NBC的科斯特洛:从背伤的“极端情况”中恢复过来

你永远不喜欢听到,“你是一个极端的病例。”但这就是我的整形外科医生描述他在4月下旬对我进行手术时在下背部发现的伤害.

像数百万美国人一样,过去几年我一直在努力应对下背部疼痛。起初,当你40多岁时,我把它归结为生活中的事实。为了寻求解脱,我去看骨科专家,物理治疗师和脊椎治疗师。但痛苦总是唠叨,从未真正消失. 

然后,在今年在印第安纳波利斯报道超级碗的准备工作时,我突然开始经历右腿射击疼痛。我以前从未感受过。走下场,采访国土安全部长珍妮特纳波利塔诺是非常痛苦的.

当我回到华盛顿时,我的医生让我接受另一次核磁共振检查以查看我的下背部发生了什么变化。原因很明显。 L5的椎骨看起来不像其他椎骨。开口比其他椎骨窄得多,我的坐骨神经可能受到挤压。坐骨神经从你的脊髓向下延伸到每条腿的后部。你可能会说,这是所有神经的母亲.

在2月和3月,我接受了硬膜外注射试图减少下背部的肿胀,但疼痛只在强度上增加。到4月中旬,我无法坐下,睡觉或工作。 4月20日, 我在马里兰州圣十字医院的手术室里,估计每年有600,000名美国人接受背部手术. 

事实证明,我们80-90%的人会在我们的生活中经历背部疼痛,使我们至少在几天内不能站立起来。波士顿贝斯以色列女执事医疗中心骨科脊柱服务主任Kevin McGuire博士说:“30多岁的人中有30%会经历严重的背部疼痛。当你40多岁时,它是40%。当你50多岁时,百分之五十,等等。“

NBC新闻/今天

我了解到,大多数背痛都可以通过休息,消炎药和治疗来治疗。对于一些可怜的灵魂来说,疼痛是慢性的,导致疼痛管理的终生. 

在我的案例中,圣十字脊柱外科主任Philip Schneider博士发现当椎骨塌陷时坐骨神经被“压碎”。我的光盘几乎消失了,可能是我在科罗拉多州滑雪长大的结果。施耐德博士放入一个新的“笼子”,盘子曾经是,然后使用螺丝和杆来融合和稳定我的下背部。我也有一个骨移植物,以保持稳定.

令人惊讶的是,在2个半小时的操作过程中,Schneider博士能够使用微创技术,这意味着他不需要穿透肌肉。这大大缩短了治疗时间。第二天早上我在医院散步。手术是在星期五晚上,我在星期一早上出院了.

一个月后,我回来报道今日秀和NBC晚间新闻. 

我的腰部疼痛很快就消失了。然而,坐骨神经疼痛需要更长时间才能消散。事实证明,神经愈合,但他们按照自己的节奏这样做。施奈德博士发​​现,神经被“压碎”的时间越长,恢复所需的时间就越长。正如他告诉我的那样,我是一个“极端的案例”。

整个夏天,我在工作的时候能够用止痛药来治疗疼痛,但这并不令人愉快。有几天和几周,当我痛苦地处理这一切时。但到了7月的第一周,当我覆盖整个大西洋中部地区的大规模停电时,我的长时间没有任何疼痛。到8月底,幸运的是,坐骨神经痛几乎完全消失了.

我最近告诉一位有类似症状的朋友,不要耽误求助。延迟缓解压迫或压碎的神经压力的时间越长,永久性损伤的风险就越大。找一位你确信可以信任的外科医生,并获得最好的意见.  

但手术确实不是每个人的选择。因为不是所有的背部疼痛都是一样的!

Tom Costello是华盛顿特区的NBC新闻记者。他每天都会报道今日秀和NBC晚间新闻.

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