Frey gesteht Lügen; Oprah entschuldigt sich bei den Zuschauern

In einem atemberaubenden Wechsel von abweisend zu angewidert, nahm Oprah Winfrey einen ihrer ausgewählten Autoren, James Frey, an und warf ihm im Live-Fernsehen vor, über “A Million Little Pieces” zu lügen und die vielen Fans seiner Erinnerungen von Sucht und Genesung fallen zu lassen.

“Ich fühle mich betrogen”, sagte sie am Donnerstag in ihrer syndizierten Talkshow. “Aber noch wichtiger, ich habe das Gefühl, dass Sie Millionen von Lesern betrogen haben.”

Frey, der im selben Studio in Chicago, wo er vor kurzem umarmt worden war, ausgebuht wurde, bestätigte, dass er gelogen hatte.

Ein manchmal wütender, manchmal tränenreicher Winfrey fragte Frey, warum er “das Bedürfnis fühlte zu lügen”. Audienzmitglieder stöhnten häufig und schnappten nach Freys stockenden, stotternden Einlassungen, dass bestimmte Tatsachen und Charaktere “verändert” worden waren, aber dass die Essenz seiner Memoiren echt war.

“Ich glaube nicht, dass es ein Roman ist”, sagte Frey über sein Buch, das zunächst Verlegern angeboten und von vielen als Fiktion abgelehnt wurde. “Ich denke immer noch, es ist eine Memoiren.”

Die Sendung am Donnerstag, ein seltener Beweis dafür, dass der Inhalt eines Buches zu großartigem Tabloid TV führen kann, markierte eine abrupte Umkehrung des gemütlichen Chats vor zwei Wochen zu “Larry King Live”, als Winfrey Frey anrief und angebliche Erfindungen als “viel” beschrieb um nichts. “

“Ich habe den Eindruck hinterlassen, dass die Wahrheit keine Rolle spielt”, sagte Winfrey am Donnerstag der letzten Woche und sagte, dass “E-Mail nach E-Mail” von Unterstützern des Buches eine “Wolke” über ihr Urteil geworfen hätte.

In einem Segment, in dem auch der Herausgeber des Buches, Nan A. Talese von Doubleday, war, wurde Frey über verschiedene Teile seines Buches befragt. Aus der dreimonatigen Haftstrafe sagt er, dass er nie ohne Novocain einer Zahnarztpraxis gedient habe erinnert sich nicht mehr klar.

‘Herr. Bravado Tough Guy

Winfrey, deren scheinbare Gleichgültigkeit gegenüber der Genauigkeit der Memoiren zu heftiger Kritik führte, einschließlich wütender E-Mails auf ihrer Website, unterzog Frey einer virtuellen, seitenweisen Befragung. Nicht mehr, wie sie es letzte Woche tat, sagte sie, dass die emotionale Wahrheit mehr zählt als die Fakten. “Herr. Bravado Tough Guy “, rief sie spöttisch den Autor an, dessen Buch sie letzten Herbst aufbewahrt hatte und dessen Ruf sie letzte Woche gerettet hatte.

Talese und Doubleday wurden nicht verschont. Winfrey bemerkte, dass ihre Mitarbeiter auf mögliche Unstimmigkeiten in Freys Buch aufmerksam gemacht worden waren, nur um vom Verlag versichert zu werden. Sie lehrte Talese über ihre Verantwortlichkeiten: “Ich vertraue dir, dem Verleger, dieses Buch zu kategorisieren, sei es als Fiktion oder autobiographische oder Memoiren.”

Talese, ein Branchenveteran, dessen viele Autoren Ian McEwan, George Plimpton und Thomas Cahill eingeschlossen haben, erzählte Winfrey, dass Redakteure, die das Buch sahen, keine Fragen stellten und dass “A Million Pieces” eine rechtliche Überprüfung erhielt. Sie räumte ein, dass das Buch nicht fakturiert worden sei, was viele Verleger sagen, dass sie wenig Zeit hätten zu tun.

