蛋糕难题:蛋糕混合物与其他喜欢的产品一起收缩

在家里的面包师中,有几件东西比杯形蛋糕罐中的六个悲伤,空的小杯子更让人烦恼.

纸杯蛋糕
Joerg Beuge /今天

这是Jill Cataldo在她最喜欢的蛋糕混合盒之后的难题,它曾经用于测量18.25盎司,突然缩小到15.25盎司 – 在标准批量的两个12个蛋糕罐中只产生18个蛋糕.

“你应该可以从蛋糕混合物中获得24块蛋糕,”39岁的Cataldo说,他是伊利诺伊州的优惠券建议专栏作家和储蓄工作指导员.

她的解决方案:使用自己的一批“蛋糕混合增大剂”来拉伸配方 – 面粉,糖,发酵粉和小苏打组合.

Cataldo的纸杯蛋糕是持续趋势的受害者。消费性包装商品制造商已经开始考虑他们如何转嫁成本增加并保持底线 – 从蛋糕混合物中提供较少的盎司,用空气替换冰淇淋中的一些奶油,在花生底部打一个隐藏的“酒窝”黄油罐减少容量。通常,价格保持不变,并且包装在货架上看起来相同,但它包含的产品较少.

皮尔斯伯里告诉NBC新闻,它去年减少了蛋糕的净重,以“将我们的产品与该类别中的其他品牌保持一致”,并表示15.25盎司的数量“烘烤相同尺寸的13×9英寸蛋糕,或24杯蛋糕,同时保留消费者期望的品质和风味。“

小菜一碟?
贝蒂克罗克混合也缩减了。但并非每家公司都效仿。 Duncan Hines混合物仍然是18.25盎司包装。与此同时,专业烘焙供应公司King Arthur Flour感到自豪的是,他们以22盎司包装出售蛋糕混合物。他们的盒子售价比其他国家品牌高出几美元,还宣传它制作了24种纸杯蛋糕. 

“不断上涨的原料成本推动大多数(如果不是全部)竞争对手和大多数其他食品工业公司缩小规模以保持利润率,”商品化总监Deb Powers表示。.

蛋糕 mix upsizer
Cataldo的“升级混合物”由1 1/2杯通用面粉,1杯糖组成
2茶匙发酵粉和1/4茶匙小苏打.
今天

这使得面包师不高兴,“蛋糕混合医生”系列丛书的作者安妮·伯恩说。 “较小的混合物导致蛋糕体积较小,结构较少,使得它们在冷却时会收缩,切片时会崩溃,”她说.

感觉被骗了
当消费者发现这一点时,“他们觉得这对制造商来说只是一点点手段,”Mouseprint.org的编辑Edgar Dworsky说道,该网站追踪产品标签上的小字体变化。 “他们觉得自己被骗了。”

就在上周,Kimberly-Clark宣布Kleenex的纸张减少了13%,但是通过添加更多的纤维会使他们的纸巾“笨重”15%.

“华尔街日报”报道称,金伯利 – 克拉克的关键材料桉木浆的价格上涨了3%。该公司告诉“华尔街日报”,此举并不是为了应对成本上升,而是一项创新和定价策略.

金伯利克拉克的发言人埃里克布鲁纳告诉NBC新闻说:“我们已经使我们几个品牌产品的床单更厚,更柔软或更具吸水性。” “我们很自豪能够在不显着提高价格的情况下实现这些改进。”

德沃斯基不买它。 “几乎普遍,当制造商宣称产品’新的和改进的’,他们也缩小了它。这个爆炸性的宣言有助于将消费者的注意力从净重或净含量声明中转移出来,”他说.

魔术价格点
2007年,土耳其希尔乳业公司的总裁昆汀弗雷面临冰淇淋身份危机,不想诉诸细则。在可可,乳制品,甜味剂和其他成分的成本急剧上涨的同时,你如何制作诚实的冰淇淋?

一种可能的途径是用更便宜的成分替代这么多的奶油,它不再合法地称为冰淇淋,而是“冷冻乳制品甜点”。

相反,为了保持品牌的风味标准,该公司将竞争对手从1.75夸脱减少到1.5夸脱。深情地想起他什么时候可以把半加仑的冰淇淋带回家,或者2夸脱,甚至那个动作都会被刺痛。但这正是消费者所说的.

在从单向镜子后面观察焦点小组的同时,Frey回忆起当时消费者表示他们希望价格保持稳定时感到惊讶,即使产品数量因成本上升而下降.

“消费者认为某些商品的价格合适,”Frey说。 “对我们来说,1.99美元的价格点,两个5美元……这些都是一个神奇的地方。越低越好。”

他说,通过提高价格来提高成本,超市不会选择你参加每周一次的通告,让产品在货架上萎靡不振.

吉尔 Cataldo
作为优惠券和储蓄工作的专业老师,Jill Cataldo密切关注超市货架和每周通告.今天

‘滑 坡’
虽然定价和包装策略可能是为了取悦客户,但2012年尼尔森调查发现,当被问及原材料成本是否大幅上涨时,只有12%的消费者更愿意,如果制造商适度减少包装尺寸但保持相同的价格。与此同时,如果该公司以更低的价格推出新的更小尺寸,20%的人会更愿意。大多数人(38%)表示,如果制造商提供更大的经济规模和更低的单价,那将是最好的.

无论制造商选择何种方法来维持利润率,任何超市过道的减少都会导致缩小尺寸的产品,从橙汁到垃圾袋再到狗粮。去年年底,Dawn餐具洗涤剂容器从9.5盎司下降到9盎司.

最后,人是习惯的生物。 Frey说,公司将继续缩小规模,同时保持价格不变,因为消费者“在一周内花了这么多钱,他们希望能够获得这么多的物品。”

这种趋势让Cataldo感到不舒服.

“这是一个滑坡,”她说。 “它到底在哪里?”

关注Ben Popken @bpopken.

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