Natalie Cole: Heroin führte mich zu Hepatitis C

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In ihrem zweiten Memoiren, “Liebe brachte mich zurück”, Sängerin Natalie Cole, Tochter der legendären Nat “King” Cole, teilt die Geschichte ihrer plötzlichen Diagnose von Hepatitis C und ihre anschließende Notwendigkeit für eine Nierentransplantation. Ein Ausschnitt.

Zweites Kapitel: Silvester 2007
Ich bin kein Platz – meine Freunde werden dir das sagen – und ich liebe es zu feiern, aber meine liebste Art, an Silvester zu feiern, ist die Kirche, besonders Faithful Central, die Lobpreis- und Anbetungsgemeinde, die das Forum übernommen hat Heimat der Los Angeles Lakers.

Meine ganze Crew hat mich begleitet. Meine Freundinnen Benita und Tammy waren dort, und auch mein Sohn Robbie, der im Alter von dreißig Jahren neben anderen Talenten das große Geschenk seines verstorbenen Vaters zum Predigen zeigte. Meine Tante Marie und Onkel Kearney waren auch dort, zusammen mit meinem Freund Quaford, meinem Bruder von einer anderen Mutter.

Normalerweise besuche ich den Mt. Moriah Baptist Church in South Central LA, eine kleinere und intimere Gemeinde, aber in dieser Nacht wollte ich die volle Freude am Gospel, die höhere Energie von Kurt Carrs prächtigem Chor, die Herzschlag-Rhythmen und das Rückgrat erleben Riffs des heiligen Singens. Zusammen mit Tausenden von Glaubensbrüdern wollte ich meine Arme schwenken und meine Füße stampfen, diese Kraft des Heiligen Geistes spüren und Gott für das vergangene Jahr und das kommende Jahr danken, ein Jahr voller Möglichkeiten und so viel Versprechen. Nach den Gottesdiensten kam ich in einem Zustand geistiger Erneuerung nach Hause zurück. Ich hätte nicht glücklicher sein können.

Ein guter Teil meiner Freude kam von der Platte, die ich machte, “Still Unforgettable”, eine Fortsetzung von “Unforgettable … with Love”, dem mit mehreren Grammy ausgezeichneten Album, das meine Karriere 1990 wiederbelebte. “Unforgettable … with Love “War eine schöne und magische Wiedervereinigung mit meinem Vater, der 1965 im Alter von sechsundvierzig Jahren neun Tage nach meinem fünfzehnten Geburtstag gestorben war.

Ich habe die Musik meines Vaters immer geliebt, aber seit ich angefangen habe zu singen, egal ob ich noch Student an der Universität von Massachusetts oder beruflich war, vermied ich Dads Material. Ich war entschlossen, meine eigene Identität zu schaffen. Meine ersten Hits waren in der Tat geradliniger Rhythmus und Blues. Meine Stimme wurde mit der von Aretha Franklin verglichen, aber für mein Geld vergleicht niemand mit Aretha. Als ich mich meinen Vierzigern näherte, hatte ich die Gewissheit, mich all den Genres zu nähern, die ich so sehr liebe: R & B, Rock, Jazz und Pop. Mein Vater überbrückte Jazz und Pop mit so viel Selbstbewusstsein, dass ich selbst mit meinem neuen Selbstvertrauen zögerte. Aber ich habe es getan und das Ergebnis hat mein musikalisches Leben verändert. “Unforgettable … with Love” verkaufte sich rund 14 Millionen Mal.

Die Rückkehr zum “Unforgettable” -Konzept brachte den Nervenkitzel der Wiedervereinigung mit meinem Vater im Aufnahmestudio zurück. Auf dem Originalalbum, durch das Wunder der modernen Technik, hatte ich mit ihm auf dem Titelsong gesungen. Dieses Mal wollte ich eine andere Art von Song ausprobieren, nicht so melancholisch wie “Unforgettable”, aber optimistisch und skurril. Also wählte ich “Walkin ‘My Baby Back Home”. Was könnte süßer sein?

Glücklicherweise war meine Meinung über Musik. Nach zweieinhalb erfolglosen Ehen – zweieinhalb, weil der dritte vor kurzem in einer Annullierung endete – war Romanze ein fernes Konzept. Ich war mehr als zufrieden damit, mich auf Familie, Freunde und Karriere zu konzentrieren.

