对于同性恋伴侣,离婚需要额外费用

当Jason Dottley和他的丈夫去年结束婚姻时,他们都没有费心去聘请律师,因为这对夫妇同意他们没有什么可以争吵的。.

“当事情变得困难时,律师就是你得到的,”Dottley认为.

他不知道同性离婚会有多难.

Dottley,一名演员和歌手,于2012年4月在加利福尼亚州提出离婚,法院系统不熟悉如何处理他的案件。在对众多延误感到沮丧之后,他最终寻求了律师的建议.

“我聘请的律师真的无法提供太多帮助,”他说。 “他的建议基本上是,你可以继续保持封锁,或者你可以付钱让我插上去,但在法庭弄清楚他们在做什么之前,我不能为你加快速度。”

对于越来越多的同性伴侣而言,这是一个熟悉的故事,即使同性恋社区继续庆祝最高法院在6月份决定废除“婚姻保护法”。许多人希望这项裁决能够鼓励更多州将同性恋婚姻合法化,目前这种婚姻在13个州和哥伦比亚特区都是合法的。.

在 happier times: Dottley and his former husband, Del Shores, in 2010.
在更幸福的时代:Dottley和他的前夫Del Shores,在2010年.今天

但由于同性恋婚姻相对较新 – 马萨诸塞州成为2004年第一个将其合法化的州 – 试图离婚的同性伴侣发现他们的尝试伴随着高价格标签以及少数几个甚至愿意给予他们的其他代价高昂的牺牲品.

“同性恋伴侣必须成为先锋,”Lambda Legal的宪法诉讼主管Susan Sommer说道,Lambda Legal是一个致力于男同性恋,女同性恋,双性恋和跨性别法律问题的倡导组织。“直到事情变得熟悉,即使在新的国家也是如此。约克,同性伴侣可以结婚,最初会有一种感觉,’我们怎么做?’“

时间在一起:现实与合法性

许多同性伴侣在被允许结婚之前已经在一起多年,甚至几十年。这在离婚时可能是一个昂贵的问题,因为大多数法庭只会从一对夫妇实际结婚时开始划分资产.

“同性伴侣可能已经结婚很多年了,但这并不意味着他们在心中已经结婚的时间更长了 – 而且已经把他们的资产混合在一起或者一起买房了,”Carolyn Satenberg说道。 ,一位在纽约的家庭法律师,在这种情况下与许多夫妇一起工作.

这就是Margaret Wenig发生的事情。这位总部位于纽约的拉比今年早些时候与一位2008年结婚的女性离婚,并于1996年与她一起注册为国内伴侣。.

“但是,在我们的公民婚姻之前的17年里,我们的生活就像我们结婚一样,”她说。 “我们一起抚养孩子,合并了我们的财务状况,我们让对方成为养老金和人寿保险政策的受益者,也是我们的遗嘱。”

这两位女士也是彼此的遗嘱执行人和医疗保健代理人,并互相给予委托书。然而,当他们分裂时,法院只会划分从2008年夫妻结婚时开始累积的资产.

“我们的离婚不仅对我们来说是一场情感和经济上的噩梦,对我们的成年子女和我们大家庭的成员来说也是如此,”Wenig说。.

虽然离婚费用因城市和州而异,但Satenberg估计,纽约传统的异性恋离婚通常会花费10,000美元左右;温妮说她的离婚花费了她超过12万美元.

位置,位置,位置

上周,明尼苏达州和罗德岛州成为仅有的13个州中同一性别婚姻合法化的州中最新一个。因为很少有州承认同性恋婚姻,所以同性伴侣经常走一段距离才能使他们的工会成为正式的,并且不会生活在他们结婚的州。.

贾森 Dottley and his former husband Del Shores, pictured in 2008 when they obtained their marriage license.MAVRIXPHOTO.COM Exclusive!! Upcoming LOGO network series
Jason Dottley和他的前夫Del Shores,于2008年获得结婚证.今天

由于离婚通常由他们所居住的州给予夫妻,因此不承认同性恋婚姻的州通常不会与他们认为非婚生的夫妻离婚。这意味着个人将不得不返回他们结婚离婚的州,但这可能是财务和个人的困难,因为这些州中的许多州对离婚申请人至少有6个月的最低居住要求.

