Ein Sturz während der Fuchsjagd markiert den Beginn des Endes von Jackie O

Vor zehn Jahren erlag Jacqueline Kennedy Onassis dem Non-Hodgkin-Lymphom, einer Form von Krebs. In seinem neuen Buch “Farewell, Jackie” beschreibt Edward Klein, ein Freund der ehemaligen First Lady, die letzten sechs Monate ihres Lebens – vom verheerenden Sturz, der zur Entdeckung ihrer Krankheit führte, bis zu ihren tapferen letzten Tagen. Klein hat über das Buch auf der “Today” -Show gesprochen. Hier ist ein Auszug.

November 1993: JBKO bei der Piedmont Hunt

Es war Samstag, der 20. November, kurz vor Tagesanbruch im Jagdland von Virginia. Eine feierliche Dunkelheit umhüllte die hügelige Landschaft zwischen dem historischen Llangollen Farm und Ayrshire, nördlich des Dorfes Upperville. Plötzlich wurde die Dunkelheit von dem Lärm und Licht einer Karawane von Lastwagen und Geländewagen durchzogen, die große, sechsrädrige Vans und kleinere Zwei-Pferd-Tagalongs schleppten. Die Scheinwerfer schalteten die umliegenden Felder ein und fielen auf eine Scheune, die sie gegen den saphirfarbenen Himmel abhob. Dort lehnte sich eine große, schlanke Frau an die Seite der Scheune, während ein Bein lässig über die andere gekreuzt war. Sie paffte an einer Zigarette und stieß Ströme von dickem Rauch in die kalte Morgenluft aus.

Das war Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis. Sie war vierundsechzig Jahre alt, aber die Jahre hatten nichts getan, um ihre strahlende Schönheit auszulöschen. Sie trug einen schön geschnittenen schwarzen Gehrock mit einem kanariengelben Kragen, der ein Mitglied der piemontesischen Foxhounds darstellt. Sie trug büffelfarbene Reithosen mit einem leichten Aufflackern am Oberschenkel; ein schneeweißer Stock, der an ihrer Kehle festgebunden ist (im Notfall als Schlinge oder Aderpresse); eine schwarze Samtjagdmütze; und ein Paar weiße Handschuhe.

Jackie wartete im Dunkeln bei der Scheune und zündete eine frische Pall Mall an, die am glühenden Ende des gerade fertig gewordenen Pall Malls lag. Nur wenige Menschen wussten, dass sie Kettenrauch geraucht hatte, als sie dachte, niemand guckte. Trotz all der Jahre des Rauchens blieben Jackies Zähne funkelnd weiß und ihr Gesicht strahlte von Farbe. Ranken aus dichtem, dunklem Haar lugten aus ihrer schwarzen Jagdkappe, klammerten sich an ihr Gesicht und betonten seine ätherische, großäugige Lieblichkeit.

Sie sah aus wie eine Frau, die sich um ihre Erscheinung sorgte. Und tatsächlich schwamm sie, ritt auf Pferden, fuhr Wasserski, joggte durch den New Yorker Central Park Reservoir und praktizierte Yoga. Sie hielt sich Bouvier-dünn auf einer strikt kalorienarmen Diät. Viereinhalb Jahre zuvor, im Frühjahr 1989, hatte sie ein Gesichtstraining von Dr. Michael Hogan, einem Schönheitschirurgen aus der Park Avenue, durchgeführt.

Jackie hatte neben dem Rauchen noch eine andere Gewohnheit, von der nur wenige wussten. Als sie gestresst war, biss sie sich in die Nägel. Als sie in den letzten Jahren mit ihrem Leben zufriedener wurde, wurden die zwanghaften Anfälle von Fingernägeln immer seltener. Aber am Wochenende vor Thanksgiving – das normalerweise mit dem Wochenende vor dem Jahrestag von John F. Kennedys Ermordung zusammenfiel – biss Jackie auf die Fingernägel.

