遇见纹身艺术家让乳腺癌幸存者感到'整体'

遇见纹身艺术家让乳腺癌幸存者感到’整体’

这个故事包含重建手术后乳腺癌幸存者的图像,可能不适合所有观众.

在她的乳房切除术后一年和她最后一次手术后七个月将硅胶植入物移植到她重建的乳房中,Jennifer Bohling将她的裤子放在裤子上并站起来。她摘下披着她裸露躯干的纸巾,转身面对她几分钟前遇到的男人.

乳腺癌幸存者的纹身:寻找Vinnie Myers,感觉完整

Oct.16.201503:46

“他们看起来怎么样?”她问道.

Vinnie Myers小心翼翼地凝视着Bohling的每一个乳房。在进行初步评估之前,他轻轻地将皮肤捏在一些斑点上并用戴手套的手指敲击其他区域.

“他们看起来不错。他们看起来非常好,“他说,称她的新乳房的形状”太棒了。“但不太好,他告诉她,是每个人水平疤痕的疤痕.

“切口正是我必须工作的地方,这并不好。这将使它变得更加棘手,“他说.

乳头 tattoo artist Vinnie Myers works on client
在一面完成后,Vinnie Myers为乳腺癌幸存者Jennifer Bohling制作了第二个乳头纹身.Carissa Ray / TODAY

就像他经常与之合作的顶级医学专家一样,迈尔斯的需求量很大,但不是医生.

曾经因其纹身艺术而享誉国际,迈尔斯现在已经成为乳腺癌界的传奇人物,因为它已经成为他的独家专长:着色的乳晕和乳头如此逼真,它们看起来像是真正的文章.

“我希望他们感觉良好”

今年将有大约231,800名女性患乳腺癌。他们中的一部分将最终进行乳房切除术。在大多数乳房切除术中,医生将乳房内的病变组织移除,通常在此过程中采取乳头和乳晕。经历乳房重建的女性通常会在乳头所在的地方涂上永久性着色剂,但他们长期以来一直抱怨扁平的,颜色不均匀的结果是不现实的。.

53岁的迈尔斯表示,外科医生长期以来一直忽视女性最后一步的重要性,其中许多女性将重建的乳房视为疼痛和疾病的提醒.

“当你看着那些乳房时,你所看到的只是伤疤,而你所提到的只是癌症,”迈尔斯说。 “所以当你把这个画龙点睛放在那里时,它会分散你眼睛的所有其他瑕疵,因为你有一些东西要看,这是非常讨人喜欢的,而且这是令人难以置信的情感画龙点睛。”

像Bohling一样,大多数接受过乳房切除术的女性来到迈尔斯,希望他们的会面将成为与乳腺癌作斗争的漫长而艰辛的旅程中的最后一站。.

温尼 Myers sketches a rough circle on a reconstructed breast before tattooing.
迈尔斯用粉红色的Sharpie向客户展示他计划给她的乳头纹身的地方.Samantha Okazaki /今天

女人们带着他们的灵魂来到她们的乳房,而迈尔斯,一名前军医,带着轻松,明智的床边方式,既有技巧又有故事让他们在他们的钻孔中钻出不可磨灭的墨水。皮肤.

结合阴影和高光技术,在正确的颜色变化中,迈尔斯从平面创造出突起的错觉.

“我的任务是让女人在镜子里看起来很好,裸体。我希望他们在看自己时感觉良好,“他说。 “因此,我将乳头和乳晕纹身看起来像一个真正的乳头和乳晕,而不是一个棕色的粉红色圆盘。”

突破 – 和“标志”

在与一位为巴尔的摩整形外科医生工作的女士见面后,迈尔斯于2001年开始对三维乳头进行纹身纹身,对自己的墨水效果感到不满。他开始与外科医生的医生合作。很快,其他医生也希望他也能为患者工作。最后,他开始让医生只是把病人送到他的病房 .

温尼 Myers tattoos a nipple on breast cancer survivor Robin Denny
2014年4月接受乳房切除术的Robin Denny做了个鬼脸,因为Myers在她重建的乳房上纹了一个乳头。 “女性需要知道有更好的选择,而不是让医生纹身你,”她谈到迈尔斯和他的工作. Samantha Okazaki /今天

真正的突破发生在2004年,当时Lillie Shockney抓住了Myers的才华.

