“Fünf Tage im November”: Ein ausführlicher Bericht über den Tod von Präsident John F. Kennedy

Im “Fünf Tage im November, “ Clint Hill und Lisa McCubbin untersuchen, in atemberaubend Detaildie schicksalhaften Ereignisse umgebend das Ermordung von Präsident John F. Kennedy. Hier ist ein Auszug.

TAG VIER
24. November 1963

Letzte private Momente

Der gestrige Regen hat aufgehört, was ein Segen ist, denn heute ist der Tag, an dem der Körper des Präsidenten in das US-Kapitol transportiert wird, um im Staat zu liegen.

Es ist acht Uhr, als ich im Weißen Haus ankomme. Mein erster Anruf ist Provi, Frau Kennedys persönlicher Assistent, um zu sehen, wie es Mrs. Kennedy geht.

Tränen hörend, sagt Provi, Mrs. Kennedy habe etwas geschlafen, aber es war eine raue Nacht. Glücklicherweise blieben einige Mitglieder der Familie des Präsidenten und Frau Kennedys Schwester, Lee Radziwill, aus Europa angereist.

“Das sind gute Nachrichten”, sage ich. Frau Kennedy und Lee haben eine sehr enge Beziehung. Hoffentlich wird ihre Schwester hier etwas Trost spenden.

Als Mrs. Kennedy aus dem Aufzug kommt, trägt sie einen schwarzen Anzug mit einem knielangen Rock. Ihre Augen, die so funkelnd und hell waren, als wir vor drei Tagen das Weiße Haus verließen, sind leer und leblos. Ihr Gesicht ist hager und sie sieht so zerbrechlich aus, doch sie schafft es immer noch zu sagen: “Guten Morgen, Mr. Hill.”

Es gibt eine letzte private Messe für die Familie im East Room, nach der sie und die anderen Familienmitglieder für eine kurze Zeit in die Wohnräume zurückkehren, bevor sie sich der Öffentlichkeit stellen müssen.

Jerry Behn, der Sonderbeauftragte für das Detail des Weißen Hauses, schickt in der Zwischenzeit die Nachricht, dass er mich in seinem Büro im Ostflügel sehen will. Präsident Kennedy ernannte Behn kurz nach der Amtseinführung zum Leiter des Sicherheitsdienstes des Weißen Hauses, und die beiden arbeiteten sehr gut zusammen. In den vergangenen drei Jahren gab es kaum eine Zeit, in der Behn nicht mit Präsident Kennedy reiste. Er war mit ihm für Wochenenden bei Hyannis Port, Palm Beach und Camp David, sowie bei jeder Auslandsreise. Behn nimmt seine Arbeit so ernst, dass er selten einen Tag frei genommen hat, und gerade weil er wusste, dass er nächstes Jahr von zu Hause mit der Kampagne wegfahren würde, entschied er sich, die Reise nach Texas zu überspringen.

'Five Days in November'
Heute

Ich habe nicht in den Spiegel geschaut, aber so wie Mr. Behn mich ansieht, kann ich sagen, dass meine Gefühle nicht sehr gut versteckt sein müssen. Ich bin ein Wrack und er weiß es. Während er meine Aktionen mitten in der Schießerei lobt, kann er sich auf die Schuld beziehen, die ich fühle:

Nichts kann die Tatsache ändern, dass wir, der Secret Service, unseren Präsidenten nicht schützen konnten.

Ich bin erst seit ein paar Minuten in seinem Büro, als ein Anruf von General Godfrey McHugh eingeht.

“Clint, ich bin in der Villa und wir haben ein Problem”, sagt McHugh. Die Dringlichkeit in seiner Stimme ist unverkennbar. “Du solltest lieber schnell zum East Room kommen. Frau Kennedy möchte den Präsidenten sehen. “

“Ich bin gleich da.”

Als ich im East Room ankomme, stehen Mrs. Kennedy und der Generalstaatsanwalt in der Tür und blicken in den düsteren Raum. Sie hat ein paar Umschläge in der einen Hand und einen großen Scrimshawed Walzahn in der anderen. Ich erkenne die Scrimshaw als diejenige, die sie dem Präsidenten letzte Weihnachten gegeben hat. Ich half ihr, die Künstlerin zu finden, die dafür bekannt war, das Präsidentensiegel zu schnitzen, und sie erzählte mir, wie sehr der Präsident es liebte.

“Was kann ich für Sie tun, Frau Kennedy?”

“Bobby und ich wollen den Präsidenten sehen.”

“In Ordnung, Frau Kennedy. Lass mich sicherstellen, dass alles in Ordnung ist. “

General McHugh und ich gehen hinein, und der General bittet den Offizier, der für die Ehrengarde verantwortlich ist, leise, dass seine Männer den Raum verlassen sollen.

