什么使’奇迹’?患者,医生分享非常复苏的故事

约瑟夫里克终于接受了不可避免的事情,买了一块墓地。即使经过15个月的化疗,放疗和9次手术治疗,他的癌症仍在全身蔓延。但作为最后的努力,他签署了一项实验性治疗的临床试验。一个月内,他皮肤上的肿瘤缩小为零.

“对我而言,这是一个奇迹,”现年54岁的里克说。“这是上帝的礼物。”

面对这种不寻常和意想不到的恢复,患者通常会感谢更高的力量 – 而他们的医生将这一特殊事件视为具有尚未被发现的世俗解释的事物。两者甚至可能使用奇迹这个词,但对它有不同的含义.

图片: Doctor holding patient's hands.
“奇迹”这个词在医学上是一个有争议的词.michaeljung / Shutterstock

“不同的人对奇迹是什么有不同的概念,”Terrebonne综合医疗中心Mary Bird Perkins癌症中心肿瘤学服务医疗主任Jeffrey Long博士说。 “这本词典给出了两个基本的定义:一个非凡的事件,表现出对人类事务的神圣干预,或者一个不需要神圣干预的突出或不寻常的事件或成就。”

在听完里克的整个故事后,很难找到适合他的事情.

当瑞克在大腿上发现一个相当无害的紫色斑点时,才40岁。 “它看起来像一个血疱,”他回忆道.

但医生很快就诊断出黑色素瘤。全身扫描显示癌症已扩散到他的肠道,膀胱和胃部可见痕迹.

化疗并没有减缓癌症的速度。事实上,在六个月的治疗期间,Rick的肺部,肝脏和胰腺中都出现了肿瘤。辐射也没有削弱它的传播。外科医生切除了Rick结肠,肝脏,左肺和整个下肠的部分区域。但是癌症仍然继续向他的大脑扫过.

在15个月里,里克的体重从210磅增加到92磅。他的医生告诉他,他们没有更多的选择,只给了他几个月的生活。 “我接受了家庭保健,并加了一个喂食管,”他说。 “我买了一个坟墓。”

有一天,他的普通护士无法做到,一个替代品来照顾他。她告诉瑞克,她照顾的病人和他在洛杉矶加利福尼亚大学接受测试的实验性黑色素瘤治疗所帮助的病人一样。 “那是2002年12月,那时我已经准备好死了,”他回忆道.

但瑞克签署了这项研究,并获得了第一剂新药,旨在刺激免疫系统。 “在最初的30天内,我皮肤上的病变消失了,”他说。 “真令人难以置信。 [研究人员]非常兴奋。他们不知道为什么工作或为什么工作这么快。“

里克继续得到治疗,到2009年,他被告知他正式缓解.

“我真的认为这是一个奇迹,”他说。 “我回应了,今天我还活着。我目前正在攻读临床心理学博士学位。我的一生转过身来。“

里克的医生,安东尼·里巴斯博士,同意恢复是非凡的。但是,里巴斯说,“我不是在创造奇迹。我治疗黑色素瘤。 [瑞克]是一组用刺激免疫反应的药物治疗的一部分。当它起作用时,免疫系统会照顾癌症。它在他身上起作用。但我不会称之为奇迹。试图做得更好并让更多患者做得更好是一种刺激。“

Ribas同意Rick是其中一个幸运者:治疗仅对接受它的患者有10%的影响。但对Ribas来说,这只是意味着他需要弄清楚为什么治疗对Rick起作用而不是对其他许多人起作用.

事实证明,实验性治疗通过允许免疫系统开启而起作用。 Ribas解释说,这就像是把你的脚从汽车的刹车踏板上踩下来。他说,诀窍在于找到其他方法来关闭阻止免疫系统的制动器。最终,Ribas和他的同事们从像Rick这样的患者那里学到了新的药物,这些药物可以在三分之一的患者身上发挥作用.

“这并不意味着你不能虔诚,”里巴斯说。 “但在我们的医疗实践中,我认为考虑奇迹是不利的,因为你将无法理解导致疾病发生变化的患者是什么。”

这就是有多少医生看到“奇迹”生存故事.

“有时会发生非常令人惊讶的事情,”迈蒙尼德医疗中心血液学和肿瘤内科主任Alan B. Astrow博士说。 “有些人称他们为奇迹。 “

Astrow指出癌症自行缓解的极为罕见的病例。 “这是对你的癌症的免疫反应,”他说.

赫伯特·本森博士花了几十年的时间研究他称之为“放松反应”的东西,这是人体对减轻压力的反应。当人们找到一种方法来调整“日常思维方式”时,至少部分由压力驱动的疾病可以得到改善,哈森医学院的心身医学教授,本森 – 亨利研究所的荣誉主任Benson说。马萨诸塞州综合医院的心身医学.

Benson说:“人们可以通过压力引起或加剧病情,从而使病情好转。” “有些人说这是奇迹.

“我们内部对战斗或飞行反应有另一种反应,我们已将其标记为放松反应,”他解释道。 “这样做是打破日常思维的轨道。它通常通过重复单词或声音或动作来实现。罗马天主教念珠就是一个很好的例子。“

Benson说,新的研究正在研究松弛反应如何影响控制炎症和免疫系统的基因的表达.

最终,医生似乎能够将他们的宗教信仰与他们所从事的医学相关的科学分开.

2010年进行的一项有趣的民意调查发现,四分之三的医生认为现在可能会出现奇迹。但是,民意调查不是在询问医疗奇迹,HCD研究公司首席执行官兼总裁格伦凯斯勒说。.

大多数医生(52%)表示,他们看到治疗结果被认为是“神奇的,即科学无法解释的”。

更有说服力的是另一个问题的答案:“你认为患者的医疗或手术治疗的结果有多少与完全无法控制的力量有关(这里指的是’超自然’或’上帝的行为’和不像HMO的决定那样。“三分之二的人回答”小“或”没有“。

尽管如此,对于像约瑟夫里克这样的人来说,有时事件看起来太不可思议,无法用科学来解释.

即使他理解实验疗法如何消除他的癌症的物理解释,他仍然觉得他发生了奇迹.

“一个人来到我家门口,这是我以前从未见过的,并把我转介给那些给我这种疫苗拯救我生命的医生,”他说。 “对我而言,这是一个奇迹。”

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