. “

Aber wie das Buch klarstellt, spielte Fanny nicht nur Kindermädchen. Hier von “Under the Wide und Starry Sky” sind nur einige der Geschichten hinter Stevensons bekanntesten Werken.

Schatzinsel
Bevor er dieses typische Piratenmärchen erfand, schrieb Stevenson hauptsächlich Essays und Reiseberichte (von denen einige online archiviert sind). Aber er wollte wirklich Abenteuergeschichten schreiben, und er fing teilweise an, Fanny’s Sohn Sammy zu amüsieren. Nachdem er dem Jungen eine Tour durch einige Minenschächte gegeben hatte, begann er mit der Figur von Long John Silver zu kommen – so benannt nach ihrer Umgebung. Stevenson dachte an seinen Freund und Mitarbeiter William Ernest Henley, der ein Pflockbein hatte und in seinem Bild Long John Silver schuf. “Henley … er hatte immer das Gefühl gehabt, dass er in einem Theaterstück einen guten Piraten machen würde, angesichts seines wilden roten Bartes und seiner fasrigen Brust und einem allgemeinen schnoddrigen Bravado”, schreibt Horan.

Später, als er an einem regnerischen Nachmittag mit Sammy malte, malte Stevenson eine Insel mit einigen Aquarellen, und die Geschichte von Long John Silver fand sich in einem neuen Kapitel wieder. “Stellen Sie sich vor, es gibt eine Insel, auf der eine Goldkiste vergraben ist, und ein Junge namens Jim kommt in den Besitz einer Karte der Insel”, begann er. Als er mit der Geschichte fortfuhr, realisierte er, dass er das Fluchen der Piraten ersetzen musste, und bat die Familienmitglieder um “lauwarme Eide”, die sich für ein Jungenmagazin eigneten, was zu Phrasen wie “Shiver my timbers!” Besorgt um seinen literarischen Ruf, reichte er es unter einem Pseudonym ein: Captain George North.

Der seltsame Fall von Dr. Jekyll und Mr. Hyde
Während einer ungültigen Periode hatte Stevenson einen Albtraum über einen gequälten Arzt, der ein Monster wurde, indem er einen Trank nahm, um seinen Verfolgern auszuweichen. Obwohl Stevenson krank war, schrieb er nonstop für drei Tage ohne Unterbrechungen, nur um mit einem ersten Entwurf von etwa 30.000 Wörtern zu erscheinen. Als er Fanny und Sammy (der sich damals Lloyd nannte) seine Arbeit vorlas, machte sich seine Frau Notizen. Fanny sagte ihm, dass die Geschichte nur dann ein Meisterwerk sein könne, wenn er sie von einer pennend-schrecklichen Horrorgeschichte in eine Allegorie über unser eigenes schlechtestes Selbst verwandelte, indem sie das Laster abstrakter machte.

Zunächst wütend über die Kritik, verbrannte Stevenson seinen Entwurf. Aber nach einigem Nachdenken schrieb er die Geschichte von einem anderen Standpunkt aus um und erkannte, wie sein eigener Körper sich gegen ihn wenden könnte und wie zwei widersprüchliche Zustände in derselben Person existieren könnten. Für weitere drei Tage schrieb er nonstop, bis er die Geschichte hatte, die wir jetzt kennen. (Fannys Bericht wird auch in der Biographie ihrer Schwester “Das Leben von Mrs. Robert Louis Stevenson” erzählt).

Stevenson lieh sich von einigen Freunden, die in Surrey lebten, den Namen Jekyll. In Horans Roman fragt Fanny ihn einmal: “Louis, denken Sie, wir sind immer noch mit Walter Jekyll und seiner Schwester Gertrude befreundet?” Er antwortet: “Ich nehme an. Warum fragst du?” “Ich hatte nie ein Gefühl dafür, was sie über uns empfanden, nachdem du ihren Familiennamen für die Geschichte ausgeliehen hast.” Er lacht, “Zumindest waren es nicht Dr. Hyde und Mr. Jekyll.”

Der Meister von Ballantrae
Stevenson begann während eines Aufenthalts in einer Kolonie für Tuberkulosepatienten im oberen New York am Saranac Lake über den Jakobitenaufstand von 1745 in Schottland zu schreiben. “Er schien nicht von diesem entscheidenden Moment in der Geschichte wegzukommen, als sich die Schotten gegen die Engländer erhoben und geschlagen wurden”, schrieb Horan. “Louis wollte, dass das Buch einen Schwung hat, eine emotionale Tiefe besitzt … und eine weibliche Figur hat, die Fannys Zustimmung verdienen würde.”

Wehr von Hermiston
Stevenson war an diesem Roman im Gange, als er plötzlich an einer Gehirnblutung starb. Das Portrait eines hängenden Richters soll auf Robert McQueen, einem echten Richter aus dem 18. Jahrhundert in Schottland, basieren. Aber es ist der Konflikt zwischen dem Richter (“ein brutaler Vater”) und seinem romantischen Sohn Archie, der eine persönliche Note für den Autor zu berühren scheint, der mit seinem eigenen Vater zu kämpfen hatte.

Das Schreiben des Romans wurde unterbrochen, als Fanny krank wurde und Pflege von Louis brauchte, anstatt umgekehrt. Während ihrer Genesung suchte er ihre Gedanken zu seinem Manuskript, darunter zwei Charaktere, die beide Kirstie – die Haushälterin auf dem Landgut der Familie – und ihre jüngere Nichte, mit der sich Archie verliebte, nannten. “Du bist sicher in [der älteren Kristie]”, erzählt der Autor in Horans Roman seiner Frau. “Aber in der jungen Kirstie ist auch viel Fanny Stevenson.”

Obwohl die unvollendete Romanze durch Stevensons Tod unterbrochen wurde, galt es als sein Meisterwerk – und es war seiner Frau gewidmet.

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