Dramatiker August Wilson stirbt um 60

Dramatiker August Wilson, dessen epischer 10-play Zyklus, der die schwarze Erfahrung im Amerika des 20. Jahrhunderts verzeichnet, schloss solche Grenzsteindramen wie “Zäune” ​​und “Ma Raineys schwarzer Grund” ein, starb Sonntag des Leberkrebses, eine gesagte Familiensprecherin. Er war 60.

Wilson starb im Swedish Medical Center in Seattle, umgeben von seiner Familie, sagte Dena Levitin, Wilsons persönlicher Assistent. Der Dramatiker hatte Ende August bekannt gegeben, dass seine Krankheit inoperabel war und er nur noch wenige Monate zu leben hatte.

“Wir haben einen großen Schriftsteller verloren, ich denke, der größte Schriftsteller, den unsere Generation gesehen hat und ich habe einen lieben, lieben Freund und Mitarbeiter verloren”, sagte Kenny Leon, der die Broadway-Produktion von “Gem of the Ocean” leitete ebenso wie Wilsons jüngstes Stück “Radio Golf”, das gerade in Los Angeles lief.

Leon sagte Wilsons Arbeit “umfasst all die Kraft und Kraft, die das Theater zu bieten hat. Ich fühle ein unglaubliches Gefühl der Verantwortung beim Gehen, wie er es möchte, dass wir gehen und seine Arbeit abliefern. “

Wilsons Stücke waren groß, oft ausladend und poetisch, und beschäftigten sich in erster Linie mit den Auswirkungen der Sklaverei auf nachfolgende Generationen schwarzer Amerikaner: von Jahrhundertwende-Figuren, die sich an den Bürgerkrieg erinnern konnten, an eine wohlhabende Mittelklasse am Ende des Jahrhunderts die Vergangenheit vergessen.

Wilsons erstaunliche Kreation, die mehr als 20 Jahre in Anspruch nahm, war nicht nur bemerkenswert für sein Engagement für eine bestimmte Struktur – ein Spiel für jedes Jahrzehnt – sondern für die Qualität des Schreibens. Es war eine einzigartige Leistung im amerikanischen Drama. Nicht einmal Eugene O’Neill, der das Meisterwerk “Die Reise des langen Tages in die Nacht” verfasste, vollbrachte solch eine monumentale Anstrengung.

Während dieser Zeit erhielt Wilson den Best-Play Tony Award für “Zäune”, plus Best-Play-Tony-Nominierungen für sechs seiner anderen Spiele, den Pulitzer-Preis für “Zäune” ​​und “The Piano Lesson”, und ein Rekord sieben New Preise des York Drama Critics ‘Circle.

“Das Ziel war es, sie zu Papier zu bringen”, sagte er The Associated Press während eines Interviews im April 2005, als er “Radio Golf” absolvierte, das letzte Stück des Zyklus. “Es war ein Glück, als ich aufschaute und herausfand, dass ich die beiden Buchstützen hatte. Ich habe es nicht so geplant. Ich konnte die beiden Stücke verbinden. “

Wilson bezog sich auf “Gem of the Ocean”, chronologisch das erste Spiel im Zyklus, obwohl der Neunte geschrieben wurde. Es findet 1904 statt und befindet sich in Pittsburgh Hill District an der Wylie Ave. 1839, einer spezifischen Adresse, die fast 100 Jahre später in der letzten Arbeit “Radio Golf”, die im April im Yale Repertory Theatre uraufgeführt wurde.

“Zu viele Geister”
Pittsburgh, Wilsons Geburtsort, ist Schauplatz für neun der zehn Stücke des Zyklus (“Ma Rainey’s Black Bottom” spielt in einem Aufnahmestudio in Chicago). Obwohl er in Seattle lebte, hatte der Dramatiker eine große Zuneigung für seine Heimatstadt, besonders für “den Hügel”, ein heruntergekommenes Viertel der Stadt, in der er einen Großteil seiner Jugend verbrachte.

Wilson, ein massiger, umgänglicher Mann, der immer eine Geschichte zu erzählen hatte, kehrte normalerweise einmal im Jahr nach Pittsburgh zurück, um das Grab seiner Mutter zu besuchen, aber er sagte, er könne dort nicht leben: “Zu viele Geister. Aber ich liebe es. Das hat mich geboren. “

Er wurde am 27. April 1945 als Frederick August Kittel geboren und war eines von sieben Kindern von Frederick Kittel, einem Bäcker, der im Alter von 10 Jahren aus Deutschland ausgewandert war, und Daisy Wilson. Wilson trat als Highschool-Abbrecher in die Army ein, verließ aber nach einem Jahr die Arbeit als Portier, Kurzzeitkoch und Tellerwäscher. Als sein Vater 1965 starb, änderte er seinen Namen in August Wilson.

Wilson war weitgehend autodidaktisch. Die öffentliche Bibliothek war seine Universität und die Aufnahmen von solchen ikonischen Sänger und Musiker wie Bessie Smith und Jelly Roll Morton, und die Gemälde von Künstlern wie Romare Bearden seine Inspiration.

Er begann 1965 zu schreiben, als er eine gebrauchte Schreibmaschine erwarb. Seine ersten Arbeiten waren Gedichte, aber 1968 war Wilson Mitbegründer von Pittsburghs Black Horizon Theatre. Zu diesen frühen Bemühungen gehörte ein Stück mit dem Titel “Jitney”, das er mehr als zwei Jahrzehnte später im Rahmen seines 10-spieligen Zyklus revidierte.

1978 zog er nach Minnesota, schrieb für das Science Museum in St. Paul und landete später eine Anstellung am Minneapolis Playwrights Centre.

1982 wurde sein Stück “Ma Rainey’s Black Bottom” von der National Playwrights Conference im O’Neill Theatre Centre in Connecticut angenommen. Dort lernte Wilson Lloyd Richards kennen, der auch die Yale School of Drama leitete. Ihre Beziehung erwies sich als fruchtbar, und Richards inszenierte sechs Stücke von Wilson am Broadway.

Die erste war “Ma Rainey”, die 1984 am Broadway eröffnet wurde. Wilsons Ruf wurde 1987 durch das Vater-Sohn-Drama “Fences”, seinen größten kommerziellen Erfolg, gefestigt. Das Stück, das eine Tony-Gewinner-Performance von James Earl Jones zeigte, lief mehr als ein Jahr.

Es folgten in New York “Joe Turner’s Come and Gone” (1988), “The Piano Lesson” (1990), “Two Trains Running” (1992), “Seven Guitars” (1996), “Jitney” (2000). , “King Hedley II” (2001) und “Gem of the Ocean” (2004).

Wilsons Theaterstücke beschäftigten schwarze Schauspieler, nicht nur in New York, sondern auch in regionalen Theatern, wo die meisten seiner Stücke ausprobiert wurden, bevor sie zum Broadway kamen. Neben Jones waren Schauspieler wie Laurence Fishburne, Phylicia Rashad, Angela Bassett, Charles S. Dutton, Brian Stokes Mitchell, S. Epatha Merkerson, Roscoe Lee Browne und Leslie Uggams in seinen Stücken am Broadway zu sehen.

“Die Arbeit von August ist wie das Lesen eines reichen Romans”, sagt Anthony Chisholm, ein Veteran Wilson in Spielen wie “Gem of the Ocean” und “Radio Golf”.

“Es erzeugt lebhafte Bilder im Kopf und es erleichtert die Arbeit des Schauspielers, weil du etwas hast, auf das du zurückgreifen kannst, um deinen Charakter aufzubauen.”

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