In diesem Jahr schien ihre Angststufe höher als je zuvor, denn 1993 markierte einen wichtigen Meilenstein; Es war der 30. Jahrestag des Attentats. Das Ereignis erfüllte Jackie mit Schrecken, nicht nur wegen der grausamen Bilder, die in ihrem Gedächtnis an diesen blutigen Freitag in Dallas eingraviert waren, sondern auch, weil alle Medien-Hoopla schmerzhafte Erinnerungen an ihre schwierige Ehe mit Jack Kennedy aufwirbelten.

Während andere JFKs Tugenden feierten, konnte Jackie nicht anders als an die Demütigungen erinnert zu werden, die sie in den Händen ihres schmählichen Ehemannes ertrug. Schlimmer noch, die Wut und Wut, die sie Jack Kennedy während seiner Lebzeit angetan hatte, tauchte zum Zeitpunkt des Attentats auf und drohte sie zu überwältigen.

Ausnahmslos würde Jackie wegen dieser gehässigen Gefühle für ihren jetzt toten Ehemann schreckliche Schuldgefühle erleben. Und die Schuld wurde manchmal fast unerträglich, wenn sie, wie sie es jeden November tat, an die letzten Monate vor Jacks Tod zurückdachte, als sich ihre Beziehung grundlegend veränderte.

Im Herbst 1963 hatte sich eine starke neue Verbindung zwischen Jack und Jackie entwickelt, die aus ihren gemeinsamen Erfahrungen im Weißen Haus und ihrem Kummer über den Tod ihres zwei Tage alten Sohnes Patrick Bouvier resultierte. Jack war viel rücksichtsvoller gegenüber Jackies Gefühlen. Zum ersten Mal konnte sich jemand erinnern, dass er Jackies Hand in der Öffentlichkeit hielt, als sie von der Air Force One im Love Field in Dallas ausgestiegen waren. Ihrerseits war Jackie mehr in Jack verliebt als zu irgendeinem Zeitpunkt seit er Präsident geworden war.

Diese neue Zärtlichkeit erklärte, warum Jackie, die eine Kampagne hasste, im November 1963 mit Jack auf einer politischen Flucht-Tour nach Texas einverstanden war. Er erklärte auch, warum Jackie jedes Jahr alles gegeben hätte, um die erdrückenden Schuldgefühle zu beseitigen Sie trug, dass sie einst solche feindseligen Gefühle gegenüber Jack hegte.

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Im Morgengrauen der Landschaft von Virginia trafen Mitglieder der piemontesischen Foxhounds auf dem Treffpunkt ein und begrüßten Jackie. (Sie wurde von ihren Jagdfreunden JBKO genannt, aber nie in ihrem Gesicht.) Die Frauen waren schwarz gekleidet wie Jackie, aber die Männer wurden auf eine spektakulärere Weise dargestellt. Sie trugen scharlachrote Gehröcke, gut polierte schwarze Stiefel mit braunen Oberteilen, lose geschnittene weiße Hosen, weiße Handschuhe und schwarze Samthelme. Einige hatten Sporen und trugen lange Peitschen.

Jackies Freunde in Virginia waren nicht so nett wie sonst überall. Hier im Jagdland wurde sie nicht als Berühmtheit behandelt. Ihre Reiterkollegen bewunderten sie für ihre Reitkunst. Dass Jackie mit Piedmont jagte – ein Club, der für seine Schnelligkeit, seine großen Zäune, seine starken Jäger und seinen Mut bekannt ist – zeugte von ihrer persönlichen Hingabe an den Sport.

“Sie war eine ernste, ernsthafte Reiterin”, sagte eine von Jackies Jagdfreunden, Barbara Graham, die ein Erbe des Johnson & Johnson Wachsvermögens war. “Jackie hat mich immer wieder gefragt, wie ich mit meinen Pferden verfahren habe. Sie wollte alles wissen. Wir haben stundenlang auf meiner Veranda geredet. «

Jackies Liebe zu Pferden begann in jungen Jahren. Als Kind von sechs Jahren begann sie in der Dressur zu dressieren – die Kunst, ein Pferd mit subtilen Bewegungen der Hände, Beine und des Gewichts zu kontrollieren. Sie hielt ein Pferd bei Miss Porter, dem Internat, das sie in Farmington, Connecticut besuchte. Es war ihre Vassar-Klassenkameradin Gay Estin, die sie ermutigte, in Virginia ein Jagdhaus zu kaufen – ein Wochenendhaus mit einer kleinen Scheune und einer Pferdekoppel.

