‘Geisha’ steht unter Beschuss für die Auswahl

Die Produzenten von “Memoirs of a Geisha” (“Memoiren einer Geisha”) sollen für den ersten Big-Budget-Hollywood-Film mit asiatischen Schauspielern in jeder Hauptrolle gefeiert werden. Statt dessen verteidigen sie Casting-Entscheidungen, die historische Spannungen zwischen Japan und China entfacht haben.

Der englischsprachige Film spielt in Japan und ist dem amerikanischen Roman nachempfunden. Es zeigt die chinesischen Schauspielerinnen Ziyi Zhang und Gong Li sowie die chinesisch-malaysische Schauspielerin Michelle Yeoh. Sie schließen sich mehreren japanischen Künstlern an, darunter Ken Watanabe.

Seit Monaten ist das Internet mit einer heftigen Debatte über kulturelle Unsensibilität gefüllt, und Zhang wurde in China wegen ihrer Hauptrolle angeprangert. Die Argumente laufen darauf hinaus: Ein Film über japanische Kultur sollte eine japanische Schauspielerin an der Spitze haben.

Die Filmemacher hielten dies jedoch für kurzsichtig und diskriminierend. Die Produzenten Douglas Wick (“Gladiator”) und Lucy Fisher und Regisseur Rob Marshall (“Chicago”) sagen, dass das Casting ein erschöpfender, akribischer Prozess war, der Schauspielfähigkeit, Star-Power und körperliche Eigenschaften berücksichtigte.

“Einige japanische Schauspielerinnen wollten nicht einmal vorsprechen, weil sie kein Englisch sprechen konnten und zu viel Angst davor hatten, es anzugehen”, sagte Fisher.

Marshall sagte, als Zhang vorsprach, stellte sie sofort fest, dass sie es verdient hatte, der Star zu sein: “Deine Hoffnung als Regisseur ist, dass jemand hereinkommt und die Rolle beansprucht, und sagt: Das gehört mir.”

Die Debatte ist etwas verblüffend, wenn man bedenkt, dass Schauspieler in der Geschichte des Films Charaktere unterschiedlicher Nationalität gespielt haben.

“Als du ‘Zorba den Griechen’ gesehen hast und Anthony Quinn Zorba gespielt hast, war das merkwürdig für dich, weil er Irin und Mexikaner war?”, Sagte Marshall. “Oder wenn du ‘Dr. Schiwago, und du hast gesehen, dass Omar Sharif, der in Ägypten geboren ist, einen Russen spielt, war das etwas, das dich geworfen hat? “

Gong sagte, dass sie Rollen auf der Grundlage von Substanz, nicht von Rasse wählt.

“Als Schauspieler suchen wir Rollen, die uns herausfordern und inspirieren”, sagte sie in einer Erklärung gegenüber The Associated Press.

“Denken Sie an all die erstaunlichen Leistungen, die verloren gehen würden – Meryl Streep als Polin in” Sophies Wahl “; Russell Crowe als Amerikaner in “The Insider”; Ralph Fiennes als Deutscher in “Schindlers Liste”; Vivien Leigh als Amerikanerin in ‘Vom Winde verweht’; Sir Anthony Hopkins als amerikanischer Präsident in ‘Nixon’, sagte Gong.

Aber die Symbolik in “Geisha”, die am Freitag veröffentlicht wird, ist für viele Chinesen mächtig.

Während der japanischen Besatzung von Nanjing 1937-38 töteten japanische Truppen mindestens 150.000 chinesische Zivilisten und vergewaltigten Zehntausende Frauen.

Heute gibt es Spannungen zwischen den wiederholten Besuchen des japanischen Premierministers Junichiro Koizumi in einem Schrein, der einige verurteilte Kriegsverbrecher ehrt, sowie dem Territorialstreit über die Diaoyutai oder Senkaku Inseln. Im April haben chinesische Demonstranten mutmaßlich Fenster in japanischen diplomatischen Büros verwüstet und gegen japanische Lehrbücher protestiert, die angeblich die Kriegsgräuel des Landes tünchen.

Allein der Anblick chinesischer Schauspielerinnen, die mit Kimonos bekleidet sind, könnte die Stimmung aufheizen: Die chinesische Schauspielerin und Sängerin Zhao Wei wird Berichten zufolge mit Menschenfäkalien beschmiert, nachdem sie ein Hemd mit der japanischen Militärflagge angezogen hatte.

“(Zhang) hat sich sehr bemüht, ein Ventil für japanische Wünsche zu schaffen. Das ist ein Gesichtsverlust für die Chinesen “, heißt es auf dem chinesischen Webportal Netease.com. “Die Chinesen waren Trostfrauen während des Zweiten Weltkriegs, und sie dienen weiterhin in der Neuzeit dem Japaner.”

Diese Geschichte hat ein so sensibles asiatisches Klima geschaffen, dass die südkoreanische Schauspielerin Kim Yun-jin, die dem westlichen Publikum für ihre Rolle in “Lost” am besten bekannt ist, aus nationalistischen Gründen eine Rolle in “Geisha” abgelehnt hat.

Aber die amerikanischen Filmemacher hatten andere Sorgen, wie Star Power und Ticketverkauf.

Bekannte NamenZhang, Yeoh und Gong sind dem amerikanischen Publikum irgendwie vertraut. Zhang und Yeoh spielten in dem Kinohit “Crouching Tiger, Hidden Dragon” eine Hauptrolle und Zhang ist seitdem das internationale Gesicht des chinesischen Kinos mit Rollen in “Hero”, “House of Flying Daggers” und “2046”. Yeoh wurde das erste asiatische Bond-Girl in “Tomorrow Never Dies”. Und Gong gewann dank ihrer Arbeit in “Raise the Red Lantern” und “Farewell My Concubine” einen hingebungsvollen Kult.

“Offensichtlich, wenn Sie einen Film mit einem größeren Budget machen, sind die Financiers um so glücklicher, je bekannter die Gesichter sind”, sagte Fisher.

Aber bedeutet Casting um Charisma, dass Authentizität geopfert wird? Marshall weist darauf hin, dass der Realismus, obwohl er umfangreiche Forschungen zur Geisha-Kultur betrieben hat, nicht seine Hauptsorge war.

“Ich hatte nie vor, diesen Film als eine dokumentarische Version des Romans zu machen”, sagte Marshall. “Es ist wirklich eine Fabel.”

Einige, die den Film bei seiner Premiere in Tokio gesehen hatten, dachten, Marshall sei zu weit von der Realität abgekommen.

“Ich fühlte mich, als würde ich in China einen Film schauen, anstatt in Japan”, sagte Büroangestellte Yumiko Kamiyama gegenüber The AP. “Ich bin ein großer Fan von Zhang Ziyi, deshalb wollte ich das sehen. Aber ich werde es meinen Freunden nicht empfehlen. “

Dennoch bleibt die Vorfreude auf den Film in Japan hoch und wurde von chinesischen Zensoren geklärt. (Chinas Filmbüro reagierte nicht auf Fragen von The AP.)

“Die meisten Japaner, die an der Premiere dieses Films teilnahmen, hatten positive Reaktionen”, sagte Jay Sakomoto, Präsident von Shochiku Co., Japans größtem Filmdistributor in Japan. “Ziyi Zhangs Darstellung von Sayuri war tadellos, und viele Leute dachten, dass sie japanischer als eine echte japanische Frau schien.”

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