"Mein Lebenstraum wurde wahr": Billy Crystal erinnert sich an die Yankees

“Mein Lebenstraum wurde wahr”: Billy Crystal erinnert sich an die Yankees

In diesem exklusiven ersten Serienauszug seines neuen Buches “Still Foolin ” Em” bespricht der Komiker, Schauspieler, Produzent, Regisseur, Autor und neunmalige Oscar-Moderator Billy Crystal die Verwirklichung seines lebenslangen Ehrgeizes, für sein geliebtes New York zu spielen Yankees. 

Ehrlich gesagt, meine Mutter hat mir an meinem Geburtstag, dem 14. März, immer ein besonderes Gefühl gegeben. Als ich ein kleiner Junge war, weckte sie mich zur gleichen Zeit, als ich geboren wurde: 7:36 Uhr morgens. Als ich älter wurde und aus dem Haus zog, wurde es um 7:36 Uhr zum Telefonat. Selbst nachdem ich geheiratet hatte und eigene Kinder hatte, wachte ich immer auf und freute mich auf ihren Anruf – es begann den Tag mit dem richtigen Fuß. Ich lege diese Tradition in Großstädter, mit Jayne Meadows ‘Stimme spielt meine Mutter am anderen Ende der Leitung. Mama ist seit 2001 weg, aber am 14. März stehe ich immer noch früh auf und schaue auf den Wecker, und um 7:36 Uhr höre ich das Telefon klingeln. Ihr Anruf endete immer damit, dass sie sagte: “Tu etwas Besonderes.” Es machte mir nichts aus, dass sie Collect nannte.

Das Besondere an meinem Geburtstag war, als mein Lebenstraum wahr wurde: Ich durfte für die New York Yankees spielen.

2007 war ich in Costa Rica für Weihnachtsferien und konnte meinen Geburtstag spüren. Ich hatte Angst davor, sechzig zu werden – es fühlte sich an wie eine große Zahl. Derek Jeter war zufällig in unserem Hotel. Ich kannte Derek seit seinem Anfängerjahr, und wir würden Freunde werden. Ich sagte Derek, dass ich sechzig werden würde, und war ein wenig ausgeflippt. Jeter fragte: “Wenn du etwas tun könntest, um dich glücklich zu machen, was wäre es? Du solltest etwas Besonderes machen. “Irgendwo lächelte meine Mutter.

Billy Crystal liest Auszüge aus seinem neuen Buch

Sep.04.201304:50

Ich kannte sofort meine Antwort auf Jeters Frage. Als Joe Torre der Manager der Yankees war, hatte er mich viele Male mit der Mannschaft trainieren lassen, sogar vor den Spielen der World Series. Joe und ich waren sehr enge Freunde, und er wusste nicht nur, dass ich mich auf dem Feld zurechtfinden konnte, sondern auch, dass meine Anwesenheit die Jungs vielleicht sogar entspannen würde. In der Praxis hat es am meisten Spaß gemacht. Ich war immer noch ein guter Spieler, war ein herausragender (wenn ich so sage) Highschool-Second-Baseman und Shortstop, und hatte in Ligen in New York und Los Angeles in meinen Vierzigern gespielt. Meine Fähigkeiten, obwohl kaum professionell, waren solide. Ich trainiere immer noch regelmäßig in einem Käfig zu Hause, und mein Training endet jeden Morgen mit einem “Fang”. Zweimal mit Jeter auf dem historischen Feld des alten Yankee-Stadions zu drehen, war ein enormer Nervenkitzel. Ich wollte es wieder tun – dieses Mal echt.

Ich habe mir einen Plan ausgedacht, bei dem ich in einem Spring-Trainingsspiel einen Schläger bekommen würde. Was auch immer passiert, passiert, und ich kündige dann meinen Ruhestand an und schmeiße dem Team eine Party. Jeter geliebt Die Idee, und ein paar Wochen vor meinem sechzigsten Geburtstag, er und George Steinbrenner, Lonn Trost, Randy Levine, Brian Cashman, Bud Selig und Major League Baseball gaben mir das größte Geburtstagsgeschenk aller Zeiten: die Yankees würden mich unterschreiben Tageskontrakt, und ich würde gegen die Pittsburgh Pirates in einem Frühlingstrainingsspiel in Tampa spielen. Das Spiel war am 13. März 2008, am Tag vor meinem sechzigsten Geburtstag.

