Ossie Davis tot in Miami Hotelzimmer gefunden

Ossie Davis, dessen reicher Bariton und elegante, unerschütterliche Haltung ihn zu einem Riese der Bühne, des Kinos und der Bürgerrechtsbewegung machte – oft zusammen mit seiner Frau Ruby Dee – ist gestorben. Er war 87.

Davis wurde am Freitag in seinem Hotelzimmer in Miami Beach, Florida, tot aufgefunden. Er drehte einen Film “Ruhestand”, sagte Arminda Thomas, der in seinem Büro in New Rochelle arbeitet und den Tod bestätigte.

Der Sprecher der Polizei von Miami Beach, Bobby Hernandez, sagte, Davis ‘Enkel hätte kurz vor sieben Uhr morgens angerufen, als Davis die Tür zu seinem Zimmer im Shore Club Hotel nicht öffnete. Davis wurde tot aufgefunden, offenbar aus natürlichen Gründen, sagte Hernandez.

Davis schrieb, spielte, inszenierte und produzierte für das Theater und Hollywood. Selbst leichte Kost wie die Komödie “Grumpy Old Men” mit Jack Lemmon und Walter Matthau wurde durch seine starke, aber sanfte Präsenz irgendwie bereichert. Davis und Dee feierten 1998 ihren 50. Hochzeitstag mit der Veröffentlichung einer dualen Autobiographie “Mit Ossie & Ruby: In This Life Together”.

Ihre Partnerschaft wetteiferte mit den Leistungen anderer gefeierter Paare wie Hume Cronyn und Jessica Tandy. Davis und Dee traten erstmals zusammen in den Stücken “Jeb” (1946) und “Anna Lucasta” (1946-47) auf. Davis ‘erster Film “No Way Out” von 1950 war Dees Fünftel.

Beide hatten Schlüsselrollen in der TV-Serie “Wurzeln: Die nächste Generation” (1978), “Martin Luther King: Der Traum und die Trommel” (1986) und “The Stand” (1994). Davis trat in mehreren Spike Lee-Filmen auf, darunter “Do the Right Thing” und “Jungle Fever”, in dem auch Dee auftauchte.

Davis hatte eine Gastrolle als Vater von zwei weiblichen Charakteren in Showtime dramatischen Serie, “The L Word”. Er erschien in einer Episode in der ersten Staffel, kehrte dann für drei Folgen für die Saison gleich zu Beginn, wo sein Charakter krank wird und stirbt.

Unter Davis bemerkenswertesten Broadway-Auftritten war seine Darstellung der Titelfigur in “Purlie Victorious” (1961), eine Komödie, die er schrieb, rassistische Stereotypen zu lästern. Darin spielte er einen hinterhältigen Prediger, der eine Kirche im ländlichen Georgia kaufen wollte. Im Jahr 1970 schrieb Davis das Buch für “Purlie”, eine musikalische Version des Stücks. Ein Revival des Musicals ist für den Broadway in der nächsten Saison geplant.

“Er ist mein Held”, schrieb der Schauspieler Alan Alda, der in “Purlie Victorious” erschien, in einer E-Mail an The Associated Press. “Es tut mir leid für seine Familie und für uns alle, die von … seiner Kunst und von seinem Dienst in seinem Land profitiert haben.”

Die Actors ‘Equity Association veröffentlichte am Freitag eine Erklärung, in der Davis “eine Ikone im amerikanischen Theater” genannt wurde, und er und Dee “amerikanische Schätze”. Die Hausbeleuchtung für die Broadway-Zelte sollte am Freitag vor der Vorhangzeit gedimmt werden.

Im Jahr 2004 gehörten Davis und Dee zu den Künstlern, die für das Kennedy Center Honors ausgewählt wurden.

Förderung der Ursache von Schwarzen in der Unterhaltung

“Seine Größe als Mensch ging weit über seine Vorzüglichkeit als Schauspieler hinaus”, sagte der ehemalige New Yorker Gouverneur Mario Cuomo am Freitag. “Ossie war zuerst ein Bürger des Landes und die Welt. Er und seine Frau waren Aktivisten und sie nahmen es ernst. “

Dee war in Neuseeland, um einen Film zum Zeitpunkt des Todes von Davis zu machen, sagte sein Agent Michael Livingston.

Wenn sie nicht auf der Bühne oder vor der Kamera waren, waren Davis und Dee tief in Bürgerrechtsfragen und Bemühungen involviert, die Sache der Schwarzen in der Unterhaltungsindustrie zu fördern. Im Jahr 1963 nahm Davis am Wahrzeichen von Washington teil. Zwei Jahre später hielt er eine denkwürdige Laudatio für seinen erschlagenen Freund Malcolm X, den Davis als “unseren eigenen schwarz leuchtenden Prinzen” und “unsere lebende, schwarze Männlichkeit” lobte!

“Indem wir ihn ehren, ehren wir die Besten in uns”, sagte Davis, der seine Lobrede in einem Voice-Over für den Spike-Lee-Film von 1992, “Malcolm X”, wiederholte.

Davis drehte mehrere Filme, vor allem “Cotton Comes to Harlem” (1970). Weitere Filme sind “The Cardinal” (1963), “The Client” (1994) und “I’m Not Rappaport” (1996), eine Wiederholung seiner Bühnenrolle vor 10 Jahren.

