Bruder Ali liefert “Die unbestrittene Wahrheit”

0

Als er im Rapgeschäft anfing, lernte Bruder Ali schnell, wie wichtig die Hautfarbe ist.

“Ich fing an, mich für Interviews zu setzen, und Journalisten würden sagen:” Bist du schwarz oder weiß? “, Erinnert sich Ali, der Albino ist. “Ich würde sie fragen, was denkst du?”

Zur Erinnerung, Ali ist Kaukasier. Aber sein Mangel an Hautfarbe machte es einfacher, Ambiguität zu erzeugen und das Etikett des weißen Rappers zu vermeiden – eine verlockende Aussage für einen Mann, der sich von schwarzen Kindern akzeptiert und von seinen weißen Klassenkameraden misshandelt fühlte.

“Es ist nicht so, dass schwarze Kinder sich nicht über mich lustig machen, aber es war anders”, sagte Ali, 29, der als Jason Newman geboren wurde. “Es war nicht in einer Weise, mich auszuschließen. Es wurde nicht so gemacht, dass ich mich nicht wie ein Mensch fühlte, nicht einmal eine Person.”

Durch Freundschaften mit Schwarzen, zuerst in Detroit und später in Minneapolis, fand Ali die beiden Outlets, die seine Außenseiter-Wut entschärften – Hip-Hop und Islam. Das wiederum hat ihm geholfen, Musik zu kreieren, die ein immer breiteres Publikum erreicht: Das Rolling Stone Magazin lobte kürzlich seinen “super-agilen Flow” und verkündete, dass sein neues Album “The Unispected Truth” “als einer von.” ’07 besten Rap-Aufnahmen. “

Aber Ali sagte, es geht nicht darum, Hits zu machen. Seine Reime sind seine Befreiung, eine Möglichkeit, eine raue Kindheit zu verarbeiten und Zuhörer zu erreichen, die auf ihre eigene Weise gelitten haben.

“Was ich sage, ist wirklich von meinem Herzen, und wenn es sich für jemand anderen verbindet, ist das eine echte Verbindung, wir haben keine Ahnung, wer wir sind”, sagte Ali. “Was ich sage ist echt für mich, also wenn es dir etwas bedeutet, dann ist das, was wir haben, eine echte Sache.”

Eine solche Weisheit war schwer zu gewinnen. Die Sticheleien begannen früh und folgten ihm jahrelang.

“Ich sah einfach komisch aus”

“Ich war schon immer ein großes Kind, ein molliges Kind”, sagte Ali, der ebenfalls blind ist, ein für Albinos typischer Zustand. “Ich hatte dieses lange weiße Haar, und ich hatte nicht wirklich die besten Klamotten. Ich sah einfach komisch aus.”

Ali hatte ein etwas turbulentes Leben zu Hause, mit seiner Familie bewegte sich oft und seine Eltern teilen sich mehrmals, bevor sie ihre Ehe für immer beenden, als er ein Teenager war. Mit Hip-Hop als bequemer Eisbrecher machte Ali überall schwarze Freunde.

Es sei eine Erleichterung, sagte Ali, Freunde zu haben, die verstanden hätten, was es mit der Hautfarbe zu tun habe. Es führte ihn zu “Die Autobiographie von Malcolm X”, die er als einen wichtigen Einfluss auf die Entscheidung, im Alter von 15 zum Islam zu konvertieren, zitiert.

“Er suchte nach einem Platz, in den er passen könnte”, sagte Arlene El-Amin, deren Sohn der Imam einer Moschee in Nord-Minneapolis ist, den Ali als Teenager besuchte, der nach Minnesota versetzt worden war. Ali hat gesagt, es seien El-Amin und andere schwarze Frauen, alle mütterlichen Figuren in seinem Leben, die ihm mehr als alles andere dabei halfen, aus sich selbst heraus Wert zu gewinnen.

“Er hat versucht, eine Identität zu finden”, erinnert sich El-Amin. “Und er hat eine Nische gefunden, in der er nicht nur bequem sein kann, sondern auch andere erreichen kann, die sich ähnlich verloren fühlen.”

Eine andere Nische finden

Es war in Minneapolis, wo Ali schließlich eine andere Nische fand. Während er eine Zeit lang selbst Muslim werden wollte, rappelte er auch weiter. Vor ein paar Jahren schickte er ein Probespielband zu Rhymesayers, einem einflussreichen Rap-Label aus Minneapolis.

Bald hatte Ali einen Plattenvertrag. Er veröffentlichte seine erste Platte 2003, stellte jedoch fest, dass sein stürmisches Privatleben nicht ganz seinen Lauf genommen hatte. Ali hatte mit 17 Jahren geheiratet, und er und seine Frau hatten einen jungen Sohn, aber mit Mitte zwanzig zerbrach die Ehe.

Er kämpfte auch weiterhin mit dem, was er “große Identitätsprobleme” nannte, was ihn veranlasste, Verwirrung über seinen Rassenhintergrund zu wecken. Er gab zu, dass er die Idee hasste, als “weißer Rapper” betrachtet zu werden, mit all dem Gepäck, das es mit sich bringt. “Ich wollte nicht mit diesen Teenager-Angst-Vorstadt-Mittelklassenkindern verwechselt werden, die ihre Mutter und ihren Vater hassen, also fangen sie an, ausgebeulte Hosen und rauchendes Gras zu tragen und ihren Hut rückwärts zu tragen und das ‘N’ Wort zu sagen,” sagte Ali.

“Die unbestrittene Wahrheit” bietet eine Chance, viele dieser Dämonen zu exorzieren, seien es die Narben dieser Ehe in “Walking Away” oder seine Ambivalenz gegenüber rassistischen Kategorisierungen in “Daylight”: “Sie fragen mich, ob ich schwarz bin oder Weiß, ich bin weder / Rasse ist eine erfundene Sache, ich glaube nicht daran. “

Heute ist Ali wieder verheiratet und hat das Sorgerecht für seinen 7-jährigen Sohn Faheem. Arlene El-Amin sagte, dass sie eine neue Nachricht in seiner neuesten Reihe von Liedern hört.

“Er hat sich über Etiketten hinaus bewegt”, sagte El-Amin. “Ich denke, wahrscheinlich ist sein Ziel, sein Ziel zu versuchen, eine Botschaft an die Menschen zu bekommen, ist, dass die Menschlichkeit an erster Stelle steht. Alle anderen Etiketten sind zweitrangig.”