Der offizielle Vertrag war für 4 Millionen Dollar! Aber das Schöne war, dass die Yankees mir drei Tage Zeit gaben, um mit dem Geld zu kommen. Wir haben es ausgearbeitet, damit ich das DH-bezeichnete Hebräisch sein würde. Obwohl ich nicht auf dem Feld sein würde, musste ich mich vorbereiten. Wenn du älter wirst, gibt es eine feine Grenze zwischen einem Spaziergang und einer Wanderung von der Batter’s Box. Also ging ich ins Training.

Reggie Smith, der ehemalige großartige Spieler, der meine “Maris and Mantle” – Barry Pepper und Thomas Jane – trainiert hatte  61 *, hat eine Baseball-Akademie in Encino, Kalifornien. Er ist ein großartiger Lehrer und ein besserer Mann. Als ich ihm erzählte, was los war, war er fast so aufgeregt wie ich. Wir hatten nicht viel Zeit, aber jeden Tag habe ich mit Reggie und seinem Sohn (auch ein toller Lehrer) an meinem Swing gearbeitet, gegen Live-Pitching. Als ich für diesen großartigen Moment die Westküste verließ – begleitet von meinem guten Kumpel Robin Williams und einigen lieben Freunden von der Highschool – schlug ich 80-Meilen-pro-Stunde-Fastballs und fühlte mich so gut wie ein Fünfundfünfzig Jahre alt – alter Komiker kann fühlen, wie er für die New York Yankees spielen wird.

Trivia-Freaks wissen, dass ich die älteste Person war, die jemals für die Yankees gespielt hat, und der erste Spieler, der jemals positiv auf Maalox getestet wurde. Ich musste mich tatsächlich routinemäßigen Tests unterziehen. Als sie mich nach Blut und Urin fragten, gab ich ihnen meine Unterwäsche. Am Tag vor dem Spiel traf ich mich mit Yankee-Manager Joe Girardi. Er wollte, dass ich weglebe und das linke Feld spiele. Ich sagte, das sei zu weit zum Laufen. Wir haben uns darauf geeinigt, dass ich mit DH abfliegen und nur den einen bei Fledermaus haben würde. Joe wollte, dass ich renne, wenn ich könnte. Ich war mir nicht sicher (wieder, das ist ein langer Weg), also stimmten wir zu, dass Johnny Damon, wenn ich auf die Base gehen würde, mich für mich kneifen würde. Es wäre sozusagen theatralisch. Ich unterschrieb meinen Vertrag mit Lonn Trost und Jean Afterman und ging und zog mich im Clubhaus an. Ich kannte die meisten Jungs dort und war schon oft im Clubhaus, aber das fühlte sich unwirklich an – ich war einer von ihnen. Auf eine seltsame Art und Weise war ich sehr entspannt. Es war so natürlich für mich zu warten, bis alle das Clubhaus verlassen hatten, damit ich mich ausziehen und meine Uniform anziehen konnte. Genau wie Gymnastikunterricht in der High School.

Das Team war auf einer Roadtrip, und ich verbrachte den Tag damit, mit Derek und José Molina zu trainieren, die in Tampa zurückgeblieben waren. Ich nahm Batting-Training mit Jeter und José, während eine kleine Menge und viele Kamerateams zusahen. Ich war auf meinem Spiel und traf Line Drive nach Line Drive. Ich weiß, dass ich jeden schockiert habe, was ein tolles Gefühl war. Aber ich war gut in Form und bereit. Tino Martinez warf mir sechzig Meilen pro Stunde Fastballs, während Janice aus der Ferne filmte. Derek sah sie und bedeutete ihr, im Käfig zu ihm zu kommen. Sie flüsterte ihm zu: “Wie schnell wirft Tino?”

“Eins-oh-sieben”, flüsterte Derek zurück.