Kürzlich hatte Jackie ein Vorwort zu James L. Youngs “A Field of Horses: Die Welt von Marshall P. Hawkins” verfasst, ein Kaffeetisch-Buch über den Reiter, der 1961 ein berühmtes Foto von ihr gemacht hatte, als sie kopfüber von ihrem Pferd fiel es hat sich an einem Zaun gezwängt. Von der Jagd auf dem offenen Land schrieb Jackie: “Wenn wir sehen, wie sie [Pferde und Reiter] durch die exquisiten Landschaften ziehen, werden wir unserer Verantwortung bewusst, die einfache Pracht eines verschwindenden Amerikas zu bewahren und zu bewahren.”

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An diesem Wochenende war Jackie zu Gast auf Rokeby Farm, dem Anwesen ihrer lebenslangen Freunde Paul Mellon, dem renommierten Kunstsammler, Philanthropen und Reiter, und Rachel Lambert “Bunny” Mellon. Es gab nicht weniger als zehn Foxhunt-Clubs innerhalb einer Autostunde von der Farm der Mellons. Jackie jagte mit den beiden exklusivsten – der Orange County Hunt und den Piemont Foxhounds.

Rokeby lag in Piemont, nur westlich von Orange County. Die Meister der Foxhounds Association in der Nähe von Leesburg kontrollierten die Jagden und hielten fest, welches Land bei welcher Jagd verwendet wurde. Da es so viele Jagdklubs gab, war es wichtig zu wissen, wo man endete und ein anderer begann. Im Falle der Piemont Foxhounds und der Orange County Hunt war die Linie, augenzwinkernd, als Segregation Lane bekannt. Das einzige Mal, dass eine Piemont-Jagd in das Orange County-Territorium erlaubt wurde, war, als der Fuchs und die Hunde die Segregationsstraße überquerten und die Reiter keine andere Wahl hatten, als ihnen zu folgen.

Weil das Gebiet mehr gepflegte Grasland als raue Getreidefelder hatte, wurde es als ideal für die Jagd angesehen. Um das Gesindel fernzuhalten, hatten die besten Clubs eine Politik, nach der die Mitglieder mindestens einhundert Acres Land besitzen mussten. Die Gäste der Mitglieder durften dreimal im Jahr jagen, indem sie eine “Capping” -Gebühr von zweihundert Dollar pro Jagd zahlten – eine Überbrückungsfrist von englischen Tagen, an denen ein Reiter seine Tagesgebühr in die Jagdknechte eines Jagdknechtes einzahlte.

Für seine Liebhaber wie Jackie war Fuchsjagd mehr Leidenschaft als Sport. Wie der Jagdexperte Mason Houghland in Gone Away schrieb: “Es ist eine Religion, ein Glaube; darin sind alle Elemente, die den Rahmen bilden, auf dem die Überzeugungen aufgebaut sind: der Versuch, dem Leben zu entkommen, so wie es ist, dem Leben, wie wir es haben wollen; eine bleibende Liebe zur Schönheit; und eine unbewusste Suche nach den ewigen Wahrheiten des fairen Spiels, der Loyalität und der Sympathie, die in unserer weltlichen Existenz so getrübt sind. “

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Der Himmel über Ost-Virginia begann heller zu werden, und die Pferde wurden von den Transportern entladen. Dampfschwaden traten aus ihren Nasenlöchern. Jackie ritt nicht auf ihrem Lieblingspferd, Frank, mit dem sie drei Jahre zuvor die Jagdprüfungen bei der Orange County Hunt gewonnen hatte. Stattdessen hatte sie sich entschieden, einen dunklen Vollblutwallach (ein kastriertes männliches Pferd) zu reiten, der einmal über Hürden gefahren war, aber jetzt, in seinen späteren Jahren, glücklich war, den Hunden zu folgen.

