我,我,我!美国的“自恋流行病”

在他们的新书“自恋流行病”中,心理学家Jean M. Twenge和W. Keith Campbell探讨了美国文化中自恋的兴起,并解释了如何导致侵略,唯物主义和浅薄的价值观。摘录.

介绍

我们不必非常难以找到它。到处都是.

在一个真人秀节目中,一个计划她十六岁生日派对的女孩想要阻挡一条主要道路,所以一个行进乐队可以在她的大门前在红地毯上。一本名为“我美丽的妈妈”的书向年幼的孩子解释整形手术,他们的母亲正在为时尚的“妈咪改头换面”下刀。现在可以雇佣假狗仔队跟你一起在晚上外出时拍照。 – 你甚至可以把带有图片的虚假名人杂志封面带回家.

一首流行歌曲没有明显的讽刺,“我相信世界应该围绕着我!”人们购买昂贵的房屋的贷款远远超出他们的支付能力 – 或者至少他们这样做,直到抵押贷款市场崩溃为止。婴儿穿着“Supermodel”或“Chick Magnet”刺绣的围兜,并吮吸“Bling”奶嘴,而他们的父母则阅读了This Little Piggy Went to Prada的现代化童谣。人们努力创造一个“个人品牌”(也称为“自我品牌”),将自己包装成一种待售产品。金融服务广告宣称退休可以帮助您重返童年并追求梦想。高中生通过发布殴打的YouTube视频来打击同学,然后寻求对他们的暴力行为的关注.

虽然这些似乎是当前趋势的随机集合,但所有这些都植根于美国心理学的一个潜在转变:自我文化中自恋的不断崛起。不仅有比以往更多的自恋者,而且非自恋的人们被越来越强调物质财富,外表,名人崇拜和注意力的追求所诱惑。标准已经转移,吸引其他谦逊的人进入花岗岩台面的漩涡,诡计多端的MySpace页面和整形手术。一个流行的舞蹈曲目一遍又一遍地重复“金钱,成功,成名,魅力”这个词,宣称所有其他价值观都“被抹黑或毁灭”。

美国目前正遭受自恋的流行。梅里亚姆 – 韦伯斯特(Merriam-Webster)的字典将流行病定义为“影响人口中不成比例的大量人口”的痛苦,而自恋则超出了法案的范围。在37,000名大学生的数据中,从80年代到现在,自恋人格特征的上升速度与肥胖一样快,女性的变化特别明显。.

自恋的增加正在加速,在2000年代,分数的上升速度比前几十年更快。到2006年,4名大学生中有1名同意大多数关于自恋特质标准的项目。自恋性人格障碍(NPD),这种特征的临床诊断更为严重,也比以前更常见。在20多岁的美国人中,近十分之一的人,以及所有年龄段的十六分之一,都经历过NPD的症状。即便是这些令人震惊的数字也只是冰山一角;潜伏在下面的是自恋文化,已经吸引了更多。自恋流行病已经蔓延到整个文化,影响着自恋和不那么以自我为中心的人.

像疾病一样,自恋是由某些因素引起的,通过特定渠道传播,表现为各种症状,并可能通过预防措施和治疗而停止。自恋是一种精神文化的痛苦,而不是一种身体疾病,但这种模式非常适合。我们根据这个模型构建了本书,解释了流行病的诊断,根本原因,症状和预后.

像肥胖流行病一样,自恋流行病并没有以同样的方式影响每个人。更多人是肥胖的,就像更多的人是自恋者一样,但仍然有那些运动和正确的人,还有那些谦虚和关怀的人。即使是那些不那么自我吸收的人也会在电视,网上或与朋友,家人或同事的现实互动中目睹自恋行为。导致2008年金融危机的抵押贷款危机部分是由于购房者的自恋过度自信,他们声称他们买得起房子对他们来说过于昂贵,而贪婪的贷款人则愿意为其他人的钱带来巨大风险。在某种程度上,自恋流行病触动了每一个美国人.

在过去的几年里,自恋已经成为一个流行的流行语,用于解释每个人的行为,从痴迷于痴迷者的前纽约州州长艾略特斯皮策到着名的着名巴黎希尔顿。其他人已经自我诊断:前总统候选人约翰爱德华兹解释说他的婚外情,他说:“在几次竞选过程中,我开始相信我很特别,变得越来越以自我为中心和自恋。”正如“纽约时报”所指出的那样,自恋“已成为专栏作家,博主和电视心理学家的首选诊断。我们喜欢将其他人的冒犯行为标记为与我们分离。”自恋者是我们目前的最爱。“

尽管自恋作为一种标签很受欢迎,但在学术期刊文章之外很难找到经过科学验证的信息。许多关于自恋的网站都是基于猜想,个人经验和对精神分析理论知之甚少的结合。克里斯托弗·拉什(Christopher Lasch)1979年畅销书“自恋文化”(The Culture of Narcissism)虽然引人入胜,但在任何认真研究探索自恋者的个性和行为之前都会写出来。诸如“为什么总是关于你?”和“从你生活中的自恋者中解放自己”之类的书籍是由成熟的心理治疗师和NPD患者的个案研究撰写的。这种方法很重要,但在很大程度上忽略了有关该主题的科学数据.