约翰霍普金斯乳房中心的行政主任,以及两次乳腺癌幸存者,Shockney在看到他对她的一位客户的工作后付钱给Myers。.

“他们看起来像真实的东西,”她回想起来。 Shockney离开了她与迈尔斯长达一小时的会面,对这个男人和他的工作留下了深刻的印象,她预约了她自己的乳头.

两周后她和丈夫一起回来了。当迈尔斯开始在她的胸前工作时,Shockney避开了她的眼睛,直到大片揭露,这一刻仍让她在10年后情绪激动.

“当他完成后,他转过椅子让我可以面对镜子,我泪流满面,”62岁的Shockney说,她的声音突然充满感情。 “我说,’天哪,这些看起来很真实,’我的丈夫说,’他们肯定会这样做。我差不多20年没见过这些了。’“

认识纹身艺术家Vinnie Myers的团队:使命和动力

Oct.16.201505:37

Shockney随后提出了一个观点,以确保其他女性可以拥有相同的选择。随着她在约翰霍普金斯大学患者和幸存者中的影响力,影响力和建议,关于迈尔斯的消息迅速传开。他的日程表充满了乳头纹身预约.

他回忆说:“它超级繁忙,比我真正想要的更忙。”然后,大约五年前,他觉得他达到了临界点.

“那时我决定不再这样做了。而我决定停止的那天是我妹妹给我打电话告诉我她患有乳腺癌的那天,“他说.

“那是在星期一。我决定,’这是一个迹象,我必须继续这样做。

迈尔斯决定将他的职业生涯完全用于乳头和乳晕纹身.

“从那时起,它就完全是弹道的。”

和他的访客一起走“细线”

迈尔斯没有任何可见的纹身。每天早上,他都穿着正装衬衫和领带,翼尖鞋,以及他的招牌,猪肉馅饼帽。他有大约150个,而低腰的短边帽帮他盖上长脸和6英尺4英寸的框架.

来自亚洲,非洲和南太平洋的人类和动物头骨和面罩装饰着他的办公室书架和墙壁,以及与乳腺癌相关的海报和家庭照片。一个相框充满了来自Grateful Dead的亲笔签名的音乐会纪念品,他曾经和他一起作为乐队的纹身艺术家旅行,挂在门口.

“我们希望它看起来更像人类学家的办公室,而不是纹身,”他说。 “我不希望它过于柔软,但我们确实带走了我们拥有的更加前卫,更加坚硬的装饰。我们只想稍微软化一些东西,让女士们更轻松,因为他们可能会非常担心来到这里。“

乳头 tattoo artist Vinnie Myers examines a breast cancer survivor
在他开始纹身之前,迈尔斯使用假肢乳头向Lynette Sardinas展示他将在哪里工作. Carissa Ray / TODAY

对于大多数女士来说,他们对迈尔斯的访问也将是他们第一次进入纹身店.

Little Vinnie’s Tattoo位于马里兰州芬克斯堡(Finksburg)的一家兽医诊所和酒类商店旁边的一个小型商场的尽头,距离巴尔的摩(Baltimore)约有40分钟车程。来自全美50个州和约40个国家(包括巴西,科威特,日本和新西兰)的妇女前往迈尔斯获得纹身。许多人从患有乳腺癌的朋友那里听说过他,而且越来越多地从看过他工作的整形外科医生那里听说过他.

“我与患者交谈的方式是,你不希望纹身艺术家做手术,你可能不希望外科医生做你的纹身,”整形外科医生Frank DellaCroce说,他是该中心的联合创始人对于恢复性乳房手术,新奥尔良医院,迈尔斯每月花费一周时间.

反过来,经过14年的重建乳房工作,迈尔斯看到了外科医生的广泛工作 – 从最好的到有才华的人.

他看到可怜的切口​​导致锯齿状的疤痕,奇怪的位置重建的乳头,简单地说,成千上万的畸形乳房。有时他看到的低劣工作不仅使他的工作变得困难 – 比如找到将纹身放在比其配偶小几倍或更大的乳房上的正确位置 – 这让他生气.

“我必须走这么好的路线,因为如果你说错了一件事,你真的可以粉碎别人的感情,”他说。有时候,女人并没有意识到已经完成的糟糕工作。或者,她对此非常敏感和敏感.

