منذ 50 عامًا ، ساعد التلفزيون في إنهاء المكارثية

0

وصفت جلسات استماع الجيش مكارثي في ​​ربيع عام 1954 بأنها “أول مشهد سياسي رائع من صنع التلفزيون” ، وتحت أضواء تلفزيونية ساخنة في قاعة تجمع حاشدة في مجلس الشيوخ ، أصابت هذه الحرب في واشنطن نقطة الغليان منذ 50 عامًا.

كانت حرب الكلمات غير المتوقعة في فترة ما بعد ظهر يوم 9 يونيو / حزيران 1954 ، بمثابة انهيار مباشر للديماغوج ، السيناتور جوزيف مكارثي. وأبرمت علاقة تكافلية بين الحكومة والتلفزيون التي نمت أكثر قوة في نصف قرن منذ ذلك الحين.

ترأس ماكارثي ، وهو جمهوري من ولاية ويسكونسن ، اللجنة الفرعية الدائمة للتحقيقات في مجلس الشيوخ. وقد شجب النقاد تحقيقاته الشرسة ، في حين كانت شعبية مع الجمهور القلق ، كما مطاردة الساحرات الشيوعية. طعمه لتلطيخ أهداف حملته المعادية للشيوعية ، سواء كانت مذنبة أم لا ، أنتج مصطلح “مكارثية”.

لكن على الرغم من استخدامه السابق للخطب التليفزيونية والمؤتمرات الصحفية للفوز بدعم الناخبين المخافين ، كان من المفارقات أن ماكارثي كان على وشك التراجع من خلال تعرض التلفزيون خلال هذه الجلسة ، وهي 30 من 36 يومًا من جلسات الاستماع إلى “التأثير الأحمر” في الجيش.

“حتى هذه اللحظة ، السيناتور ، أعتقد أنني لم أقم بقساوة أبداً بقسوة أو تهورك” ، ثار جوزيف ويلش ، المحامي في بوسطن الذي يمثل الجيش ، بينما كان يضيء في مكارثي. العالم المشاهد غارق. لم يتحدث أحد بهذه الطريقة إلى “Tailgunner Joe”.

لكن وولش توقف أثناء استجوابه لروي كوهن ، أحد كبار مساعدي مكارثي. عندما اتهم مكارثي ويلز ، اتهم ويلش بمحاولة “التدخل في لجنة” محام شاب من مكتبه القانوني الذي كان لديه علاقات شيوعية – أو هكذا قال مكارثي..

كان ويلش على وشك البكاء من الغضب الصالح في هجوم مكارثي.

“هل لديك أي شعور من الحشمة ، يا سيدي؟”
قال ولش: “دعونا لا نقتل أكثر ، هذا السناتور” ، على وشك أن يربح نفسه في عروض بارتليت المألوفة: “ألم يكن لديك أي شعور باللياقة ، يا سيدي ، أخيراً؟” هل تركت أي شعور بالشرف؟

بعد ارتداء ويلش وارتداء التصفيق من المعرض ، تحوّل ماكارثي إلى “كوهن” وقال: “ماذا حدث؟”

هذا ما حدث: لقد تعطلت موجة عدم القناعة التي ساعد التلفزيون في خلقها من أجل أن يراها الجميع ، بينما حدث ، على التلفزيون من الساحل إلى الساحل.

منذ تلك اللحظة ، فقد ماكارثي مكانته مع الجمهور. متهماً إياه بسوء استخدام سلطاته التشريعية ، بعد أن قام مجلس الشيوخ بتوجيه اللوم إليه بعد بضعة أشهر. في مايو 1957 ، توفي عن عمر يناهز 48 من الفشل الكبدي.

غطى الباحث الإعلامي “بن باغديكيان” جلسات الاستماع كمراسل في جريدة “بروفيدنس” (R.I.)..

