Sheridans Film ist eine persönliche Geschichte

Jim Sheridan “existiert in den Wolken”, sagt seine Tochter Kirsten. “Um mit ihm zu kommunizieren, musst du selbst in die Wolken gehen.”

UND “IN AMERICA”, das jüngste Werk der gefeierten irischen Filmemacherin, beweist ihr Recht.

Es ist eine Mischung aus seiner Zusammenarbeit mit seinen beiden älteren Töchtern und dem ständigen Dialog in seinem Kopf – wie sich Autobiografie, Geschichte und Politik in seiner Vorstellung vermischen, um etwas Bedeutungsvolles und Neues zu schaffen.

An der Oberfläche erscheint “In Amerika” einfach: eine Geschichte über eine irische Familie in New York, die mit dem Tod ihres kleinen Sohnes fertig wird und sich auf ihr neues Leben einstellt. Es ist eindeutig autobiographisch und endet mit einer Erinnerung an Frankie Sheridan. Das Publikum wird annehmen, dass Sheridan, der zusammen mit Kirsten und ihrer Schwester Naomi das Drehbuch geschrieben hat, den Verlust seines eigenen Sohnes kanalisiert hat.

Das stimmt aber nicht. Der in Dublin geborene Sheridan hatte nie einen Sohn; Frankie war sein Bruder, der mit 10 Jahren an einem Gehirntumor starb und Jim 17 Jahre alt war. “In Amerika” ist ebenso die Geschichte von Sheridans Eltern wie von den eigenen Familienerfahrungen.

“Ich denke, wir haben meinem Vater geholfen”, sagt Kirsten über ihre Arbeit an dem Drehbuch mit Naomi, “aber als er sich entschied, die Frankie-Story zu veröffentlichen, wusste ich, dass ich zurücktreten musste. Ich wusste, das war das Herz und die Seele des Films, und das ist das Herz meines Vaters. “

Auf die Frage, ob er damit rechnen müsse, für sein eigenes Leben die gleichen Freiheiten wie für Gerry Conlons unrechtmäßige Verurteilung und Inhaftierung für “Im Namen des Vaters” zu bekommen, gibt Sheridan eine lange, komplizierte Antwort.

Den Verlust seiner Eltern auf einen Charakter anzuwenden, der auf sich selbst basiert, ist “ein bisschen wie ein Kannibalisieren des eigenen Lebens”, sagt Sheridan, aber es ist auch “eine notwendige Lüge”, die tiefere Themen in Resonanz bringt. Aufgrund ihrer Geschichte der Unterdrückung fühlen sich die Iren gezwungen, die Toten zu ehren, und ihre Unfähigkeit, loszulassen, kann zu Gewalt führen.

“Indem wir sagen, dass der Ehemann und die Ehefrau über das tote Kind hinwegkommen können, sagt dieser Film, dass wir die Toten zurücklassen können”, sagt Sheridan. “Und manchmal müssen wir die Toten zurücklassen, auch wenn es schwierig ist. Und wir müssen sagen, obwohl (Hobby-Stürmer) Bobby Sands und all diese Leute ihr Leben für ein vereintes Irland gegeben haben, dass der einzige Weg dorthin durch Gewaltfreiheit ist, also müssen wir es gehen lassen. “

Amerikanische Träume

“In Amerika” beginnt damit, dass die Familie aus Kanada in die Vereinigten Staaten einreist – nachdem sie skeptischen Grenzsoldaten begegnet ist. In New York hofft Johnny (Paddy Considine), Arbeit als Schauspieler zu finden. Während er technisch kompetent ist und Akzente setzt, hat der Tod seines Sohnes ihn emotional hohl gemacht, und er kann keinen Job bekommen. Johnny und seine Frau Sarah (Samantha Morton) schaffen es jedoch, ihren Lebensunterhalt für ihre Töchter, die 10-jährige Christy (Sarah Bolger) und die 6-jährige Ariel (Emma Bolger, Sarahs jüngere Schwester) zu verdienen..