但保持安静也可能意味着未能启发客户可能会得到的可能的手术矫正,迈尔斯说.

他只是拒绝为大约8,000名来自门口的癌症幸存者中的五六名女性纹身,尽管他有时可以说女性推迟他们的纹身,直到他们回到外科医生那里接受额外的工作.

“那些已经做到这一点的女性,其中100%的人对最终结果感到非常激动,因为他们实际上在他们的脑后有这种担忧,”他说.

“我正在做的是最后的。这是永久性的。它永远在那里。因此,如果我把纹身打开然后他们有修改,所有的赌注都会关闭,“他说。 “但是,一旦那个女人来到加利福尼亚州或阿拉斯加州,认为她今天会完整,她就不想回家谈论修改。她今天想要纹身和完成。“

“对于乳头!”

当大多数女性到达迈尔斯时,他们已经完成了对肿瘤学家,外科医生,化疗技师和放射科医师的数十次访问。他们也经历了一个情绪过山车,处理新的乳房,感觉不像他们的前辈,更像是他们的样子。当他们到达迈尔斯时,他们已经准备好回到他们的旧生活,变成“新常态”。

当Mina Greenfield上个月来她的预约时,她的双侧乳房切除术已经超过两年半了。她经历了化疗和放射治疗,以及漫长而痛苦的乳房重建过程.

乳头 tattoo artist Vinnie Myers works on a client
迈尔斯与米娜·格林菲尔德和她的男友凯斯·斯特加尔分享了一个故事.Carissa Ray / TODAY

格林菲尔德和她的男朋友和母亲一起抵达小温妮。在她的约会结束时,她的男朋友拿出一瓶香槟让小组感到惊讶。甚至她不喝酒的母亲也啜了一口。 “对于乳头!”她当时推理道.

来自马里兰州肯辛顿的语言病理学家格林菲尔德表示,庆祝活动已经进行了两年半.

“在我回到家后,我几乎昏倒了。我已经筋疲力尽了,只是累积疲惫,“她说。 “这不是因为程序。这是从积累。这比我预期的要长得多。“

相比之下,北卡罗来纳州Morrisville的Karen Scotchlas进行了乳房切除术和乳头纹身之间只有9个月。但她感到自己的信心每天都在消磨,直到她被任命为迈尔斯.

“癌症的诊断并没有让我感到害怕。我后来更加担心自己的生活 – 在乳房切除术后,我将如何看待?“三个单身母亲说,她担心自己看起来”不正常“会影响她与未来伴侣找到亲密关系的能力。在她的乳房切除术后,Scotchlas说她甚至很难与男性进行目光接触.

“我有充分的信心,我们将摆脱癌症,但我是单身,在我的生命中没有人,所以知道我将再次完整是非常重要的。”

寻找迈尔斯的大多数女性都会感到紧张,但却完全愿意将自己的信仰和身体置于熟练的手中。这种信任是为什么Bohling向Myers询问她自己的重建工作,他称之为“太棒了”,尽管她不得不在她的伤疤周围工作.

“他们对我来说是新手,他看到了足够多,所以我想要他的意见。他比我更专注于他,“她说.

乳头 tattoo artist Vinnie Myers works on a client at his Finksburg, MD
当她从迈尔斯那里得到一个乳头纹身时,巴里丹尼揉着他妻子罗宾的脚.Carissa Ray / TODAY

Bohling和她的丈夫在两个人的推荐下开车去新泽西州霍博肯看迈尔斯:她的妹妹,她的乳头由迈尔斯完成,她的肿瘤科医生坚持让她看到他.

在由此产生的作品中,Bohling说,“我很高兴,特别是,似乎,因为我的事情有点复杂。值得等待他,而不是与其他人一起追逐它。你只会这样做一次。“

“他是一个完美主义者”

约翰斯·霍普金斯乳房中心的行政主管Shockney表示,迈尔斯对于他目前的工作有着完美的个性,但毫无疑问,这是一种情感上的代价。.

“他从听女性故事中成为了一个老灵魂,”她说.

平均而言,迈尔斯每天看到大约六七个女人。成本平均约为600美元,但价格从400-800美元不等,具体取决于完成的工作。他说,根据法律,保险应该涵盖这一程序,因为1990年的“妇女健康和乳腺癌权利法案”要求涵盖乳房重建的各个方面。.