Jackies Mitfahrern war nicht klar, warum sie die Reittiere gewechselt hatte. War Frank behindert? Hat Jackie die Herausforderung eines unbekannten Pferdes gesucht? Was auch immer der Grund war, Jackies Entscheidung, ein seltsames Pferd zu reiten (eine Tatsache, über die bisher noch nie berichtet wurde), löste eine schnelle Kette von Ereignissen aus, die mit ihrem Sturz vom Pferd begann und sechs Monate später mit ihrem Tod endete.

Der Chefjäger von Piemont, Randy Waterman, nickte Jackie hallo zu. Waterman war verantwortlich für das Territorium, die Zäune, die Pferde und die Hunde – für alles, was mit dem Sport für die bezahlten Abonnenten verbunden war. Er war bekannt für seine “Überraschung” Methode der Fuchsjagd.

“Es gibt im Wesentlichen zwei Theorien über Fuchsjagd”, erklärte Betsy Parker, die Pferdesport für eine Kette von Zeitungen im ländlichen und nördlichen Virginia behandelt. “Bei einer Methode gehen Sie ruhig, langsam, zu Orten, wo Füchse gefunden werden können – kleine Wälder, tiefliegende Grasflächen, überall wo der Jäger denkt, dass er einen Fuchs finden wird – und der Fuchs wird schließlich Ihre Annäherung hören und Geh weg, manchmal im Trab, manchmal, je nach Beduftung, bei einem wahnsinnigen Schlag – und die Jagd geht weiter.

“Die andere Methode”, fuhr sie fort, “ist der Galopp, der zum Versteck führt und den Herrn Reynard überrascht, * damit er schnell in Bewegung kommt. Das war die Entscheidung von Randy Waterman, die dafür sorgte, dass man von Anfang an den ganzen Tag rannte und sprang. “

Einer der Stallknechte, Leroy Moore, half Jackie beim Bergsteigen. Ihr Pferd hatte eine frisch geflochtene Mähne und einen Schwanz und glänzte mit Gesundheit und Sorgfalt. Der gefrorene Tau, der den Boden bedeckte, quietschte und knisterte unter den Hufen der Pferde. Der Geruch von Schnee lag in der Luft. Es würde ein absolut schrecklicher Tag werden – kalt, feucht und dunkel. Ideales Jagdwetter für die Duftschnüffelhunde. Und einen Tag für Jackie.

Die echte Jackie.

Die Jackie, die die meisten Leute selten sahen.

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Es gab keine Ähnlichkeit zwischen Jackie in Fleisch und Blut und der Frau, von der die Leute in Verleumdungsbüchern und Boulevardzeitungen lesen. Diese Frau war eine Erfindung der Medien, eine Kreatur, die von sensationellen Journalisten nach Jackies höchst unpopulärer Ehe 1968 mit dem griechischen Schifffahrtsmagnaten Aristoteles Onassis erfunden worden war.

Millionen von Amerikanern sahen die Ehe als Vertrauensbruch an. Sie hatten erwartet, dass Jackie für immer auf dem Display bleiben würde wie ein Stück von Royal Dresden – zart und unantastbar. Als sie von ihrem Sockel in die Arme eines dunklen, lüsternen Ausländers fiel, hörten die Menschen auf, sie als Gegenstand unkritischer Hingabe zu betrachten. Die einst heilige Ikone wurde praktisch über Nacht in eine gierige, ergreifende Hexe mit dem Spitznamen Jackie O verwandelt.

Ihre Verleumder waren nicht auf die Boulevardpresse oder auf Stand-up-Comedians wie Joan Rivers beschränkt, die die Frauen in ihrem Publikum in Las Vegas fragten: “Komm schon, sei ehrlich, würdest du mit Onassis schlafen? Glaubst du, dass sie es tut? Nun, sie muss etwas tun. Ich meine, du kannst den ganzen Tag nicht in Bergdorfs Ping bleiben. «

Auch der Vatikan ist dabei. Sie überlegte, ob Jackie exkommuniziert werden sollte, und überlegte es sich dann anders. Aber der Vatikan gab bekannt, dass Jackie nicht länger berechtigt sei, die Sakramente der Heiligen Kirche zu empfangen, weil sie einen geschiedenen Mann geheiratet hatte.