Nach einigen Vorarbeiten zu den Aufzeichnungen im Januar plante ich Anfang Februar einen routinemäßigen Arzttermin. Ich hatte einen Leistenbruch, der eine kleine Operation erforderte. Also ging ich zu meinem Hausarzt, Dr. Maurice Levy, um vor der Operation Blut zu bekommen. Er sagte, er würde nur anrufen, wenn es irgendwelche Probleme gäbe.

Ich war im Tonstudio, als er tatsächlich anrief.

“Natalie”, sagte er. “Dein Blut ist nicht normal. Ich möchte, dass du einen Nierenspezialisten siehst.”

“Ist es ernst?”

“Kann ich an dieser Stelle nicht sagen. Aber nehmen wir alle Vorsichtsmaßnahmen.”

Ich ging zum Nierenspezialisten Dr. Joel Mittleman, dem ich für immer verschuldet sein werde. Er nahm zusätzliche Tests. Als er mit den Ergebnissen anrief, klang er besorgt.

“Es ist Hepatitis. Sie müssen einen Leberspezialisten sehen.”

okay.

Ich holte tief Luft und rief meine Schwester Cooke an, meine beste Freundin.

“Ich habe Hepatitis”, sagte ich.

“Welche Art?” fragte Cooke, der fünf Jahre älter war als ich und, soweit es mich betrifft, kenntnisreich über – nun, so ziemlich alles. Ein großer Anhänger der Homöopathie, Cooke befürwortete natürliche Heilmittel.

“Er hat nicht gesagt, was für eine Art”, antwortete ich.

“Nun, Hepatitis kommt in verschiedenen Geschmacksrichtungen.”

“Er hat nichts über Schokolade, Vanille oder Erdbeere gesagt”, sagte ich und versuchte, die Dinge leicht zu machen.

“Es wird dir gut gehen, Süßer”, versicherte Cooke mir mit meinem Familiennamen. “Ruf mich einfach an, nachdem du den Lebermann gesehen hast.”

Der Lebermann war Dr. Graham Woolf. Ich gab mehr Blut und er nahm weitere Tests. Er war ein großartiger Kerl – gutaussehend und nett. Aber selbst mit diesen wunderbaren Eigenschaften hatte er keine guten Nachrichten. Ich saß in seinem Büro mit dem gleichen Kloß in meiner Kehle. Mein Bauch machte Flip-Flops.

Zum Glück waren meine engen Freunde Benita Hill Johnson und Tammy Engelstein bei mir. Es ist schlimm genug, schlechte Nachrichten zu bekommen. Es ist wirklich schlimm, wenn es von einem Arzt kommt. Ich war zutiefst dankbar für die Anwesenheit von zwei meiner liebsten Freunde.

Dr. Woolf hat nicht um den heißen Brei herumgeprügelt. “Miss Cole”, sagte er, “Sie haben Hepatitis C.”

Mein Herz sank. Hep C ist eine schwere Leberinfektion.

“Wie habe ich es geschlossen?”

“Es könnte eine Bluttransfusion gewesen sein. Eine Tätowierung. Oder eine Drogeneinspritzung. Hepatitis C ist unter intravenösen Drogenkonsumenten nicht ungewöhnlich.”

“Ich war ein intravenöser Drogenkonsument”, sagte ich. “Aber es ist fünfundzwanzig plus Jahre.”

“Damals”, fragte Dr. Woolf, “haben Sie Nadeln mit anderen geteilt?”

“Die ganze Zeit. Ich war auf Heroin.”

“Das könnte es erklären.”

“Aber, Doktor, seitdem bin ich sauber und nüchtern.”

“Das Virus kann Jahrzehnte lang in Ihrem Körper schlummern. Seine Manifestation ist höchst unberechenbar. Sie wissen nie, wann oder ob es Ihre Leber angreift.”

“Und alles wegen etwas, das ich vor einem Lebensjahr gemacht habe?”

“Ich habe Angst.”