Ich konnte diese Nacht nicht schlafen. Es war wirklich passiert. Ich kam früh am nächsten Morgen im Park an. Girardi hat mich getroffen und wir sind ein wenig ausgehungert, und bis heute kann ich ihm nicht genug dafür danken, dass er mich so aufgenommen hat wie er. Dies war sein erstes Jahr mit dem Verein, und das letzte, was er brauchte, war ein alternder führender Mann als sein Anführer. Trotzdem hat er mich wie einen Ballspieler behandelt, und genau das war ich an diesem Tag. Ich machte meine Pregame Dehnung und Konditionstraining mit dem Schläger und war dann natürlich bereit für ein Nickerchen. Batting Praxis war erstaunlich. Ich war mit Derek und Damon und Bobby Abreu und Alex Rodriguez und Jorge Posada im Käfig. Als die Jungs einander zuwinkten, dass es mir gut ging, war ich im siebten Himmel. Der schwierige Teil war, dass, wenn das Schlagtraining vorbei war, wir ungefähr anderthalb Stunden bis zur Spielzeit hatten. Ich konnte meinen Schließmuskel sowie meinen unteren Rücken und meine Oberschenkel spüren. Jetzt war es nicht nur Spaß, es war wirklich an.

Ich habe mit Derek und Jorge zu Mittag gegessen und versucht, cool zu sein, aber ich wurde immer ängstlicher. Jorge und Derek waren so einfach mit mir. Wir aßen Erdnussbutter und Marmeladenbrote: das gleiche Essen, das ich vor den Spielen in der High School und all den Ligaspielen hatte, in denen ich gespielt hatte, und tatsächlich, bevor ich die Oscars veranstaltete. Nach dem Mittagessen ging ich los, um meine Spielkleidung anzuziehen, und dann begannen die Streiche. Meine Schnürsenkel waren geschnitten, und als ich sie binden wollte, waren sie in meinen Händen. Die Zehen an meinen Socken waren ebenfalls geschnitten, und als ich sie anzog, ging mein Fuß durch. Ich nahm alles gut auf und versuchte so zu tun, als würde mich nichts stören, da ich wusste, dass die Jungs zusahen. Ich legte vorsichtig meine Tasse auf, als die Angst vor scharfer Soße drohte. Die Streiche gingen weiter – mein Hut wechselte mit einem, der nicht passte, mein Handschuh fehlte, ein Gürtel ohne Löcher – bis es Zeit war, zum Unterstand zu gehen.

Die Tribünen waren voll, als ich mit dem Team auf das Feld sprang, um mich zu lockern. Ein großes Gebrüll von der Menge ließ mich großartig fühlen, bis mir klar wurde, dass A-Rod und Jeter neben mir standen. Die Nationalhymne wurde gespielt, und ich hatte eine Träne in den Augen, als ich in die Tribüne schaute, um meine Brüder, Joel und Rip, und meine Tochter Jenny und natürlich Janice zu sehen. Mike Mussina warf ein perfektes erstes Inning, und dann war ich auf. Als der Ansager mich mit “Abfeuern für die Yankees, den designierten Schläger, Nummer 60, Billy Crystal” bekannt machte, verlor ich ihn einfach. Seit ich ein Kind war, mit meinem Vater, meinen Brüdern oder Freunden spielte, hatte ich immer von diesem Moment geträumt, und jetzt war es echt. Die Menge gab mir eine gewaltige Hand, als ich den Kreis auf dem Deck verließ. “Hack” (sprich Swing) sagte Jeter, klopfte mir auf den Helm.

Der Krug der Piraten war Paul Maholm: sechs Fuß zwei, 220 Pfund, von Mississippi. War noch nie bei einem Seder. Ich war nervös, aber die eine Sache, vor der ich nicht nervös war, war, von einem Pitch getroffen zu werden. Es ist mir nie in den Sinn gekommen. Wenn Maholoh mich schlagen würde, würde ich verklagen. Hast du jemals gesehen, wie ein Jude von einem Spielfeld getroffen wird? Sie werden in das Bein gesteckt und sie packen sich den Hals. Schleudertrauma! Sobald ich das Datum des Spiels herausgefunden hatte, war ich auf der Website der Piraten, um zu sehen, wer angestellt werden würde. Ich hatte dann beobachtet, wie Maholm Barry Bonds schlug. Ein echter Confidence Builder. Ich studierte seine Bewegung und seinen Freigabepunkt und versuchte zu visualisieren, wie es sein würde, von ihm zu kommen. Als ich mich dem Teller näherte, begrüßte mich der Ump ebenso wie der Fänger der Piraten. Ich beobachtete Maholms Aufwärmübungen, suchte nach dem Freigabepunkt, den ich auf der Website gesehen hatte, und sagte es mir selbst,  Ich kann dies tun.

“Ball spielen!”