我们在本书中采用了不同的方法,描述了现在广泛的关于自恋者真相的科学研究,以及他们为什么表现自己的行为。我们认为,如同一个像自恋一样复杂的话题,实证研究就是开始的地方.

自恋是一个引人注目的术语,我们不会轻易使用它。我们讨论了一些关于NPD的研究,但主要集中在正常人群中的自恋人格特征 – 行为和态度,这些行为和态度不足以值得临床诊断,但仍然可能对个人和其他人具有破坏性。这种“正常”的自恋可能更有害,因为它更为常见。当然,我们讨论的大部分内容也适用于NPD患者.

自恋不仅仅是一种自信的态度,也不是一种健康的自我价值感。正如我们在第2章和第3章中探讨的那样,自恋者过于自信,而不仅仅是自信,并且 – 与大多数自尊心很强的人不同 – 对情感上的亲密关系几乎没有价值。我们还将讨论其他神话,例如“自恋者是不安全的”(他们通常不是),“今天必须自恋才能成功”(在大多数情况下,长期来说,自恋实际上是对成功的威慑).

了解自恋流行病很重要,因为它的长期后果对社会具有破坏性。美国文化对自我钦佩的关注导致了从现实到宏伟幻想之地的飞跃。我们有虚假的富人(只有利息抵押贷款和债务堆),虚假美女(整形手术和整容手术),假冒运动员(有增强性能的药物),虚假名人(通过真人秀和YouTube),虚假天才学生(等级通货膨胀),虚假的国民经济(有11万亿美元的政府债务),虚假的孩子特别感(父母和教育集中在自尊)和虚假的朋友(社交网络爆炸)。所有这些幻想都可能感觉良好,但不幸的是,现实总能获胜。抵押贷款危机和由此引发的金融危机只是一个证明膨胀的欲望最终会崩溃到地球的证明.

自我钦佩的文化焦点始于20世纪70年代关注个人的转变,记录在汤姆沃尔夫1976年关于“我十年”的文章和拉什的“自恋文化”中。在自那以后的三十年里,自恋以这些作者从未想象过的方式成长。 20世纪60年代争取更大利益的斗争在20世纪80年代开始寻找第一。育儿变得更加放纵,名人崇拜成长,真人秀变成了自恋人的展示。互联网带来了有用的技术,但也有可能立即成名并“看着我!”心理。使用肉毒杆菌毒素来抚平面部皱纹,使一个年轻的脸上长大,产生了一个巨大的产业。信贷的便捷性使人们在经济上看起来比实际情况更好.

让的第一本书“我生命:为什么今天的年轻美国人更自信,更自信,有权利 – 以前比以前更悲惨”,探讨了影响1970年后出生的人的自我关注的文化转变 – 因为趋势继续加速 – 特别是那些出生于20世纪80年代和90年代的人。在“自恋流行病”中,我们将注意力扩展到所有年龄段的美国人和整个文化。年轻人首当其冲,因为这是他们所知道的唯一世界,但退休广告承诺奢侈幻想(拥有自己的葡萄园!)表明这种流行病已达到远远超过年龄的程度。虽然我们提供了越来越多的自恋人的数据,但我们专注于文化自恋的兴起 – 反映自恋文化价值观的行为和态度的变化,个体本身是自恋还是仅仅陷入社会潮流.

在观察文化变革时 – 特别是在消极方向上的变化 – 人们冒着误认为一个人衰老的风险,以实现文化的真正转变。当你年纪较大时很难改变,很容易得出世界将在一个手提篮中下地狱的结论。我们试图通过找到尽可能多的硬数据并考虑尽可能多的观点来避免这种偏见。许多文化变化都是可以量化的:十年内整形外科和整容手术的五倍增长,名人八卦杂志的增长,美国人的消费超过他们的收入,并且负担巨额债务,房屋规模不断扩大,不断增加给予儿童独特名字的流行,关于富人和名人的重要性的轮询数据,以及越来越多的作弊者。我们还通过我们在www.narcissismepidemic.com上的在线调查收集故事和意见来访问研究数据(我们更改了受访者的姓名,在某些情况下还更改了识别信息)。由于这是一本关于文化的书,我们探索媒体事件,流行文化事件和互联网现象。我们还与学生们讨论了从年轻一代获得的观点。我们有点震惊地发现许多研究生 – 大多数在二十五岁左右 – 认为事情在他们有生之年变得更糟。大学生更接受当前的文化,但经常报告自我促进和保持物质世界的巨大压力.

