“Fünfter Beatle” Billy Preston stirbt um 59

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Billy Preston, der überschwängliche Keyboarder, der mit den Beatles und den Rolling Stones Traumgigs landete und seine eigenen Hitsingles wie “Outta Space” und “Nothing From Nothing” genoss, starb am Dienstag um 59.

Sein langjähriger Manager, Joyce Moore, sagte, eine Herzinfektion im November habe ihn im Koma liegen lassen und er sei nie wieder zu Bewusstsein gekommen; Er wurde am Samstag in ein Scottsdale Krankenhaus gebracht, nachdem sich sein Zustand verschlechtert hatte.

Preston hatte mit chronischem Nierenversagen zu kämpfen und erhielt 2002 eine Nierentransplantation. Aber die Niere scheiterte und er war seitdem Dialysepatienten.

Bekannt für sein großes, zahnloses Lächeln und seinen hoch aufragenden Afro, war Preston ein Wunderkind auf dem Klavier und der Orgel und verlieh Klassiker wie “Get Back” und “Can not You” die Gospelstimmung Höre ich klopfen? “

In den 1970er Jahren brach er als Solokünstler aus, gewann 1973 den besten Instrumental Grammy für “Outta Space” und machte mit “Will It Go” Round In Circles, “Nothing From Nothing” und “With You I” weitere Hits. m Born Again “, ein Duett mit Syreeta Wright, das bei Hochzeiten zum Liebling wurde. Er schrieb auch Joe Cocker “Du bist so schön.”

Zu seinen weiteren beruflichen Höhepunkten gehörte 1975 ein musikalischer Gast beim Debüt von “Saturday Night Live”; einen Song nach ihm benannt haben, von Miles Davis; und erschien letztes Jahr auf “American Idol”. Unter seinen Filmcredits: “Blues Brothers 2000” und “Sgt. Pepper’s Einsame Herzen Club Band. “

Manchmal auch “Fünftes Beatle” genanntSeine Partnerschaft mit den Beatles begann im Frühjahr 1969, als sein Freund George Harrison ihn für “Let It Be” rekrutierte, ein Back-to-Basics-Film- und Plattenprojekt, das aufgrund von Gezängeln unter Bandmitgliedern beinahe zusammenbrach. Harrison selbst hat irgendwann aufgehört, nachdem er sich mit Paul McCartney gestritten hatte.

Preston inspirierte nicht nur die Beatles dazu, miteinander auszukommen – Harrison verglich seine Wirkung mit einer feudalen Familie, die vor einem Gast ihr bestes Benehmen aufrechterhielt – sondern steuerte ein leichtes, bluesiges Solo zu “Get Back” bei, das den Song mit der Band aufführte legendäres “Dach” -Konzert, das letzte Mal, als die Beatles live spielten. Er war einer von vielen, der manchmal als “Fünfter Beatle” bezeichnet wurde, ein Titel, den er nicht ablehnte.

Preston blieb in der Nähe von Harrison und trat bei Harrisons All-Star-Wohltätigkeitsveranstaltung “The Concert for Bangladesh” und beim “Concert for George” auf, eine Hommage an Harrison, der 2001 an Krebs starb. Er spielte auf Solo-Schallplatten von Harrison, Ringo Starr und John Lennon.

Preston tourte und nahm auch viel mit den Rolling Stones auf und spielte auf so klassischen Alben wie “Sticky Fingers” und “Exile on Main Street”. Mitte der 70er Jahre trennte er sich von den Stones und war unglücklich darüber, dass er nicht richtig gutgeschrieben wurde “Melody” und andere Songs, aber 1997 wieder mit der Band auf ihrer “Bridges to Babylon” -Rekorde vereint.

“Billy war ein fantastischer und begabter Musiker … ein großartiger Sänger in den Aufnahmesessions und auf der Bühne”, sagte Stones Sänger Mick Jagger. “Es hat großen Spaß gemacht, mit uns auf der Bühne zu stehen, und ich werde ihn sehr vermissen.”

Zu seinen Session-Credits gehörten Aretha Franklins “Young, Gifted and Black”, Bob Dylans “Blood on the Tracks” und Slys und der Familiensteins “There’s a Riot Goin On”, drei der meistgefeierten Alben der letzten 35 Jahre.

“Sein Vermächtnis ist so groß, dass ich nicht einmal weiß, wo ich anfangen soll”, sagte Moore. “Es sind viele Genres, so viele Jahre. … Es ist Rock’n’Roll, es ist Seele, es ist Funk, es ist alles. Er war wirklich, wirklich, wirklich ein Genie. “

Freunde erinnern sich an PrestonEin gebürtiger Houstoner, der bald nach Los Angeles zog, als seine Eltern sich trennten, Preston war für einen Großteil seines Lebens in und um Showbusiness. Er nahm Klavierunterricht im Alter von 3 Jahren und war gerade 10, als er Keyboards für die Gospelsängerin Mahalia Jackson spielte.

Zwei Jahre später porträtierte er einen jungen W.C. Handy – gespielt als Erwachsener von Nat “King” Cole – in der 1958 Biopic “St. Louis Blues. “In den frühen 1960er Jahren tourte er mit Mentoren und anderen Klaviergrößen Ray Charles und Little Richard, als er in Deutschland auf die Beatles traf.

Coles Tochter, die Sängerin Natalie Cole, sagte, dass sie Preston “und sein musikalisches Genie in den zwei Jahrzehnten, in denen wir persönliche und berufliche Wege kreuzten, schätzte”, fügte er hinzu: “Er ist mein Lieblings-Keyboarder aller Zeiten.”

Die Gospel-Musikerin Andrae Crouch, deren Freundschaft und musikalische Zusammenarbeit mit Preston über vier Jahrzehnte währte, sagte, er habe ein Händchen dafür, wie man ein Lied spielt.

“Wenn ich eine neue Idee spielen würde, würde er wissen, wo und in welcher Kategorie”, sagte Crouch, der mit Quincy Jones und Elton John aufgetreten ist. “Er war der beste Keyboarder der Welt … Es war wie eine Mundharmonika im Mund zu haben. Er hatte so viel Kontrolle darüber. “

Preston, der schon früh mit Drogen und Alkohol konfrontiert wurde, hatte in den letzten Jahren zahlreiche persönliche Probleme. Im Jahr 1992 wurde er zu einer Bewährungsstrafe verurteilt. Er wurde jedoch für neun Monate in ein Drogenrehabilitationszentrum eingewiesen, weil er wegen Kokain- und Körperverletzung Anklage erhoben hatte. Fünf Jahre später wurde er wegen Verletzung der Bewährungsauflagen zu drei Jahren Gefängnis verurteilt. 1998 bekannte er sich des Versicherungsbetrugs schuldig und erklärte sich bereit, gegen andere Angeklagte in einem angeblichen Betrug, der ungefähr 1 Million Dollar einbrachte, auszusagen.

“[Gefängnis] war eine großartige Lektion, ein Erwachen. Ich musste nachdenken, um etwas von dem Eigengewicht um mich herum loszuwerden “, sagte er später. “Du nimmst das Bittere mit dem Süßen und ich muss sagen, dass es mein Glaube war, der mich am Laufen gehalten hat. Ich hatte nichts anderes, auf das ich zurückgreifen konnte. “

Preston wird von zwei Schwestern überlebt.