Ich schloss meine Augen. Ich wollte wirklich nicht hören, was ich hörte. Ich wollte es nicht wissen. Ich wollte es nicht akzeptieren. Ich wollte keine Szene sehen, die für ein paar Sekunden in meinem Kopf spielte.

• • •

1975. Ich war fünfundzwanzig und hatte mein erstes Album in Chicago aufgenommen. Die erste Single “This Will Be (Everlasting Love)” begann, die Charts zu erklimmen. Ich hatte eine kleine Fangemeinde von meinen Clubdaten, war aber kaum ein Star. Ich war in der Tat ein Junkie. Ich war nach New York gekommen, um Drogen zu schnuppern. Ich bin nach Harlem gerannt, um Heroin zu kaufen. Ich wollte nur eins und eins – das Gefühl, das ich bekam, als der sh – durch meine Adern schoss. Ich würde es bekommen, egal was. Billy Strayhorn sagte, der A-Zug sei der schnellste Weg nach Harlem, also nahm ich den A-Zug. Ich sprang in der 125. Straße und ging zu einem heruntergekommenen Gebäude.

Ich konnte ungestört durch die Straßen von Harlem gehen. Ich fühlte mich in dieser Gegend wohl. Ich hatte dort oben keine Freunde, aber die Leute kannten mich als Nat’s Tochter. Die Leute haben mich willkommen geheißen. Selbst die Polizei wusste, wer ich war.

“Hey, Natalie, wie geht’s dir, Baby?” ein älterer Mann begrüßte mich.

“Sieht gut aus, Mama”, sagte eine junge Katze. “Sieht wirklich gut aus.”

Selbst als Junkie war ich stolz auf mein Aussehen. Ich sah aus, als wäre ich in Saks bereit. Ich war offensichtlich überbezahlt für einen Termin mit dem Drogenmann.

Der Drogenmensch lebte in einem fiesen Backsteingebäude, in dem er seine Waren an alle verkaufte, die das Brot hatten. Ich hatte das Brot und den Mut, die dunklen, mit Graffiti übersäten und nach Urin stinkenden Flure hinunterzugehen, bis ich seine Wohnung erreichte und laut klopfte.

“Es ist Natalie”, sagte ich.

“Guter Gott, allmächtig, bist du schon zurück?”

Und damit öffnete der Drogenmann die Tür, lächelte und lud mich ein.

Ein paar Minuten später schwebte ich hinaus. Im Radio von einer Veranda in Harlem hörte ich die Anspannung von “This Will Be (Everlasting Love)”. Alles, woran ich denken konnte, war ein immerwährendes Hoch.

“Natalie, ich weiß, dass das eine schwierige Nachricht für dich ist”, sagte Dr. Woolf und nahm mich aus meinem Rückblick, “aber eine Behandlung wird nötig sein.”

“Welche Art?”

“Interferon.”

“Mein Bruder Kelly hat Interferon genommen, als er an AIDS erkrankt war. Es hat verheerende Nebenwirkungen, nicht wahr?”

“Die Nebenwirkungen sind ernst, aber die Behandlung ist notwendig. Hier ist, wie es funktioniert. Interferon ist eine Chemikalie, die wir alle in sehr kleinen Mengen in unserem Körper haben. Es bekämpft Viren, aber es ist leicht durch bestimmte Viren wie Hepatitis C überwältigt.” Deshalb benötigen Sie zusätzliches Interferon durch wöchentliche Injektionen. ”

“Ist das nicht eine Form der Chemotherapie?” Ich fragte.

“Ja.”

Meine Schwester Cooke, die Naturforscherin, hatte sich jahrelang gegen Chemotherapie ausgesprochen.

“Und wenn ich diese Chemotherapie nicht starte?” Ich musste fragen.

“Du wirst sehr, sehr krank werden.”

“Und stirb?”

“Irgendwann hört deine Leber auf zu funktionieren.”

“Ich bin gerade dabei, eine Platte aufzunehmen. Ich kann jetzt einfach nicht aufhören, Behandlungen zu machen.”

“Die Behandlungen müssen nicht sofort beginnen. Aber bald. Sehr bald.”

Auszug aus “Love brachte mich zurück” von Natalie Cole. Copyright (c) 2010, nachgedruckt mit freundlicher Genehmigung von Simon & Schuster.