为什么你孩子的校车没有安全带

16岁的Ashley Brown和德克萨斯州Beaumont的18岁的Alicia Bonura于2006年3月29日去世。他们乘坐的是West Brook高中足球队的一辆公共汽车,当它在德克萨斯州的Devers附近翻车时,正在进入季后赛谦卑的游戏.

Steve Forman的女儿Allison是另外21名受伤的队员之一。 “一旦她恢复了足够的意识,必须告诉她她的两个朋友已经死了,我认为这是我生命中最难做的事情,”福尔曼说。.

当时17岁的艾莉森被窗户弹出,她经历了四次手术重建她的手臂,手臂被固定在公共汽车下一小时.

阿什利的父亲史蒂夫福尔曼和布拉德布朗相信,如果只有公共汽车配备安全带,事情就会大不相同.

9月1日,在West Brook公共汽车事故发生四年多之后,德克萨斯州法律生效,要求一些校车安全带。但是,“阿什利和艾丽西亚的法律” – 由布朗,福尔曼和其他德克萨斯州父母进行游说的结果 – 由于德克萨斯州教育机构的一个论点,它并不是真正的强制性,因为立法机关削减了资金以支付三分之二.

德克萨斯州的孩子也不例外。美国大多数校车在事故中没有安全带或类似的限制装置来保护儿童。联邦法律要求他们使用10,000磅以下的公共汽车,但这只是使用中校车的一小部分 – 想象一下您有时会看到的6至12座小型公共汽车,它们通常配备有运输残疾人和其他特殊需求的公共汽车学生。它们被视为汽车,轻型卡车和乘用车,因为它们具有相似的低重量和重心.

但是较大的公共汽车 – 比如占国家车队约80%的标准长黄色校车和带有西布鲁克足球队的学校特许教练 – 重量更重,他们的乘客坐得更高,使他们更安全碰撞。对于那些,联邦教育和运输机构将决定留给各州。到目前为止,只有六个需要安装安全带。 (见下面的方框。更新了这一段,以反映学校特许教练属于同样的规则.

如果汽车有安全带,为什么他们一般不需要在校车上?研究显示,因为现代校车已经非常安全,并且由于安全带在公共汽车上的工作方式不同于汽车.

许多联邦和学术研究得出的结论是,校车实际上是最安全的地面交通工具。国家安全委员会表示,它们比家用汽车安全大约40倍.

根据美国国家公路交通安全管理局编制的年度统计数据,每年约有44万辆公共校车载着2400万儿童超过43亿英里,但每年只有大约6名儿童死于公共汽车事故。相比之下,大约800名儿童每年都会在汽车或其他乘用车上行走,骑自行车或开车上学,该机构副主任罗恩梅德福说。.

那是因为现代校车的设计师不相信蠕动的孩子正确使用安全带。相反,他们使用称为区域化的被动系统。为了最大限度地提高容量,公交车座椅并没有紧密地组合在一起(尽管这是一个原因);它们间隔紧密,并用4英寸厚的泡沫覆盖,形成保护性气泡.

在一次事故中,“孩子将靠在座位上,这将吸收大部分影响,”佛罗里达州杰克逊县学校董事会的交通主管约翰汉密尔顿说。 “另外,它是一种安全装置,因此它们不会在空中投射。”

安全带的成本和风险

学校和运输官员列举了拒绝安装安全带的另外两个主要原因:

•成本。美国国家公路交通安全管理局和阿拉巴马大学(.pdf)的单独研究得出的结论是,安装安全带会增加8,000美元到15,000美元之间的新公交车成本,同时对安全性几乎没有影响.

根据阿拉巴马州的一项研究,安全带还会占用现在用于座椅的空间,这意味着“每排可以容纳更少的儿童”。这表明,这可能要求学校系统将公交车队增加15%,以便运送相同数量的学生.

阿拉巴马州的一项研究的作者表示,“在每辆公共汽车上安装安全带的费用是令人望而却步的。”该公司10月份的发布得到全国学校官员的高度期待,因为它是该课题的首批大规模分析之一。.

安全带必须在十年内分阶段进行,每个州的最低成本为1.17亿美元。该研究称,这一成本可能令人望而却步,“特别是在国家应对经济衰退时”.

• 安全。许多安全机构称安全带不是儿童的最佳选择,这就是为什么几乎所有州都要求为乘用车中的小孩提供类似容器的全车座椅.

美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)在其研究中警告称,“膝盖/肩带可能被滥用,NHTSA的测试显示严重的颈部损伤以及可能导致腹部受伤,这可能会导致膝盖/肩带被误用”,并补充说“增加资本成本,减少座位容量等与膝盖/肩带相关的意外后果可能导致更多儿童寻求其他往返学校的方式。“

在今年的一份报告(.pdf)中,得克萨斯州A&M大学德克萨斯交通研究所告诉立法机构,该机构正在考虑为该州新的安全带法律提供资金,要求公交车司机监督合规情况是不现实的.

“最重要的是必须关注驾驶任务,”该研究所说。它说安全带可以提供一些安全保障,但只是“在有限的条件下”,并建议它们“不应被视为一种通用的预防措施”。

阿拉巴马州的研究得出了类似的结论,报告说“驾驶员的执法几乎是不可能的”,并引用驾驶员的担忧,即如果儿童在没有正确使用他或她的安全带的情况下受伤,他们可能要承担法律责任。.

‘成本远远超过收益’

考虑到所有这些因素,许多运输安全专家得出结论,安全带不值得.

“成本远远超过效益,校车安全带的成本效益似乎低于

其他类型的安全治疗,“阿拉巴马州的一项研究宣称。国家公路交通安全管理局表示,其研究可追溯到1987年,表明这些好处”不足以证明联邦要求在大型公共汽车上强行安装此类安全带“.

“大多数校车乘客死亡的原因是乘客的座位与撞车部队直接对接,安全带不会阻止这些死亡,”NHTSA副主任梅德福在华盛顿的一次会议上告诉学校交通官员。四月(成绩单.pdf).

一些团体,如全国校车安全联盟,表示证据不完整且无法令人信服,并且他们没有说服力,认为对安全带的怀疑是由“经济驱动的行业”推动的。

但大多数致力于学校交通的组织反对强制性安全带,包括全国学生交通协会,全国学校交通协会和全国学生运输服务协会.

这并不像布拉德·布朗那样说服父母。他继续推动德克萨斯州官员资助和执行以他的女儿和她的朋友的名字命名的新州法律“所以没有其他父亲只因为没有采取适当的安全措施而埋葬一名16岁的女儿。”

如果West Brook公共汽车在2006年那天配备了安全带,“我确信阿什利会幸免于难,其他许多女孩都会遭受严重伤害。”

“父母期待更好,”他说.

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