Spencers Verlust hinterlässt ein riesiges Loch in “Wing”

Es ist kein Zufall, dass John Spencer an zwei Serien teilnahm, die zusammen mit ihm fünf Emmys mit den besten fünf Dramen gewannen.

David Kelley, der “L.A. Law “, als Spencer 1990 beitrat, wählte Spencer, der am Freitag mit 58 plötzlich an einem Herzinfarkt starb, als den perfekten Mann, um den zerknitterten Anwalt Tommy Mullaney zu spielen. Und ein anderes Genie auf dem Bildschirm, “The West Wing” -Erzeuger Aaron Sorkin, fand heraus, dass Spencer der einzige Schauspieler war, der die Gravitas hatte, um Leo McGarry Leben zu geben.

Diese Entscheidungen kamen Jahre nach Spencer, der seinen eigenen Emmy für “West Wing” gewann und vier weitere Male nominiert wurde, seinen Weg als erfolgreicher Schauspieler fand. Erst nach einem kurzen Abstecher in die “Patty Duke Show” in den frühen 1960er Jahren und dem anschließenden Abprallen des regionalen Theaters machte sich Spencer für einige Jahrzehnte einen Namen. Wenn er nicht, wie er selbst zugab, im Thriller “Mutmaßlich Unschuldig” von 1990 mit Harrison Ford besetzt gewesen wäre, hätte er vielleicht noch gelegentlich Off-Broadway-Gigs gespielt und seinen Lebensunterhalt verdient.

Aber für die Zuschauer von qualitativ hochwertigem Fernsehen im letzten Jahrzehnt wird Spencer immer McGarry sein, Präsident Josiah Bartlets rechte Hand, der Stabschef, der die großen Entscheidungen traf, als Bartlet oder irgendjemand in seiner Administration dieser Aufgabe nicht gewachsen war.

Im Gegensatz zu anderen Charakteren in der Show hatte er mehr Gepäck als das Claim-Areal in O’Hare. McGarry war Drogenabhängige und Alkoholiker, und jeder Tag im Weißen Haus musste gegen seine Dämonen kämpfen und seine Nüchternheit aufrechterhalten.

In seiner rührendsten Episode aus der ersten Staffel verrät ein junger Mitarbeiter des Weißen Hauses der Presse, dass es im Westflügel Menschen gibt, die Drogen konsumieren, und der Finger wird schließlich auf McGarry gerichtet. Der Angestellte wird bald von Bartlet-Vertrauter Sam Seaborn (Rob Lowe) gefeuert und packt ihren Schreibtisch, als McGarry sie konfrontiert.

Sie erwartet eine Zungenpeitsche, stattdessen bekommt sie eine Portion Mitgefühl, wenn sie erfährt, dass ihr Vater betrunken ist und dass sie Angst hat, er würde unter dem Einfluss monumentale Entscheidungen treffen. Er nennt ihre Entscheidung, sich mutig zu äußern, und bittet sie, dabei zu bleiben und diesen Mut bei der Arbeit zu nutzen.

McGarry war die Stimme der Vernunft im Oval, als andere in Selbstgerechtigkeit gefangen waren. Brad Whitfords Josh Lyman oder Tobias Ziegler von Richard Schiff brauchten nicht viel, um ihn zu verlieren, und McGarry beruhigte sie oft, indem er ihnen die politisch korrekte Bewegung ohne die Rache der Partei erzählte.

Aber McGarry und Bartlet gerieten letzte Saison in Ungnade, und in einer Szene, die jetzt unheimliche Implikationen hat, hatte McGarry einen Herzanfall in den Wäldern außerhalb von Camp David und lag bewegungslos auf dem Boden. Schließlich wurde er gefunden und machte sich auf den Weg zurück zur Arbeit, aber mit Allison Janneys C. J. Cregg, der ihn als Stabschef ablöste.