“Nein”, wirft Frau Kennedy ein. “Lass die Männer einfach umdrehen, sie bleiben wo sie sind. Lass sie sich ein bisschen bewegen. “

Die Männer der Ehrenwache wenden sich feierlich und in Formation um und gehen ein paar Schritte vom Sarg entfernt. General McHugh klappt die Fahne herunter und berührt sie mit Ehrfurcht. Gemeinsam heben wir den Deckel des Sarges.

Wenn ich Präsident Kennedy so friedlich liegen sehe, kann ich nur noch meine Emotionen in Schach halten. Ich fasse meinen Kiefer und schlucke schwer.

Der General und ich treten zurück, als Mrs. Kennedy und Bobby zum offenen Sarg gehen. Sie weinen vor Angst und sehen den Mann an, den sie so sehr geliebt haben. Frau Kennedy dreht sich zu mir und sagt: “Mr. Hill, holst du mir eine Schere? “

“Ja, natürlich, Frau Kennedy.”

Auf der anderen Seite der Halle ist das Büro des Amtsanwalts und ich finde eine Schere in der Schreibtischschublade. Ich habe das Gefühl, ich weiß, was sie tun wird. Ich gebe ihr die Schere, unfähig, ihr in die Augen zu sehen, und gehe ein paar Schritte vom Sarg zurück, um ihr etwas Privatsphäre zu geben.

Die Schere geht Clip, Clip, und ich nehme an, sie schneidet die Haare ihres Mannes aus – ein Teil von ihm, um bei ihr zu bleiben. Ich drehe mich um und sehe, wie der Bruder des Präsidenten den Deckel des Sarges senkt, und dann gehen er und Mrs. Kennedy, beide untröstlich weinend, mit schmerzverzerrten Gesichtern Hand in Hand aus dem East Room.

Sobald sie weg sind, überprüfen General McHugh und ich den Sarg, um sicherzugehen, dass er sicher geschlossen ist. Aus Gewohnheit schaue ich auf meine Uhr und notiere mir die Uhrzeit: 12:46 Uhr. Der Sarg wird nie wieder geöffnet.

Jacqueline Kennedy, her children Caroline and John Jr., and Attorney General Robert F. Kennedy arrive at the Capitol in Washington, Nov. 24, 1963. They rode from the White House in a procession carrying the slain president's body to the Capitol. Behind them are President Lyndon B. Johnson and his wife Lady Bird Johnson.
Jacqueline Kennedy, ihre Kinder Caroline und John Jr. und Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy trafen am 24. November 1963 im Washingtoner Kapitol ein. Sie ritten vom Weißen Haus in einer Prozession, die den Körper des erschlagenen Präsidenten zum Kapitol trug. Dahinter stehen Präsident Lyndon B. Johnson und seine Frau Lady Bird Johnson.Uncredited / Heute
25 Nov 1963, Washington, DC, USA --- Original caption: Like a little soldier, John F. Kennedy Jr. who celebrates his 3rd birthday, salutes at the cask...
Wie ein kleiner Soldat grüßt John F. Kennedy Jr., der seinen 3. Geburtstag feiert, im Sarg seines Vaters, des verstorbenen Präsidenten John F. Kennedy Sr., als er von der St. Matthews Kathedrale getragen wird. — Bild von © Bettmann / CORBISHeute
Kennedy family members descend steps in Washington, Nov. 25, 1963, at the funeral for President John F. Kennedy. From front to back at left are: Caroline Kennedy, Jacqueline Kennedy and John Kennedy Jr.; behind them, Robert F. Kennedy, Patricia Kennedy Lawford and her husband, Peter Lawford; Little Sydney Lawford is at left of her mother. Behind Mrs. Kennedy are Jean Kennedy Smith and her husband Stephen E. Smith. Near top are President Lyndon B. Johnson and his wife Lady Bird Johnson. Behind the vice president is the chairman of the Joint Chiefs of Staff, Maxwell D. Taylor.
Kennedy Familienmitglieder steigen Schritte in Washington, 25. November 1963, bei der Beerdigung für Präsident John F. Kennedy. Von vorne nach hinten links sind: Caroline Kennedy, Jacqueline Kennedy und John Kennedy Jr .; hinter ihnen, Robert F. Kennedy, Patricia Kennedy Lawford und ihr Ehemann, Peter Lawford; Little Sydney Lawford ist links von ihrer Mutter. Hinter Frau Kennedy stehen Jean Kennedy Smith und ihr Ehemann Stephen E. Smith. Ganz in der Nähe sind Präsident Lyndon B. Johnson und seine Frau Lady Bird Johnson. Hinter dem Vizepräsidenten steht der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, Maxwell D. Taylor.Uncredited / Heute

Nachgebildet von Five Tage im November von Clint Hügel mit Lisa McCubbin nach Absprache mit Gallery Books, a Teilung von Simon & Schuster, Inc. Copyright © 2013 von Clint Hügel mit Lisa McCubbin.

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