Nachdem Onassis 1975 verstorben war, war Jackie automatisch wieder berechtigt, die Sakramente der Kirche zu empfangen. Aber fast fünfzehn Jahre nach seinem Tod kämpfte Jackie immer noch darum, ihren Ruf des Boulevardschlamms zu bereinigen. 1989 zeichnete C. David Heymanns Bestseller-Biographie Eine Frau namens Jackie ein verheerendes Bild einer flachen Frau, die von der materiellen Seite des Lebens besessen war.

Jackies Freunde wunderten sich, warum sie dieses verzerrte Klischee nicht besser bekämpfen konnte. Vielleicht lag die Antwort in ihrem schlechten Gewissen. Seltsam, wie es sich anhört, wunderte sich Jackie manchmal in der Gegenwart von Freunden, wenn sie die ganze Verachtung verdient hatte, die auf sie gehäuft wurde.

Wie sie Onassis Schwester Artemis einmal sagte: “Manchmal denke ich, dass ich für mein Unglück verantwortlich bin. Mein erster Ehemann starb in meinen Armen. Ich sagte ihm immer, dass er beschützt werden sollte, aber er wollte nicht auf mich hören. Bevor mein zweiter Ehemann starb, sagte ich ihm immer, dass er auf sich selbst aufpassen sollte, aber er würde mir auch nicht zuhören. “

Ihre Freunde in Virginia erkannten Jackie in der Darstellung der Medien nicht als kaltes, berechnendes Sie-Monster. Sie kannten sie als zärtliche, warmherzige und geistreiche Frau.

“Es ist merkwürdig, wie ihre öffentliche Person und ihr wahres Selbst so unähnlich sind”, sagte der ehemalige Botschafter in Thailand, Charles Whitehouse, der Autorin dieses Buches im Jahr 1989, lange bevor Jackie eine angemessene Anerkennung für ihre Zugehörigkeit zu den Künsten erhielt Bewahrungsbewegung und die John F. Kennedy Library. “Ich habe viel darüber nachgedacht, und ich denke, es ist, weil sie in der öffentlichen Meinung nicht mit irgendeiner tugendhaften Sache verbunden ist. Sie wird nicht wie Lady Bird Johnson wahrgenommen, pflanzt und macht Dinge schön, oder wie Barbara Bush beim Lesen. Und, weißt du, hätte Jackies Situation gelindert, wenn er in ein nationales Problem verwickelt war.

“Warum macht sie es nicht einfach?” Fuhr er fort. “Es mag in irgendeiner Weise mit ihr verbunden sein, dass sie sehr unabhängig ist und nicht bereit ist, sich oberflächlich in etwas einzumischen, nur um der Presse willen. Jackie wird offenbar nicht von Kindern mit Rachitis gepackt. Was sie ist, ist ein faszinierender, etwas verblüffender Mensch – lebhaft, sportlich, liebevoll, jugendlich. Ganz und gar nicht wie das in der Presse dargestellte Raubtier. “

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“Der schwere graue Novemberhimmel konnte sich nicht entscheiden, ob er Schnee oder Regen spucken sollte”, erinnert sich Jackies Jagdfreund.

Jackie und Barbara Graham, zusammen mit einem Feld von fünfzig anderen Reitern, zogen nach den Hunden aus, eine gut zusammengestellte Packung mit weißen Körpern, die mit schwarzen und braunen Flecken und Flecken markiert waren. Die Hunde tauchten eifrig in ein bewaldetes Dickicht. Sie fanden bald den Geruch des Fuchses und winkten mit schwankenden Nasen und wildem Heulen. Anders als bei der Fuchsjagd in England war das Ziel des Sports in Amerika nicht, die Kreatur zu töten, nur um sie zu verfolgen.