迈尔斯开始每次约会时都会提出一系列关于病史和手术清单的正式问题。然后,他戴上一套手套,仔细观察他的现场画布,评估其色调和密度,然后拍摄粉红色Sharpie并在乳房上绘制两个牛眼般的圆圈。然后他在顶部涂上假乳头,这样女人就能更好地设想它的位置.

然后,迈尔斯开始将大约五到六支墨水颜色的管子挤进一排独立的盆中,这些盆看起来像牙齿清洁过程中牙科卫生师使用的小型牙膏容器。他开始混合色调,直到找到完美的组合,以补充女人的肤色.

“他是一个完美主义者。在他们看起来很完美之前,他不会幸福,“Shockney说.

她应该知道。在去迈尔斯之前,Shockney在她重建的乳房上接受了她称之为“有机纹身”的护士.

“这是一种纯色,有点像婴儿煎饼,”她说。当Myers重新编织时,纹身已经大大消失了.

Adrienne Peres去了Little Vinnie时有过类似的经历,在那里她得到了Trent Wyczawski纹身的乳头,Trent Wyczawski是Myers精心挑选的另外两位纹身艺术家之一,他在乳头上工作.

佩雷斯最初于2009年在她重建手术的医院里为她的乳头做了纹身.

“那时候他们会给你油漆碎片,好像你要为你的厨房挑选一种颜色。 “好吧,你想要它们是什么颜色的?”她说,仍然不相信这个问题。 “我只想指出一个。我当场,我不太确定,我选择的颜色对我的肤色来说可能太亮了。“

乳头 tattoo client awaits her appointment with Trent Wyczawski
Adrienne Peres等待她与乳头纹身艺术家Trent Wyczawski的约会.
Carissa Ray / TODAY

在佩雷斯回到她的乳头重做之后,她说两个工作之间“没有比较”.

“这就像把保时捷与Yugo比较一样。这真的非常不同。我觉得完全不同。它看起来好多了,“她说。 “这太棒了。感觉很完整。在心理上,感觉就像一切都是完整的。“

来自北卡罗来纳州的单身母亲斯科特拉斯开玩笑说,在获得这些纹身后,她无法停止告诉她的朋友关于她的纹身.

“他们太棒了。我不能不停地照镜子照自己。这太荒谬了,“她说。 “但看着镜子里的感觉是如此令人难以置信,你觉得自己很完整,而你又是一个女人。它完全让我信心十足。“

DellaCroce说,在他的中心与迈尔斯合作之前,外科医生发现他们的工作人员应用的纹身很快消失或变成奇怪的阴影.

“我们最终成为工作室的雕塑家,他是画家。当你将这两个东西结合在一起时,它会产生一个更好的部分总和的结果,“他说。 “这就是我们想要给女性带来的长期结果,这样他们就不会再受伤了。”

实际上,迈尔斯是一位画家,他的艺术作品 – 特别是鱼画和纹身闪光艺术 – 可以在他的整个作品中看到。但四个孩子的父亲,包括一个最终计划跟随父亲的脚步的21岁女儿,很少有时间再画画了.

迈尔斯的需求量很大,等待名单。这就是为什么几年前他亲自挑选两位艺术家的技巧和床边方式,以帮助分享他的专长.

“就艺术满足感而言,确实没有,”他谈到自己的职业道路。 “挑战在于确保你做得安全,在妥协的组织上做得很好。显然,你从女性那里得到的反应就是满足感。“

迈尔斯和他的团队收到了源源不断的感谢卡,不可避免地表达对同一件事的感激之情:改变女性对自己的感觉.

“所以这不仅仅是艺术上的满足感。你只是看到这些女人的脸,或者让你知道你已经为他们做了一件非常特别的事情而得到奖励,“迈尔斯说。 “所以你失去了一件事,但你获得了别的东西,这是我获得的奖励之一,只知道你已经做了一些事情来真正让这个人对自己感觉更好。这是一件令人难以置信的事情。“

编者注: 特色新闻学会 尊重这一特色 2016年卓越特色奖竞赛。它排在第三位 视频讲故事类别 适用于发行量在200,000及以上的大型出版物.

编者注,8月。 2017年8月8日: 本文已更改为删除对要求保持未命名的Myer客户之一的引用.

在Twitter上关注TODAY.com作家Eun Kyung Kim.

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