Und nun, da “Wing” wieder hoch rutschte – kreativ, aber sicherlich nicht nach Quoten -, könnte Spencers Tod ein tödlicher Schlag sein, als ob der Rückgang der Zuschauerzahlen nicht schlimm genug wäre.

Es ist nie einfach, den Schwung einer Show aufrecht zu erhalten, nachdem ein wichtiges Mitglied der Besetzung verstorben ist. ABCs “8 Simple Rules” ging es gut, als John Ritter unerwartet starb. Die Führungskräfte im Netzwerk und auf der Serie aber es war nicht zu leugnen, dass die Show ihre Daseinsberechtigung verloren hatte. Bald darauf wurde die Show abgesagt.

“West Wing” ist ein ganz anderes Tier – “Rules” war eine Komödie mit einer kleinen Besetzung und war immer noch dabei herauszufinden, welche Art von Show es sein wollte – NBCs viermaliger Emmy-Gewinner ist im Zwielicht seines Laufs und hat eine tiefes Ensemble. Aber jetzt gibt es ein riesiges Loch in der Serie, und eines, das nicht einfach gefüllt werden kann.

Spencers McGarry hatte in dieser Saison eine entscheidende Rolle als Kandidat des Präsidentschaftskandidaten Matthew Santos, gespielt von einem anderen “L.A. Gesetz “Tierarzt, Jimmy Smits. Und in einer Darstellung des tiefen Respekts, den McGarry in der Demokratischen Partei hatte, in der Episode vor Spencers Tod, wurde McGarry als Ersatz für Wahlkampfvorsitzender Lyman diskutiert, da die Wahl ihren entscheidenden letzten Wochen bevorsteht.

Niemals, um einen langjährigen Verbündeten zu hintergehen oder die Partei in ein schlechtes Licht zu rücken, lehnte Spencer das Angebot ab und wiederholte sein Vertrauen in Lyman, mit dem er seit fast acht Jahren zusammenarbeitete.

Mit wahrscheinlich zwei oder drei Episoden in der Dose haben “West Wing” -Writer nun die schwierige Aufgabe herauszufinden, wie Spencers plötzliche Abwesenheit von der Show zu erklären ist. Da McGarry gesundheitliche Probleme hatte, würde es Sinn machen, dass sie sagen könnten, dass er einen weiteren Herzinfarkt hatte oder dass der Stress der Kampagne ein plötzliches Hirnaneurysma verursachte. Aber die Show hat oft Konventionen aus dem Fenster geworfen, also wer weiß?

Wie wird sich das auf die Präsidentschaftswahl auswirken? Santos schien in den letzten Umfragen zum republikanischen Nominierten Arnold Vinick (Alan Alda) ein paar Punkte nach unten zu sein, aber der Wettbewerb war noch lange nicht vorbei.

Schon früh gab es Bedenken, als Santos McGarry als Running Mate nannte, wie seine schwache Gesundheit und Süchte von den Wählern ausgelegt würden. Würde die Tatsache, dass Santos seine Gesundheit gesichert wurde, in Ordnung sein, etwas über die Entscheidungsfähigkeit des Präsidenten zu sagen? Würden die Republikaner, nachdem sie zunächst ihre Sympathien ausgingen, McGarrys Tod aus politischen Gründen ausnutzen? Wenn er keinen Vizepräsidenten wählen kann, wie kann er die freie Welt führen??

Wenn irgendeine Art von Tragödie die republikanischen Reihen traf, besteht kein Zweifel, dass McGarry die Person gewesen wäre, die die Demokraten sofort um Rat fragen, und fragen, was das Richtige ist.

Spencer, der immer zurückhaltend war und immer Auszeichnungen an seine Umgebung verteilte, obwohl er so verdiente wie jeder andere, würde genau wissen, was er sagen sollte. Er hat es immer getan.

Stuart Levine ist leitender Redakteur bei Daily Variety in Los Angeles.

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