有时候,是否给予离婚的决定也是主观的.

例如,去年在俄亥俄州,同性恋婚姻被宪法修正案禁止,哥伦布法官判决两名男子离婚。几天后,同一法院的另一名法官以管辖权为由拒绝与女同性恋者离婚,指出该州禁止同性婚姻.

‘成本层’

Sommer表示,她的组织已经看到全国各地法庭的要求有所增加,因为他们希望确保他们采取正确的措施。但是这项额外的工作使得仪表能够让那些试图离婚的夫妇的律师继续工作.

Satenberg估计,同性伴侣的离婚费通常是异性伴侣的两倍。如果儿童参与,价格会增加三倍.

“默认情况下,父母中的一方或双方都不是亲生父母。如果这对夫妇没有采取适当的措施来确保法律地位,那就会带来一系列全新的法律问题,“Satenberg说。 “有些夫妇认为,’哦,我们彼此相爱。我们将永远在一起。“他们真的不会想,’我应该领养我的儿子,我应该领养我的女儿。’”

联邦所得税法也可能使问题复杂化。同性恋夫妻分割财产或资产可能会被征收联邦赠与税,不适用于直接夫妻.

“只要我们成为一个国家,异性婚姻就是我们社会的一部分,因此我们的判例法反映了这些问题,离婚和律师可以通过一个非常明确的法律领域,”Satenberg说.

“但是当没有明确的答案时,律师需要花更多的时间来制定动议。他们需要制定法律论据,因为这是一个新的法律领域。

2008年10月,当州政府允许同性恋夫妇结婚时,Dottley在加利福尼亚结婚。但是当他在2012年开始寻求离婚时,他发现自己立即纠结于文书工作.

“他们会反复说,’好吧,等一下。我们必须创建一种全新的形式,将同性婚姻纳入这个解散过程,“他谈到他与法律制度的互动。 “50%的延误来自法院不知道如何处理事情。”

Dottley说,他看到许多异性恋朋友经历了一个更顺畅的离婚过程。 “没有别的事情经历过我当时所做的事情,”他说.

找一位熟悉同性恋离婚专业实践的律师可能会很昂贵,所以找到一个同情原因的人会有所帮助.

俄亥俄州律师汤姆·阿德萨(Tom Addesa)成功处理了俄亥俄州的几起同性离婚案,并以低廉的价格收取1,500美元的固定费用以处理无争议的同性离婚案件。他说,如果他要按正常的250美元小时费率收取一对夫妇可能会支付约5,000美元,但是一对同性恋夫妇因为他需要准备的额外文件而支付更多费用. 

Addesa指出,同性恋夫妇也更有可能拒绝他们的离婚申请,这可能会导致上诉,根据需要多少工作,可以轻松地为该法案增加10,000美元.

“这些都是直接夫妇永远不必担心的成本层面,”Addesa说.

 柱头 s馅饼

主要与男女同性恋家庭合作的迈阿密律师伊丽莎白施瓦茨表示,现在是国家开始为同性伴侣提起离婚法的时候了。否则,有些人可能会开始完全无视法律.

“有些夫妇正在做什么,而且真的很可怕,是说,’好吧,我住在佛罗里达州,无论如何都没有认识到婚姻,那么有什么区别?我只想在这种新关系中结婚。另一个 – 谁在乎呢?’“她说。 “好吧,我很抱歉,这很重要。”

她告诉那些个人,如果这种关系对他们来说足以让他们在一开始就结婚,那么它就足以让他们出去 – 合法地.

“当我谈到离婚时,我觉得我在为每个人的婚姻游行撒尿,但作为一个务实的家庭律师,你不能避免它,”她说。 “有时,离婚是人们新亮点的开始。”

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