Lew Anderson, der letzte Clarabell, der Clown, stirbt

Lew Anderson, der die jungen Baby-Boomer als Clarabell der Clown der Howdy Doody Show gefangen genommen hat, ist im Alter von 84 Jahren gestorben.

Der Musiker und Schauspieler starb am Sonntag in Hawthorne an Komplikationen von Prostatakrebs, sagte sein Sohn Christopher Anderson.

Langsam stumm wie Clarabell, brach Anderson in der letzten Folge der Show 1960 das Schweigen des Clowns. Mit zitternden Lippen und einer sichtbaren Träne in den Augen sprach er die letzten Worte der Show: “Auf Wiedersehen, Kinder.”

Obwohl Anderson nicht der einzige Mann war, der “Buffalo Bob” Smiths stummen Kumpel spielte, war er der Beste, sagte Smith in seinen Memoiren.

Während die Peanut Gallery zusah, benutzte Anderson Fahrradhörner, um Ja- und Nein-Antworten zu geben. Für ausdrucksvollere Momente benutzte er eine Flasche Selters.

Die Show, die 1947 ins Leben gerufen wurde, als Fernsehen noch immer ein Novum war, war die erste Kindersendung im Netzwerk. Anderson schloss sich “Doodyville” an, einer Zirkusstadt, die von Puppen und menschlichen Schauspielern bevölkert war und Mitte der 1950er Jahre von einer Peanut Gallery von Kindern beobachtet wurde.

Obwohl sein Ruhm als Clarabell ihm sein ganzes Leben lang folgte, war Anderson auch als Musiker und Bandleader erfolgreich. In den letzten Jahren trat seine All-American Big Band am Freitagabend im New Yorker Birdland Jazz Club auf.

Anderson wurde 1922 in Kirkman, Iowa geboren. Er gründete eine Band, während er während des Zweiten Weltkriegs in der Navy diente und tourte später mit Bands durch den Mittleren Westen, bevor er in New York landete.

Als er zu Honey Dreamers kam, einer Gesangsgruppe, die im Radio und in frühen Fernsehshows auftrat, traf er Smith und wurde Clown

“Clarabell ist einfach in seinen Schoß gefallen”, sagte seine Stieftochter Lorie George.

Anderson folgte Bobby Nicholson, der später Doodyvilles J. Cornelius Cobb spielte, in die Rolle. Der erste, der den stummen Clown spielte, war Bob Keeshan, der später als Captain Kangaroo bekannt wurde.

Anderson, der in South Salem lebte, hinterlässt seine Frau Peggy, zwei Söhne, seine Stieftochter und fünf Enkelkinder.

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