Alan Jackson erinnert sich an “Kostbare Erinnerungen”

Alan Jacksons Mutter war 10 Jahre hinter ihm her, um eine Gospel-Platte aufzunehmen. Letztes Jahr, als der Schwiegervater des Country Superstars starb, nahm er für die Beerdigung “Mach deine Augen auf Jesus” auf. Dann kam auch die ganze Familie hinter ihm her.

Also ging er zur Arbeit.

Er und seine Frau, Denise, gingen durch ein altes Baptistenlied, das sie im Haus hatten, und wählten die Lieder, an die sie sich erinnerten und am liebsten in Newnan, Ga aufwuchsen. Sie verengten sie auf 30 und dann auf 15.

Das Ergebnis, seine neue CD “Precious Memories”, kam am Dienstag in die Läden.

Er hätte für sein neues Gospel-Album einige obskure Hymnen ausgraben können, oder er hätte die alten Songs mit frischen Arrangements aufpeppen oder ihnen einen Blues-Spin geben können. Aber er hat nichts davon getan. Er notierte Standards wie “How Great Thou Art” und “Blessed Assurance” als Weihnachtsgeschenk für seine Mutter und hielt sie so einfach und rein wie er sie in Erinnerung hatte.

“Ich wollte ihnen das Gefühl geben, dass sie es taten, als wir sie in der Kirche sangen”, sagte Jackson.

Jackson, der seit seinem Debüt 1989 mehr als 44 Millionen Alben verkauft hat, hat am Montag im 113 Jahre alten Ryman Auditorium, einem ehemaligen Gospel-Tabernakel und Heimstätte der Grand Ole Opry Radioshow von 1943 bis 1974, alle “Precious Memories” aufgeführt.

Die Glasfenster des Ryman glühten, als Jackson, begleitet von einer vierköpfigen Band und zwei Harmonie-Sängern, den Saal in ein Kirchen-Revival verwandelte, in dem die Fans sangen und in die Holzbänke klatschten.

Während der Aufnahme der Songs hatte Jackson nie vor, dass irgendjemand außer seiner Familie und seinen Freunden sie hörte und hatte 100 CDs als Weihnachtsgeschenke erfunden. Seine Frau und zwei ihrer Töchter sangen auf einem Lied “Es ist so süß, auf Jesus zu vertrauen”, und Jackson schoss das Foto der Landkirche auf das Cover.

Der Vorsitzende der RCA Label Group, Joe Galante, hörte die Aufnahmen und mochte, wie intim und emotional sie klangen. Es tat auch nicht weh, dass Brad Paisley – Jacksons Labelkamerad bei Arista Nashville – einen großen Hit hatte mit “When I Get Where I’m Going”, ein spirituelles Lied, das neben jedem dieser Hymnen passen würde.

“Die Menschen scheinen Hunger nach Dingen zu haben, die nicht nur ihren Glauben stärken, sondern ihnen Hoffnung geben. Gewiss, diese Platte hat dieses Gefühl”, sagte Galante.

Während Jackson keine Bedenken hatte, solch eine persönliche Aufzeichnung zu veröffentlichen, machte er sich Sorgen, dass Fans vielleicht einen falschen Eindruck von seiner musikalischen Richtung bekommen könnten. Es ist eine Sache für einen Country-Sänger, der seine besten Jahre hinter sich hat, eine Gospel-Platte zu schneiden, und eine andere für einen zeitgenössischen Star wie Jackson.

“In der Vergangenheit habe ich Künstler auf dem Land gesehen, die entschieden haben, dass sie ein bisschen aktiver in der christlichen und Gospelmusik sein wollen, und daran ist nichts falsch”, sagte Jackson, der gerade ein Mainstream-Album für Veröffentlichung später in diesem Jahr. “Aber ich dachte, wenn ich ein Mainstream-Country-Act werde, möchte ich nicht, dass die Leute verwirrt werden und denken, dass ich keine Country-Musik mehr mache.”

Jackson, dessen Sound in dem Old-School-Land seiner musikalischen Helden George Jones, Merle Haggard und Hank Williams verwurzelt ist, schreibt die meisten seiner eigenen Songs. 2002 gewann er einen Grammy für “Wo warst du (als die Welt aufhörte)”, ein berührendes Nachdenken über die Terroranschläge vom 11. September 2001.

Wie viele Country-Sänger kam seine frühe Auseinandersetzung mit Musik in der Kirche. Er sang im Chor und war vom Klang der Pfeifenorgel angezogen.

Heute, mit 47, verehrt er sich in einer Kirche, in der der größte Teil der Musik christlich ist. Seine Töchter mögen den modernen Stil, aber er sagt, dass er manchmal die alten Hymnen vermisst.

RCA hofft auch auf seine Fans.

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