Sha Na Na Gründer hilft Verbrecher zu jagen

Als er auf die Bühne eines Vortragssaales der Hofstra-Universität geht, ist Robert Leonards Kleidung der College-Professor: blauer Blazer und Hemd, Kohlehose, gelbe Krawatte, Brille.

Er ist ein langer, langer Weg vom Sommer 1969, als die Uniform des Tages ein goldlanger Overall war. Leonard war ein Gründungsmitglied und Bassist für Sha Na Na, eine verrückte Doo-Wop-Gruppe, die einen ihrer ersten Gigs in Woodstock spielte.

Leonard Spezialität heute ist forensische Linguistik – mit der Wissenschaft der Sprache, um die Autoren von Lösegeld, Drohbriefe und andere Korrespondenz zu identifizieren. Leonard leitet das forensische Linguistik-Programm von Hofstra und berät auch Kanzleien, Werbeagenturen, Fernsehsender, Polizei und Regierungsbehörden.

Vor kurzem beriet er die NYPD in einem Fall, in dem jemand Drohbriefe an prominente interrassische Paare schickte und bei einer Mordkommission in Pennsylvania assistierte.

“Um das Gesetz zu verstehen, muss man die Sprache verstehen”, erzählt Leonard einer Versammlung von Strafverfolgungsbeamten auf einem Hofstra-Seminar über seine Techniken.

Robert Leonard
In diesem Werbefoto von 1969, das von Robert Leonard, einem Gründungsmitglied von Sha Na Na, zur Verfügung gestellt wurde, steht Leonard rechts neben anderen Mitgliedern der Gruppe in New York. Leonard Spezialität heute ist forensische Linguistik – mit der Wissenschaft der Sprache zu helfen, Strafverfolgungsbehörden identifizieren die Autoren von Lösegeld, Drohbriefe und andere Korrespondenz. (AP Foto)ROBERT LEONARD

“Wer hat eine Lösegeldforderung geschrieben? Wer hat eine Bombendrohung eingelegt? Was bedeutet eine Phrase in einem Vertrag? … Könnte ein Aussteiger der vierten Klasse tatsächlich ein Geständnis mit dem Satz geschrieben haben: “Er näherte sich dem Fahrzeug und ich hob meine Waffe?”

“Alle diese Fragen betreffen Aspekte der Sprache.”

Leute, die absichtlich versuchen, ihre Identität in Lösegeldanmerkungen oder Drohbriefen zu verbergen, werden normalerweise durch ihre eigenen Wörter getan, sagt Leonard. Die Art, wie Menschen sprechen oder schreiben, spiegelt oft ihr Alter, Geschlecht oder ihre Erziehung wider.

“Selbst wenn Menschen versuchen, ihre Sprache zu verschleiern, gibt es immer noch Merkmale ihrer eigenen Sprache”, sagt Leonard.

Für Ermittler, die zur Analyse der Sprache ausgebildet sind, dienen diese Merkmale als verbale Fingerabdrücke.

Vom Glee Club zum ‘Grease’Obwohl er nur zwei Jahre als “Rockstar” verbrachte, sagt der 57-jährige Leonard, dass seine Beteiligung an Sha Na Na “mich wirklich dazu gebracht hat, Linguistik auf juristische Angelegenheiten anzuwenden.” Die Gruppe, die später dazu kam eine erfolgreiche TV-Serie in den 70er Jahren und erschien in dem klassischen Film “Grease” wurde von Leonard und Klassenkameraden, die mit dem Glee-Club an der Columbia University durchgeführt.

“Er hat diese Ivy-League-Jungs personifiziert, die dieses Theaterstück gemacht haben”, sagt “Screamin” Scott Simon, der immer noch mit Sha Na Na unterwegs ist. “Robby hat Songs wie” Teen Angel “und” Tell Laura I Love Her “gespielt, und er hat wirklich die Grenze zwischen Satire und Spiel gespielt. Er würde auf die Knie fallen und eine Träne auslassen. Es war nicht mit einem Augenzwinkern oder einem Grinsen geschehen. Er hat es gerade gemacht.

“Er war wirklich eine definierende Person am Anfang der Gruppe.”

Auf seinem derzeitigen Gebiet hat Leonard wenig Gelegenheit, auf seine musikalischen Wurzeln zurückzugreifen, obwohl er Paul Simon zitierte, während er die Gesetzeshüter anwies, den Inhalt eines Tonbands zu interpretieren.

“Ein Mann hört, was er hören will und ignoriert den Rest”, zitiert Leonard die Lyrik aus Simons “The Boxer”.

Leonard sagt, dass die Einladung zum Spielen in Woodstock zum Teil von einem der größten Stars des Festivals gestaltet wurde.

Die Gruppe spielte Anfang 1969 in Steve Pauls The Scene, einem New Yorker Club, in dem Bands wie Doors, Pink Floyd und Traffic spielten. Jimi Hendrix war ein regelmäßiger Besucher.

“Der ganze Ort war wie ein kleines Wohnzimmer und ich schaue hoch und da ist Jimi Hendrix, 10 Meter von mir entfernt, auf einem Stuhl stehend, mit den Armen winkend,” Großartig, großartig “, erinnert sich Leonard. “Er hat uns dafür nach Woodstock gebucht.”

Die Band, die kurz vor Hendrix spielte, schloss die Show in den frühen Morgenstunden des Monats August und erschien in der Oscar-prämierten Dokumentation über das Festival.

“Das war wirklich erstaunlich”, sagt Leonard. “Auf die Bühne zu gehen und diesen Ozean von Menschen zu sehen, von denen die meisten dachten, sie würden halluzinieren: diese Kerle in Gold lahmen Jumpsuits und gefettetes Haar.”

Wie viele seiner Generation, die das legendäre Festival besuchten, sind Leonards Erinnerungen an das Wochenende gemischt.

“Es war schlammig, es war unordentlich, es war schrecklich”, sagt er, schnell entgegenkommend, “Aber es war wirklich wundervoll, denn worauf sie damals so stolz waren, und es ist sehr wahr, sie hatten all diese Leute dort und Es gab keine Gewalt. Es gab keinen Widerspruch, jeder war wirklich wie ein Stamm. “

Er verbrachte zwei Jahre in der Band, bevor er ein Stipendium an der Columbia University erhielt.

Es war eine schwierige Entscheidung.

“Ich wollte beides, aber ich hatte Angst, wenn ich in der Gruppe bleiben würde, die ich nicht in Kolumbien machen konnte”, erinnert sich Leonard. “Also sagte ich, dass ich mit 21 Jahren aus dem Musikgeschäft ausscheiden werde. Ich war auf der Johnny Carson Show, was brauche ich mehr? Ich war in Woodstock, ich habe mit Janis Joplin und Jimi Hendrix getrunken.

“Okay, lass mich weitergehen und zurück zur Schule gehen.”

Und er ist immer noch nicht gegangen.

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