Fotograf, Filmemacher Gordon Parks stirbt

Gordon Parks, der die Kämpfe und Triumphe des schwarzen Amerika als Fotograf für das Life Magazine einfing und dann Hollywoods erster großer schwarzer Regisseur mit “The Learning Tree” und dem Hit “Shaft” wurde, starb am Dienstag, sagte seine Familie. Er war 93.

Parks, der auch Fiktion schrieb und ein versierter Komponist war, starb in seiner Wohnung in New York, laut einer früheren Frau, Genevieve Young, und Neffen Charles Parks.

“Nichts ist leicht geworden”, schrieb Parks in seiner Autobiographie. “Ich wurde gerade mit dem Bedürfnis geboren, jedes Werkzeug meines Geistes und mit langem Suchen und harter Arbeit zu erforschen. Ich habe mich meiner Unruhe verschrieben. “

In seinen 20 Jahren bei Life, von 1948 bis 1968, hat er alles von Mode über Politik bis Sport abgedeckt.

Aber als Fotograf war er vielleicht am besten bekannt für seine frostigen Foto-Essays über die Auswirkungen der Armut in den Vereinigten Staaten und im Ausland und über den Geist der Bürgerrechtsbewegung.

“Diese besonderen Probleme, die durch Armut und Kriminalität ausgelöst wurden, berührten mich mehr und ich grub mich mit mehr Enthusiasmus ein”, sagte er. “Bei der Arbeit an ihnen zeigte sich erneut die Überlegenheit der Kamera, um die Dilemmata zu erforschen, die sie aufgeworfen haben.”

Seine Fotografien aus dem Leben eines armen, kränkelnden brasilianischen Jungen namens Flavio da Silva brachten 1961 Spenden mit, die den Jungen retteten und ein neues Zuhause für ihn und seine Familie erwarben.

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“The Learning Tree” war 1969 der erste Film von Parks. Er basierte auf seinem gleichnamigen autobiographischen Roman von 1963, in dem sich der junge Held mit Angst und Rassismus sowie ersten Liebes- und Schultriumph-Triumphen auseinandersetzt. Parks schrieb die Partitur ebenso wie Regie.

1989 gehörte “The Learning Tree” zu den ersten 25 amerikanischen Filmen, die in das National Film Registry der Library of Congress aufgenommen wurden. Das Register soll Filme von besonderer kultureller, historischer oder ästhetischer Bedeutung hervorheben.

KORREKTUR OBIT PARKS
Dieses 1968 aufgenommene Foto zeigt den Fotografen Gordon Parks, rechts, und seinen Sohn Gordon, Jr. vor Ort während der Dreharbeiten zu “The Learning Tree”. Parks, der die Kämpfe und Triumphe des schwarzen Amerika als Fotograf für das Life Magazine einfing und dann Hollywoods erster großer schwarzer Regisseur mit “The Learning Tree” und dem Hit “Shaft” wurde, starb am Dienstag, 7. März 2006, ein Familienmitglied. Er war 93. AP

Das 1971 erschienene Detektivdrama “Shaft” mit Richard Roundtree war ein großer Hit und brachte eine Reihe von schwarz orientierten Filmen hervor. 1972 inszenierte Parks selbst eine Fortsetzung, “Shaft’s Big Score”, und im selben Jahr drehte sein Sohn Gordon Jr. “Superfly”. Der jüngere Parks wurde 1979 bei einem Flugzeugabsturz getötet.

Roundtree sagte, er habe einen “schleichenden Verdacht”, dass der Shaft-Charakter auf Parks basierte.

“Gordon war der ultimative coole”, sagte er telefonisch. “Es gibt keinen Kühler als Gordon Parks.”

Parks veröffentlichte auch Gedichtbände und schrieb Musikkompositionen, darunter “Martin”, ein Ballett über den Rev. Martin Luther King Jr.

Parks wurde am 30. November 1912 in Fort Scott, Kan., Als jüngstes von 15 Kindern geboren. In seiner Autobiografie “Voices in the Mirror” von 1990 erinnerte er sich daran, dass es eine Welt von Rassismus und Armut war, aber auch eine Welt, in der seine Eltern ihren Kindern Liebe, Disziplin und religiösen Glauben schenkten.

Eine gebrauchte Kamera von einem Bauern
Er ging durch eine Reihe von Jobs als Teenager und junger Mann, einschließlich Klavierspieler und Eisenbahn Speisewagen Kellner. Der Durchbruch kam, als er etwa 25 war, als er eine gebrauchte Kamera in einem Bauern für 7,50 $ kaufte. Er wurde ein freiberuflicher Modefotograf, ging zur Zeitschrift Vogue und dann zu Life im Jahr 1948.