In einer später am Donnerstag veröffentlichten Erklärung sagte Doubleday, der zunächst die Vorwürfe genannt hatte, sich nicht näher zu betrachten, dass es “leider zu der Erkenntnis gekommen sei, dass eine Reihe von Tatsachen verändert und Vorfälle verschönert wurden”.

Doubleday sagte, dass eine Anmerkung des Autors und eine Notiz des Herausgebers an Buchhändler gesendet würden, um sie in aktuelle Ausgaben einzufügen, und dass zukünftige Druckausgaben verzögert würden, bis die Notizen in dem tatsächlichen Buch enthalten wären. Es sind jedoch keine Änderungen im Text geplant und das Buch wird weiterhin als Memoiren klassifiziert.

Winfrey hat die Veröffentlichung der Todesstrafe nicht veröffentlicht: Sie widerrief ihre Unterstützung, eine verheerende und beispiellose Aktion. Nur einmal zuvor hat sie sich relativ mild in einen Buchclub verwandelt: Im Jahr 2001 zog sie ihre Einladung für Jonathan Franzen, Autorin von “The Corrections”, zurück, nachdem die Romanautorin Ambivalenz über ihre Befürwortung äußerte.

Vor drei Jahren trat Frey als der neueste und schlechteste Bösewicht des Verlages auf, mit tätowierten Initialen auf seinem Arm – “FTBSITTTD” – mit einer trotzigen und nicht druckbaren Botschaft. Winfreys Auswahl machte sein Buch zu einem Millionenseller und Frey zu einem Helden für viele, die glaubten, seine Geschichte gehöre ihnen.

“Um die Erfahrung der Sucht durchzustehen, dachte ich, dass ich härter bin als ich und böser als ich, und das hat mir geholfen, damit fertig zu werden”, sagte Frey am Donnerstag in Winfreys Show. “Und als ich das Buch schrieb, klammerte ich mich an dieses Bild, anstatt so introspektiv zu sein, wie ich es hätte sein sollen.”

Freys Karriere wird sich wahrscheinlich nie wieder erholen, obwohl er bisher nicht für den Verkauf gelitten hat. Sein Buch, ein Millionenverkäufer dank Winfrey, blieb am Donnerstag auf Amazon.com in den Top 5. Eine zweite Erinnerung, “My Friend Leonard”, war in den Top 20.

Er muss noch seinem aktuellen Verleger Riverhead Books, einem Impressum der Penguin Group USA, antworten. In einer Erklärung vom Donnerstag sagte der Verleger dort “sehr ernsthafte Probleme” mit “Mein Freund Leonard”, was sich auf die Gefängniszeit bezieht, in der er nie diente, und “wir behandeln sie auf diese Weise.” In Bezug auf seinen jüngsten Vertrag mit zwei Büchern, Riverhead sagte: “Der Boden hat sich verschoben. Es wird diskutiert. “Ein Roman soll 2007 herauskommen.

Jenseits von Frey und seinen Verlegern können Geschichten von Leiden selbst fallen. Freys Saga kommt zu einer Zeit, in der die Arbeit und sogar die Identitäten solcher angeblichen Hard-Luck-Autoren wie J.T. Leroy und Nasdijj wurden befragt. St. Martin’s Press hat kürzlich einen Disclaimer zu einem kommenden Buch von Augusten Burroughs hinzugefügt, einem anderen Memoirenschreiber, der herausgefordert wurde.

“Ich denke, für eine Weile wird dies die Menschen vorsichtig machen”, sagte Ashbel Green, ein leitender Redakteur bei Alfred A. Knopf.

“Aber diese Frage der Faktenprüfung ist kompliziert. Bei The New Yorker und Time and Newsweek hast du Menschen erlebt, die wissen, wohin sie gehen und was richtig ist und was nicht. Wir nicht. Es gab eine traditionelle Abhängigkeit vom Autor. “

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