Mit der Familie in einer Mietskaserne befreunden sich die Mädchen mit Mateo (Djimon Hounsou), einem Künstler mit AIDS und einer Mischung aus mehreren Menschen, die Sheridan traf, als er seine Familie Anfang der 1980er Jahre nach New York brachte – einschließlich eines Künstlers, der in ihrem Gebäude lebte und der Maler Jean Michel Basquiat.

Auch hier werden die Dinge kompliziert. Mateo ist ein Relikt aus den frühen Tagen der AIDS-Epidemie (er hat HIV von einer Bluttransfusion bekommen), doch “In Amerika” ist kein Dauerfilm.

“Ich wollte nicht, dass alle aus der Kunstabteilung herumlaufen und die Kfz-Kennzeichen in New York wechseln”, sagt Sheridan. “Also gab ich (Christy) einen Camcorder und verlagerte ihn in die 90er Jahre, aber ich behielt den Ton der 80er Jahre, also machte ich es zur jüngsten Vergangenheit, wie eine mythologische Vergangenheit, und das ist eine Lüge, ja. Aber es ist besser, als herumzulaufen wie ein Idiot, der sachliche Wahrheiten bekommt, die – wen interessiert das? “

LEIDENSCHAFT FÜR GESCHICHTEN

So schnell und locker zu spielen, könnte einen jüngeren Filmemacher in Schwierigkeiten bringen, aber Sheridan, 54, hat sich einen gewissen Spielraum verdient. Nach fast zwei Jahrzehnten im Theater, bekam Sheridan endlich sein erstes Drehbuch und, noch besser, überzeugte die Produzenten, ihn zu leiten.

Der Film “My Left Foot” (1989), die außergewöhnliche Geschichte der irischen Künstlerin und Autorin Christy Brown, gewann Oscar für Daniel Day-Lewis und Brenda Fricker. Sheridan wurde für sein Drehbuch und Regie nominiert und arbeitet seitdem ausschließlich im Film.

Das nächste war “The Field”, das Richard Harris eine Oscar-Nominierung einbrachte (“Das war eine verrückte Erfahrung, ich jagte ihn im Westen Irlands auf und ab, argumentierte”, sagt Sheridan) gefolgt von “Im Namen des Vaters “(1993), der für sieben Oscars nominiert war. Er arbeitete mit Day-Lewis ein drittes Mal für 1997 “The Boxer”.

“In Amerika” ist nur sein fünfter Film als Regisseur (er schrieb zwei weitere).

“Ich bin nicht so organisiert, diszipliniert und professionell, dass ich etwas tun könnte, an das ich nicht hundertprozentig glaube”, sagt er. “Um etwas zu tun, was Sie für das Geld tun, brauchen Sie wirklich große Disziplin, und Sie brauchen perfekte Professionalität und die Fähigkeit, wie ein Chirurg zu sein. Und ich wäre ein unordentlicher Chirurg. “

Die Herstellung von “In Amerika” war sicherlich unordentlich, sagt Kirsten Sheridan. Es begann vor mehr als einem Jahrzehnt, als er Kirsten und Naomi, damals nur Teenager, beauftragte, ein Drehbuch über das Erwachsenwerden in New York zu schreiben. Kirsten, jetzt 27, und Naomi, jetzt 30, arbeiteten getrennt und erstellten autobiographisches Material, das nie ganz Gestalt annahm.

Einige Jahre später führte Sheridan Frankie in das Drehbuch ein, und von diesem Punkt an wurde die Arbeit flüssiger.

“Als Frankie hereinkam, war es für uns leichter, objektiv zu sein, weil es nicht unser Bruder war”, sagt Kirsten. “Er schrieb es als meinen Großvater und nicht nur sich selbst, und er musste sich nicht mehr vor der Realität verbeugen.”

© 2003 Associated Press. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder neu verteilt werden.

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