Ich trat ein. Seit 1956, als ich Mickey Mantle beim ersten Spiel im Stadion, in das ich gegangen war, gesehen hatte, wollte ich Yankee werden.

Also bin ich zweiundfünfzig Jahre nach dem ersten Spiel in der Batter’s Box, mein Herz schlägt in das NY-Logo auf meiner Brust. Maholm starrt auf das Schild und ich starre zurück und versuche so auszusehen, als ob ich dazugehören würde. Hier kommt die erste Tonhöhe: zweiundneunzig Meilen pro Stunde. Ball eins. Ich sehe es nie, aber es klingt draußen. Der Ball macht einen kräftigen Schlag im Handschuh des Fängers. Ich möchte sagen: “Heilig, aber ich tue so, als ob ich jeden Tag einen davon sehe. Tatsächlich mache ich: im Fernsehen, nicht in der BATTER’S BOX von F___ING. Die Zählung ist 1 und 0. Er kommt mit einem Fastball, ein wenig auf und davon, und ich habe eine schreiende Linie getroffen, die erste Grundlinie entlang gefahren, was bedeutet, dass ich nicht so hart getroffen habe, aber ich schreie. ” Ich schlug es! Ich schlage es! “Jemand schreit:” DOPPELT! “Das wäre hart, weil ich nicht mehr rennen kann wie früher und auf dem Weg zur zweiten Basis müsste ich zweimal anhalten, um zu pinkeln. Das letzte Mal, dass ein Jude in meinem Alter so schnell rannte, schloss der Caterer das Buffet.

Aber ich denke immer noch doppelt. Der Ump denkt, Foul Ball. Ich hatte Kontakt zu einem Major League Fastball. Okay, 1 und 1. Ball drin, 2 und 1, und ein weiterer Ball und es ist 3 und 1. Ich bin so nah dran, zum ersten Base zu kommen, genau wie bei meinem Abschlussball. Ich schaue hinüber, und Derek Jeter ist im Kreis auf dem Deck und schreit: “Swing, swing!”

Das Aufziehen, das Spielfeld. Es ist ein Fräser. Der böseste Kutter, den ich seit meiner Zeit gesehen habe. Aber ich schwinge und vermisse. Das erste Mal, dass ich in zwei Tagen in Tampa gedreht und vermisst habe. Jetzt sind es 3 und 2. Die Menge steht auf. Das ist mein einziger Schuss, mein einziger bei Fledermaus. Je. Mahomons Winde, ich schaue auf den Freigabepunkt, und da ist es: neunundachtzig Meilen pro Stunde, ein geschnittener Fastball, genau die gleiche Höhe, die er dem Gerechtigkeitsbehinderer Barry Bonds zuwarf. Ich schwinge darüber. Schlag drei. Ich bin da raus.

Ich gehe zurück zur Bank, aber bevor ich das tue, frage ich mit dem Ump: “Strike?” Er schüttelt den Kopf. Ich bin so wütend, dass ich es vermisst habe, und auch ich bin verrückt geworden, dass ich die Menge kaum hören und jubeln höre. Die Jungs geben mir High Fives. Girardi umarmt mich, dann Kevin Long, der große schlagende Trainer, und dann Jorge. Dann, zum ersten Mal in der Geschichte des Baseballs, stoppen sie das Spiel und geben dem Schläger einen Ball zum Schlagen. A-Rod reicht es mir und sagt: “Großartig bei Fledermaus!” Meine Teamkollegen begrüßen mich, als ob ich gerade einen Heimlauf angetreten hätte. Mariano Rivera umarmt mich, und andere sagen immer dasselbe:

“Sechs Plätze, Mann, Sie haben sechs Plätze gesehen!”

Ich sitze mit Yogi Berra und Ron Guidry für ein paar Innings, und wenn das nicht cool genug ist, werde ich gebeten, zu Herrn Steinbrenners Büro zu kommen. In voller Uniform laufe ich in die Höhle des Chefs. Er umarmt mich sehr und sagt dann mit einem klaren Gesicht, dass ich für Jerry Seinfeld gehandelt habe.

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Auszug aus STILL FOOLIN ” EM: Wo ich war, wo ich hingehe und wo die Hölle meine Schlüssel sind? von Billy Crystal, veröffentlicht in diesem Monat von Henry Holt and Company, LLC. Copyright © 2013 von Jennilind LLC. Alle Rechte vorbehalten.

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