Sänger Sam Baker ist ein wahrer Überlebender

“Vergiss sein Gesicht? Natürlich nicht “, singt Sam Baker von einem jungen deutschen Jungen, der 1986 zusammen mit seinen Eltern in einem Zug in Peru starb.

Die drei hatten auf gegenüberliegenden Sitzen gesessen, und die Bombe, die sie tötete, war in der Gepäckablage über ihren Köpfen, die von Shining Path Guerillas aufgestellt wurde.

Der Mann auf dem vierten Platz war Baker.

Das Lied untersucht das psychologische Vermächtnis für Baker, der mit dem Jungen gesprochen hatte, bevor die Bombe explodierte. Sein Titel “Broken Fingers” (Broken Fingers) offenbart einen Teil des physischen Vermächtnisses – drei verdrehte, unbrauchbare Finger, die ihn dazu zwangen, wieder zu lernen, Gitarre linkshändig zu spielen.

Dass er überhaupt überlebt hat, ist bemerkenswert: Die Explosion durchtrennte die Hauptschlagader und die Vene in seinem linken Oberschenkel und er wäre fast zu Tode geblutet. Er erlitt Hirnschäden, Nierenversagen, Wundbrand und schweren Hörverlust und durchlief jahrelange Operationen.

Vielleicht der außergewöhnlichste Teil von Bakers Geschichte: Er macht sich einen Namen als einer der originellsten neuen Singer-Songwriter in der zeitgenössischen Volksmusik.

Vor der Bombardierung war der Eingeborene von Itasca, Texas, ein Wildwasserflussführer gewesen, der Reisen, Gehen und Klettern genossen hatte. Das alles endete in einem Moment.

“Jeder Tag war lange wie in einer Art Nebel. Es gab eine angemessene Menge an Schmerzen und einen Mangel an Klarheit und eine Menge Schmerzmittel, und weil meine Hände bandagiert waren, konnte ich nicht wirklich etwas fühlen, konnte nicht laufen und konnte nicht wirklich viel hören. Es gab ein Gefühl der Isolation “, sagte Baker, 54, in einem Interview in einem Hotel in Kilkenny, wo er auf einem Musikfestival auftrat.

Musik wählte Baker

Singer-Songwriter zu werden war nicht die offensichtliche Karrierewahl für einen Mann mit verstümmelten Fingern, partieller Taubheit, Balance-Problemen, Hirnschäden, die ihn manchmal nach dem richtigen Wort streiten lassen, und einem ständigen Klingeln in seinem Kopf – das, was er sagt war am schwierigsten zu bewältigen.

Bakers Ersatzgeschichten werden mit einer krächzenden Stimme wiedergegeben. Er beschreibt sich selbst als “den schlechtesten Gitarristen, der jemals auf einer öffentlichen Bühne stand”, und Anfragen aus dem Publikum müssen von denen in den vorderen Reihen weitergeleitet werden, weil er nichts von weiter hinten geschrieen hören kann.

Aber Musik zu machen war keine Wahl.

“Ich wollte lange Zeit verstehen, was passiert war und was mit den Menschen passiert war, denen ich herumgesessen war, und das in einer Weise schreiben konnte, die für mich Sinn ergab, damit ich diesen Moment des Chaos und der Angst klären konnte.” er sagte.

“Während ich das tat, kamen Melodien und sie wären wie ein Kardinal, ein sehr heller roter Vogel, der gegen das Fenster fliegt und sagt:” Pass auf mich auf. Achte auf die Melodie. Schau dir meine roten Flügel an, höre auf die Melodie. “Ich glaube nicht, dass ich es ignorieren könnte.”

Obwohl Baker, der jetzt in Austin, Texas, sitzt, direkt über seine Erfahrungen geschrieben hat, handelt es sich bei den meisten seiner Songs um andere Leben: Ein Mann findet sich nach 50 Jahren Ehe alleine wieder; eine verlassene Frau mit zwei Babys fährt die Interstate; eine andere Frau verbringt ihre Zeit damit, Spielautomaten zu spielen; Der Sohn eines texanischen Ölbarons lebt ein privilegiertes, aber letztlich ruiniertes Leben.

“All diese Leute und all diese Geräusche, es ist wie ein Dorf oder eine kleine Stadt, sie alle kommen vom selben Ort. Sie könnten alle an einem Mittwochabend in derselben Kneipe enden “, sagt Baker.

“Wo ich mich in die Welt von jemand anderem bewege, denke ich, dass das wahrscheinlich aus jenen Tagen kam, in denen ich mich nicht bewegen konnte”, sagt er.

“Wenn du in einem Krankenhaus bist, besonders auf der Intensivstation, gibt es so viel Drama und es ist ein tiefgründiges Drama, es ist Leben und Tod. Leute werden hereingerollt und dann werden Leute herausgerollt. Während ich an diesem Ort war, glaube ich, dass ich viel mehr absorbiert habe, als ich wahrscheinlich artikulieren kann. “

“Die Lieder sind Kurzfilme, die in seinem Kopf spielen”

Baker machte sein erstes Album “Mercy” im Jahr 2004 als Versuch, “ein gutes Stück Kunst zu machen”. Es erhielt keine Werbung, wurde aber von einigen Radiosendern in Texas gehört und gespielt.

Dann kam eine Kopie zu dem einflussreichen britischen Discjockey Bob Harris, der es in seiner nationalen Radiosendung spielte. Die Reaktion war fast sofort. Baker erzählt, wie er eines Morgens aufwachte und feststellte, dass seine CDs ausverkauft waren. Er machte 2007 ein zweites Album “Pretty World”.

Der Erfolg von Bakers stark texanisch orientierter Musik in Europa hat dazu geführt, dass Baker in den letzten Monaten hier lange Zeit verbracht hat. Seine zwei Shows auf dem Kilkenny Rhythm and Roots Festival waren Ausverkauf.

Er kehrt nach Nordamerika zurück, um das Woody Guthrie Festival in Oklahoma und das Calgary Folk Festival zu spielen, bevor er im August nach Europa zurückkehrt, um ein Americana-Festival zu leiten, gefolgt von einer ausgedehnten Tour durch Großbritannien, Frankreich und die Niederlande.

Die Zukunft, sagt er, ist etwas, das sich ausarbeiten wird, und obwohl er mehr als genug neue Songs geschrieben hat, ist das nächste Album noch nicht in Arbeit.

“Ich habe eine Menge Material, also muss ich es an einem Ort abholen, an dem wir wieder alle diese Leute an einem Mittwochabend in derselben Kneipe erwarten. Ich werde wissen wann die Zeit reif ist. Die Charaktere lassen mich wissen, wann sie geäußert werden müssen und wie ihre Geschichten herauskommen sollen “, sagt er.

Auf die Frage, sich selbst zu beschreiben, sagt Baker einfach, dass er “ziemlich glücklich” sei.

Und obwohl er nicht leugnet, dass seine Musik von einem Moment in einem Zug in Peru vor mehr als 20 Jahren kommt, sagt er im Grunde, dass er sich nicht von anderen unterscheidet.

“Ich denke in vielerlei Hinsicht ist jeder ein Überlebender, in meinem Fall ist es nur ein bisschen offensichtlicher.”

“Jeder ist zurückgeworfen worden, und zum größten Teil wissen Sie, was die Leute machen? Sie machen weiter “, sagt er. “Und die meisten Menschen tun es mit Anmut und Humor und gutem Willen und einem Geist der Großzügigkeit. Das sind die Leute in der Kneipe. “

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