“Wenn ich jetzt nachdenke, merke ich, dass ich selbst innerhalb der Grenzen meiner Kindheitssichtigkeit auf der Suche nach Stolz war und messbare Einblicke darüber hatte, wie bestimmte Schwarze, die von Rassismus genug hatten, dagegen rebellierten”, schrieb er.

Als er im Mai 1991 einen Preis von der Wichita State University entgegennahm, sagte er, es sei “ein weiterer Schritt vorwärts in meinem Frieden mit Kansas und Kansas, die mit mir Frieden schließen”.

“Ich träume schreckliche Träume, schrecklich gewalttätige Träume”, sagte er. “Die Ärzte sagen, das liegt daran, dass ich so viel Wut und Hass aus meiner Jugend verdrängt habe. Ich habe es abgefüllt und konstruktiv genutzt. “

In seiner Autobiographie erinnert er sich daran, dass der einzige schwarze Fotograf von Life ihn in eine eigenartige Position gebracht hat, als er begann, die Bürgerrechtsbewegung zu behandeln.

“Das Life-Magazin war eifrig bemüht, in ihren Reihen nach Geschichten zu suchen, aber die schwarze Bewegung dachte, dass das Leben nur ein weiteres weißes Establishment ist, das nicht mit ihrer Sache übereinstimmt”, schrieb er. Er sagte, sein Ziel sei es, “ein objektiver Reporter zu werden, aber einer mit einem subjektiven Herzen”.

Die Geschichte des jungen Flavio veranlasste die Leser von Life, 30.000 Dollar einzusenden, damit seine Familie ein Haus bauen konnte, und Flavio erhielt in einer amerikanischen Klinik Behandlung für sein Asthma. In den 1970er Jahren hatte er eine Familie und einen Job als Wachmann, aber in jüngerer Zeit wurde das 1961 gebaute Haus überfüllt und heruntergekommen.

Trotzdem blieb Flavio immer in Kontakt mit Parks, und 1997 sagte Parks: “Wenn ich ihn morgen unter den gleichen Bedingungen sehen würde, würde ich das Ganze noch einmal machen.”

Der Chefredakteur des Lebens, Bill Shapiro, sagte am Dienstag in einer Erklärung, dass es “eines seiner liebsten Mitglieder verloren habe”.

“Gordon war einer der erfolgreichsten Schützen der Zeitschrift und einer der größten amerikanischen Fotografen des 20. Jahrhunderts”, heißt es in der Erklärung. “Er bewegte sich so leicht zwischen den glamourösen Figuren von Hollywood und Paris wie zwischen den Armen in Brasilien und den Mächtigen in Washington.”

Zusätzlich zu Romanen, Poesie und seinen autobiographischen Schriften, Parks schrieb auch Sachbücher wie “Camera Portraits: Techniken und Prinzipien der dokumentarischen Porträtmalerei”, 1948, und ein 1971 Buch mit Aufsätzen namens “Born Black”.

Zu seinen weiteren Filmen zählen “The Super Cops”, 1974; “Leadbelly”, 1976; und “Solomon Northups Odyssee”, ein Fernsehfilm von 1984.

Er erinnerte sich an die Entstehung von “The Learning Tree” und schrieb: “Viele Menschen aller Farben waren besorgt über den Durchbruch, und ich war bestrebt, das Beste daraus zu machen. Die Wartezeit war viel zu lang gewesen. Ich erinnere mich nur daran, dass keinem Schwarzen die Chance gegeben wurde, einen Film in Hollywood zu drehen, seit er gegründet wurde, um weiterzumachen. “

Letzten Monat hatten Gesundheitsbedenken Parks davon abgehalten, die National Citation der William Allen White Foundation in Kansas anzunehmen, aber er sagte in einer angefertigten Präsentation, dass er den Staat immer noch als sein Zuhause ansah und in Fort Scott begraben werden wollte.

Vor zwei Jahren gründete das Fort Scott Community College das Gordon Parks Center für Kultur und Diversität.

Jill Warford, ihre Geschäftsführerin, sagte am Dienstag, dass Parks “einen sehr schlechten Start im Leben hatte und er überwand so viel, aber war so ein guter Mensch und freundliche Person, dass er nie die schlechten Dinge, die ihm passiert sind, bitter machen.”

Parks wird von einem Sohn und zwei Töchtern überlebt, sagte Young. Begräbnisarrangements standen aus, sagte sie.

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