本书的核心理念是1999年在克利夫兰凯斯西储大学的地下室办公室种植的。在着名的社会心理学家Roy Baumeister的实验室里,我们都是博士后 – 研究生院和希望教授之间的研究空间。在克利夫兰没什么可做的,特别是在冬天,所以我们在共享的办公室里结束了很多谈话。有时我们正在积极拖延 – 让回忆起一篇关于减肥的谈话,其中我们的博士后同事Julie Exline描述了一种据称含有绦虫的减肥药。在她完成这个故事之前,基思开始大喊“城市传奇!”并在新生的互联网上查找(他是对的)。但大多数时候,我们都在讨论想法。基思将描述他最近关于自恋人行为的研究,而琼将谈论美国文化的趋势以及他们如何在人格特质中出现。我们几乎立即考虑了解自恋的趋势,但在1999年,自恋的标准衡量标准仅存在了10年,这对于随着时间的推移进行可靠的变化研究还不够长。.

那项研究将不得不等到2006年的夏天,当时吉恩怀孕七个月并且坐在她的电脑旁边做不了多少。到那时,我们已经结婚并在全国各地安排工作(乔治亚大学的基思,远离他在南加州长大的地方,以及圣地亚哥州立大学的吉恩,远离她在那里长大的地方)明尼苏达州和德克萨斯州)。我们这个项目的共同作者是着名的自恋和侵略研究员布拉德布什曼和两名前学生(现在的教师),约书亚福斯特和萨拉康拉斯。大学生几代人自恋的兴起是显而易见的,当我们在2007年2月发布这项研究时,它被美联社和其他许多新闻媒体报道。经过四个月的产假之后,这是Jean回来工作的第一天。一名电视工作人员设置一个标准的“行走”镜头,让吉恩带着她的公文包,这样她就会“看起来更专业”。 “伙计们,”吉恩说,“那不是我的公文包。这是我的吸奶器。”

那天晚上当Jean回到家时,全部影响打到了她:NBC夜间新闻,福克斯新闻频道和国家公共广播电台报道了这个故事,Jay Leno和柯南奥布莱恩都开玩笑说。美联社的故事出现在全国各地的一百多家报纸上,引发了大量的社论,报纸专栏和电子邮件。很多反馈都是积极的,但我们也受到了激烈的质疑和严厉的批评,其中一些基于对自恋是什么以及如何衡量的误解。.

就在那时我们意识到我们已经成功了。我们也意识到自恋流行远远超出了大学生个性的变化。美国文化正在以一种根本的方式转变,我们想要记录它 – 并找出如何阻止它。每当我们打开电视时,似乎另一种自恋的症状就是养成丑陋的头脑 – 肉毒杆菌广告,抵押贷款危机,假狗仔队。我们在美国文化中发现了许多自恋的例子,我们不得不停止收集它们。这本书的篇幅可能是原来的两倍.

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我们希望这本书能够成为一个警钟。与已被广泛宣传的肥胖流行病相比,美国人已经习惯于自恋,暴露和由自恋流行引起的名人痴迷。一个婴儿围兜说“超级名模”是“可爱的”,这是理所当然的。罗杰·金博尔在新标准中写道:“改变了自己,我们不再认识到我们的转变。”我们已经变得如此扭曲,以至于有些人现在认为自恋是好的(正如我们在第3章中讨论的那样,自恋对自己有一些短期利益,但对其他人,社会甚至是自恋者本身都不利。从长远来看)。即使趋势因其负面影响而被认可 – 例如YouTube上的拳击或青少年在网上张贴不合适的照片 – 人们很少将这些趋势联系起来,看看这些趋势都与自恋的兴起有关.

认识到自恋流行是阻止它的第一步。肥胖流行的类比在这里很有用。正在采取明确措施来对抗肥胖症:苏打机器正在从学校中移除,建议的锻炼计划和实施的营养教育计划。自恋并非如此。在许多情况下,建议治疗自恋行为的方法是“对自己感觉良好”。毕竟,这个想法是,如果她有更高的自尊,十四岁的梅根不会在MySpace上张贴自己的照片。所以父母加倍努力,告诉梅根她特别,美丽,伟大。这就像是建议一个肥胖的人如果只吃更多的甜甜圈会感觉好多了。梅根希望每个人都能看到她多么美丽和特别,并不是因为她认为自己很丑 – 这是因为她认为自己很热,也许更重要的是,因为她生活在一个自恋社会,她可能会获得赞美,地位,和“朋友”通过展示明显的性欲.

事实上,自恋导致了美国人希望高度自尊的几乎所有事情都会阻止,包括侵略,唯物主义,缺乏对他人的关心以及浅薄的价值观。在努力建立一个崇高自尊,自我表达和“爱自己”的社会时,美国人无意中创造了更多的自恋者 – 以及一种能够在我们所有人中产生自恋行为的文化。这本书记录了美国文化从自我钦佩的过程,这种钦佩似乎是如此之好,以及可能会影响我们所有人的腐蚀性自恋.

摘录自Jean M. Twenge和W. Keith Campbell的“自恋流行病”。版权所有©2009,经西蒙和舒斯特许可转载.

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