Im Fernsehen erschien er in “The Emperor Jones” (1955), “Miss Evers ‘Boys” (1997) und “Twelve Angry Men” (1997). Von 1963 bis 1965 war er Ensemblemitglied bei “The Defenders” und unter anderem “Evening Shade” von 1990 bis 1994.

“Seit dem Verlust meines Vaters ist niemand mehr in der Lage, die Art von Mann zu repräsentieren, von dem ich hoffe, dass er eines Tages sein wird”, sagte Burt Reynolds, Davis ‘”Evening Shade” Co-Star. “Ich weiß, dass er jetzt neben Gott sitzt und ich weiß, dass Gott diese Stimme beneidet.”

Davis hatte gerade am Montag seinen neuen Film gestartet, sagte Livingston. “Retirement”, eine Komödie über eine ältere Gruppe von Freunden, spielte auch Jack Warden, Peter Falk und George Segal.

Als ältestes von fünf Kindern wurde Davis 1917 in Cogdell, Georgia, geboren und wuchs in der Nähe von Waycross und Valdosta auf. Er verließ seine Heimat im Jahr 1935, trampte nach Washington, D.C., um die Howard University zu betreten, wo er Theater studierte, in der Absicht, ein Dramatiker zu sein.

Den Schauspielfehler fangen

Seine Karriere als Schauspieler begann 1939 bei den Rose McClendon Players in Harlem, dem damaligen Zentrum der schwarzen Kultur in Amerika. Dort traf oder mischte sich der junge Davis mit einigen der einflussreichsten Persönlichkeiten dieser Zeit, darunter der Prediger Pater Divine, W.E.B. DuBois, A. Philip Randolph, Langston Hughes und Richard Wright.

Er hatte auch, was er in dem Buch als “Flirt mit dem Kommunistischen Jugendverband” beschrieb, was er im Wesentlichen mit dem Beginn des Zweiten Weltkriegs beendete. Davis verbrachte fast vier Jahre im Dienst, hauptsächlich als Chirurgentechniker in einem Armeekrankenhaus in Liberia, wo er sowohl verwundeten Truppen als auch lokalen Bewohnern diente.

Zurück in New York im Jahr 1946 debütierte Davis am Broadway in “Jeb”, ein Stück über einen zurückgekehrten Soldaten. Sein Co-Star war Dee, dessen aufstrebende Bühnenkarriere seine eigene war. Sie waren sogar in verschiedenen Produktionen des gleichen Stücks “On Strivers Row” im Jahr 1940 erschienen.

Im Dezember 1948, an einem freien Tag von den Proben von einem anderen Stück, nahmen Davis und Dee einen Bus nach New Jersey, um zu heiraten. Sie waren schon so nah, dass “es sich fast wie eine Verabredung anfühlte, zu der wir endlich kamen”, schrieb Dee in “In This Life Together”.

Als schwarze Performer fanden sie sich in den sozialen Unruhen gefangen, die durch den damals neuen Kalten Krieg und die wachsende Debatte über soziale und Rassengerechtigkeit ausgelöst wurden.

“Wir jungen Leute im Theater, die versuchen zu ergründen, wie wir sie verfolgt haben, wurden von den wirbelnden Strömungen dieser neuen Dimensionen des Kampfes hin und her gezogen”, schrieb Davis in der gemeinsamen Autobiographie.

Diskrete Freunde stehen

Er reihte sich mit dem sozialistischen Reformer DuBois und dem Sänger Paul Robeson zusammen und blieb der Sängerin auch dann treu ergeben, als Robeson von anderen schwarzen Politiker-, Sport- und Showbusiness-Figuren für seine offen kommunistische und prosowjetische Sympathie angeprangert wurde.

Während Hollywood und, in geringerem Maße, die New Yorker Theaterwelt von McCarthy-Kontroversen verschlungen wurden, gingen Davis und Dee unversehrt aus der antikommunistischen Leidenschaft hervor.

“Wir waren, unseres Wissens, nie schuldig – außer schwarz zu sein – das könnte irgendjemanden verärgern”, schrieb er.

Sie waren mit dem Baseballstar Jackie Robinson befreundet – Dee spielte seine Frau, neben Robinson selbst, in dem Film “The Jackie Robinson Story” von 1950 – und mit Malcolm X.

In dem Buch erzählte Davis, wie eine vorherige Verpflichtung sie dazu brachte, die Harlem Rallye zu verpassen, wo Malcolm 1965 ermordet wurde. Davis hielt die Trauerfeier auf Malcolms Beerdigung und nannte ihn “unseren eigenen schwarz leuchtenden Prinzen – der nicht zögerte zu sterben, weil Er hat uns so geliebt. “Er repetierte es in einem Voice-Over für den Spike Lee Film von 1992,” Malcolm X. “

Zusammen mit Film, Bühne und Fernsehen erweiterte sich die Karriere des Paares zu einer Radiosendung, “The Ossie Davis und Ruby Dee Story Hour”, die Mitte der 1970er Jahre auf 65 Stationen für vier Jahre lief und eine Mischung aus schwarzen Themen enthielt.

Beide traten zahlreiche Gastauftritte in Fernsehshows auf.

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