“كان ماكارثي جزءًا مهمًا من تاريخ ما بعد الحرب العالمية الثانية ، حيث أصبح التلفزيون أداة رئيسية للسياسة الأمريكية ، بكل ما فيها من آثام ومزايا” ، يقول باجديكيان ، الآن 84.

ويضيف أن جلسات الاستماع “كانت أول مظاهرة لكيفية عمل الميلودراما في السياسة للتلفزيون. كانت الجلسات دراما عظيمة ، وكان التليفزيون يأكلها.

إعداد المسرح للتغطية التلفزيونية
وباعتباره أول تحقيق وطني في الكونغرس متلفزًا على المستوى القومي ، فقد مهد المسرح للإنتاج التلفزيوني السياسي المشترك ، بما في ذلك جلسات “ووترغيت” و “إيران كونترا” و “توماس-هيل”. في كل حالة ، كان التواجد التمكيني لكاميرات التلفزيون أكثر من مجرد تغطية الحدث. التلفزيون أيضا قاد ذلك.

وعلى غرار فيلم “سام إرفين” ، أو “ووترجيت” ، أو “أوليفر نورث” في إيران-كونترا ، كانت جلسات مكارثي العسكرية تتباهى بمجموعة من الشخصيات ، وليس أكثر من مكارثي وويلش. كما كان يمكن لأي مشاهد أن يرى ، كانت دراسة في تناقضات: erudite ، الارستقراطي Welch مقابل McCarthy ، المتعجش الذي تمجد في عدم صقله.

وكتب رئيس شبكة الرابطة الأمريكية الراحل ليونارد غولدينسون في مذكراته في عام 1991: “شعرت أنه إذا استطاع الجمهور أن يروا كيفية عمل مكارثي ، فإنهم سيفهمون كم هو شخص مثير للسخرية”. -gavel.

“كانت تكلفة ABC لإذاعة 188 ساعة من الجلسات” أعلى من 600،000 دولار ، وهو ما لا يمكننا تحمله في ذلك الوقت “، كما كتب.

ولكن كجولة تكافح ، لم يكن لدى ABC جدولاً نهاريًا شهيرًا. لذا ، بينما تمسكت شبكة CBS و NBC بجداولها المربحة بعروض مثل “Ding Dong School” و “The Big Payoff” و “The Guiding Light” ، كانت ABC تجذب حشدًا غير مألوف من حوالي 20 مليون مشاهد أبدوا إعجابهم ببرامجه المضادة الجديدة تمامًا.

كان والتر بيرنشتاين من بين المشاهدين المتحمسين. الكاتب التلفزيوني الصاعد الذي انضم لفترة وجيزة للحزب الشيوعي قبل عقد من الزمان ، كان من بين عشرات الممثلين والمخرجين والكتاب وصفت المخربين خلال “الخوف الأحمر” أن مكارثي قد ساعد على إثارة.

وستشمل قائمة برنشتاين المستقبلية عرضاً سينمائياً لفيلم “Fail Safe” لعام 1964 ونسخته التلفزيونية مع جورج كلوني قبل أربع سنوات..

لكن في الخمسينات من القرن الماضي ، أُجبر على الدخول إلى الظل. فقد باع نصوصه من خلال وسيط كان ، مع أخذ رصيد برنشتاين المكتوب ، بمثابة بديله السري. كانت حفلة تنكرية مستوحاة من فيلم “The Front” ، وهو فيلمه الكوميدي لعام 1976 بطولة وودي آلن.

وبالرجوع إلى جلسات الاستماع ، يحذر برنشتاين ، الذي يبلغ الآن من العمر 84 عامًا ، من أن القوائم السوداء لم تتلاش على الفور قبل 50 عامًا. ولكن ما رآه بعد ظهر ذلك اليوم “أعطى الجميع رافعة: أن شخصًا مثل ويلش سيأخذ مكارثي.”

كان يومًا رائعًا للأمة ، في أعين معظم الناس – وتلفاز رائع.