穷人不是傻瓜;研究发现,糟糕的决定不会被压倒

作者:美国全国广播公司新闻高级卫生作家Maggie Fox

一项新的研究显示,贫困会影响你的思考能力。周四,一组研究人员报告说,那些应对严重财务压力的人没有精神上的带宽来应对生活中的所有麻烦。.

他们做了一系列测试,显示人们现金充裕,他们可以停止担忧并做出更好的决定。但是,由于财务困境引起如此多的关注,他们往往做出糟糕的决定.

普林斯顿大学的埃尔达尔沙菲尔说:“当你非常非常专注于你没有足够的东西时,你就可以做更多的事情,而不是牺牲其他东西。”发表在“科学”杂志上.

一项新的研究发现,当人们没有足够的钱时,他们会专注于获得更多的东西以至于没有做出好的选择。.

更穷 people make bad decisions, such as using pawn s to raise cash, according to the study
研究表明,较贫穷的人做出错误的决定,例如使用典当来筹集现金斯宾塞普拉特/盖蒂图片文件/今天

该团队一直试图弄清楚为什么贫困人口似乎存在贫困的恶性循环。国际研究小组发现,大部分内容似乎归结为正在吸引他们的注意力.

“想象一下,你坐在一台电脑前,它的速度非常慢,”哈佛大学经济学家Sendhil Mullainathan说道,他参与了这项研究。.

“但后来你意识到它正在后台播放一个正在下载的巨大视频。这并不是说计算机很慢,而是它正在做其他事情,所以对你来说似乎很慢。我认为这是我们的心脏’我试图说。“

他们报告了两个实验,证明了它是如何工作的 – 一个在新泽西的一个ping商场完成,另一个在印度与甘蔗农民一起完成.

通过101人,他们给了他们一系列解决问题的测试 – 例如,问他们如何处理5%的减薪,减薪15%;或紧急汽车维修费用为150美元或1,500美元。在他们的脑海中,他们还获得了基本的智商和基于计算机的焦点和注意力测试.

平均每年7万美元,但有些人只花了2万美元。当他们脑子里有一个小小的财务问题时,更贫穷和更富裕的人也同样做得很好。但是,当汽车维修费用较高,或者减薪幅度较高时,较低收入者在后期测试中的表现明显差于较高收入者.

“这是他们心中的变化,”沙菲尔告诉NBC新闻。 “两次测试都是一样的。所有这些变化都是修理汽车所需的费用。通过修理你的汽车会分散你的注意力。当汽车价格便宜时,你就会非常聪明,而在修理汽车这个问题时,你就不那么聪明了。“

为了在现实世界的情况下检验这一理论,研究人员前往印度农村,甘蔗农民每年只收到一次收获。收获后,他们现金充裕,在收获前的最后一个月相当破裂.

面对金融危机时,农民在现实生活中做出了更糟糕的决定 – 他们为更多的项目付出了代价 – 这是一个真正可怕的财务决策 – 借钱的可能性是他们的两倍.

“这不能用可用时间,营养或工作量的差异来解释,”沙菲尔的团队在他们的报告中写道.

“压力也无法解释:虽然农民在收获前确实表现出更多的压力,但这并不能解释认知能力的下降。相反,似乎贫困本身会降低认知能力。“

研究人员补充说,毫无疑问,许多穷人做出了糟糕的决定.

他们写道,“穷人使用较少的预防性保健服务,不遵守药物治疗方案,更加迟钝,不太可能保持预约,工作效率较低的工作人员,父母不那么专注,管理人员也更差”,他们写道,支持所有人他们的陈述.

“这些行为本身就令人不安,但它们特别令人不安,因为它们可以进一步加剧贫困。”

他们说,政策制定者可以采取行动提供帮助.

“你想做的一件事是促进带宽,”沙菲尔说。 “你想要想办法让事情变得更容易。”

富裕的人可能有保姆,会计师和司机,他们放心,专注于其他问题。穷人经常忙于处理不充分和不可靠的托儿,交通和住房问题。 “你如何处理需要更好财务管理的人?定期获得报酬而不是零星(帮助),“他说.

直接借记租金可以帮助那些无法记住向房东付款的人。他说,即使是简化的收集社会福利的形式也可能有所帮助.

沙菲尔说,不只是贫困会分散人们的注意力。与资源稀缺有关的节食和其他干扰也是如此。可能是从食物到时间到金钱的任何限制都特别分散了人类大脑的注意力。 Shafir和Mullainathan写了一本关于“稀缺:为什么太少意味着”这个问题的书,将于9月出版.

“以前对贫困的看法将贫困归咎于个人失败,或者是一种不利于成功的环境,”与沙菲尔合作研究的赵嘉莹说。 “我们认为缺乏财政资源本身会导致认知功能受损。缺乏足够的条件实际上可能导致贫困,”赵先生补充说,现在不列颠哥伦比亚大学心理学助理教授.

研究人员发现,担心金钱是一个巨大的分心。 “这意味着我们无法专注于生活中需要我们关注的其他事情,”赵说.

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