Die donnernden Hufe, die Musik der Hunde wehten voll, und das Horn der Jäger hallte durch das Shenandoah Valley und die bewaldeten Hügel. Die Reiter folgten dicht hinter dem Feldherrn, nahmen eine kräftige Mauer und versuchten, mit dem herumtollenden Rudel Schritt zu halten. Die Landschaft war mit alten Steinmauern und hohen Zäunen aus Kastanienholz geschmückt, die vor der großen Kastanienkrankheit um die Jahrhundertwende gemahlen worden waren.

Schwer atmend, trotz der eiskalten Kälte schwitzend, betraten die Reiter ein Waldgebiet, strömten dann eins nach dem anderen heraus und standen vor einer alten Steinmauer direkt hinter der historischen Trinity Episcopal Church in Upperville. Einige der Fahrer hatten Schwierigkeiten, die kleine Mauer zu überwinden.

“Es begann zu fallen”, erinnert sich Barbara Graham. “Davor lagen Steine ​​auf dem Boden. Es war keine gute Annäherung, also drehte ich mein Pferd nach links, ritt die Linie hinunter, um nach einem besseren Platz zum Springen zu suchen. “

Barbara warf einen Blick über ihre Schulter, um zu sehen, ob Jackie noch bei ihr war. Aber Jackie war zurückgefallen. Sie war von mehreren Pferden von Barbara getrennt und sah ihre Freundin nicht umkehren, um einen besseren Sprungplatz zu finden.

»Jackies Pferd ist gut von der Wand abgekommen«, sagte Barbara. “Er hat versucht, die umgefallenen Steine ​​zu vermeiden, denke ich. Er landete im Grunde auf seiner Nase und sie katapultierte sich direkt über seinen Kopf. “

Jackie fiel mit einem lauten Knall auf den Boden.

“Oh mein Gott!” Schrie ein Zuschauer, “sie muss ihren Hals gebrochen haben.”

Barbara und ein anderer Freund von Jackie, Ann Tate, stiegen sofort ab und eilten zu Jackies Seite, während andere Reiter ihr loses Pferd einholten. Der Rest des Feldes strömte davon und folgte dem schreienden Rudel von Hunden.

“Später habe ich Frau Mellon angerufen und ihr erzählt, was passiert ist”, sagte Barbara. “Ich habe ihr gesagt, dass Jackie 30 Minuten bewusstlos war.”

Wie viele erfahrene Fahrer hatte Jackie bereits zuvor verschüttet. Als junge Frau war sie von einem Pferd gefallen und war drei Tage lang halbwissend. Aber der heutige Herbst war besonders schlimm. Der Unfall schien durch eine Reihe anderer Faktoren als den Zustand der Steinmauer verursacht zu werden. Zunächst ritt sie auf einem unbekannten Pferd, das bei den schnellen und furiosen Sprüngen im Jagdstil im Piemont nicht ganz unter ihrer Kontrolle stand. Außerdem schien sie ihren Fokus in dem Moment zu verlieren, in dem ihr Pferd über der Wand abhob, vielleicht weil sie andere Dinge im Kopf hatte. Schließlich, aus der Perspektive dessen, was wir jetzt über Jackies Gesundheit im Herbst 1993 wissen, war sie eindeutig nicht in der Lage, an diesem Tag zu fahren.

“Ich bekam einen Anruf über Jackie von einem ihrer Freunde, der zufällig auch mein Patient war”, sagte Dr. Bernard Kruger, ein bekannter New Yorker Krebsspezialist. “Diese Patientin erzählte mir von Jackies Unfall und ich sagte:” Es hört sich nicht so an, als wäre sie zufällig von ihrem Pferd gefallen. Wenn ich sie wäre, wäre ich besorgt darüber, was mit meiner Gesundheit passiert. “

* Renard, ein Fuchs, ist der Held des französischen Mittelalter-Biest-Epos Roman de Renart.

Aus “Abschied Jackie: Ein Porträt ihrer letzten Tage” von Edward Klein. Copyright © 2004 von Edward Klein. Auszugsweise mit freundlicher Genehmigung von Viking, einer Division von Penguin Books USA. Alle Rechte vorbehalten. Kein Teil dieses Auszuges darf ohne schriftliche Genehmigung des Herausgebers reproduziert oder nachgedruckt werden.

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