Salty是牧马人的亲戚,于9月11日从71楼带领盲人车主安全

14年后可能发生很多事情。想想自2001年9月11日以来Omar Rivera的生活中发生了什么.

他把他的女儿送到大学去参加他们的婚礼。他欢迎两个孙女 – 6岁的伊莎贝拉和2岁的索菲亚 – 并依偎和玩耍。他继续在他喜欢的职业生涯中取得进步。他已经能够亲吻他的妻子晚安5,112次.

里维拉经常感谢上帝的这些经历,他也感谢别人:一位名叫萨尔蒂的坚定朋友。在9/11恐怖袭击期间,Salty是导致Rivera从世界贸易中心北塔71层安全起见的导盲犬.

纽约威彻斯特的57岁的里维拉说:“那个家伙Salty将永远在我心中占有特殊的位置。” “为了看到我的家庭成长,看到我的女儿们成长,继续与我的家人在一起 – 这是一个礼物。生命是个礼物。”

奥马尔 Rivera with guide dogs Salty and Montana
在2007年的盲人导盲仪式上,Omar Rivera从导游工作中退出Salty(左侧,佩戴奖章)并欢迎蒙大拿(右)作为他的新导盲犬.由Omar Rivera提供

里维拉说,由盲人导盲眼训练的黄色拉布拉多犬Salty“看起来像一只狮子”,“看起来像一个箭头” – 他有一种不可思议的能力,可以通过人群导航并开辟一条通道。里维拉变得非常喜欢这只大而快乐的狗,完全信任他。今天,Salty的一位亲戚正在接受培训,以获得同样的信任:Wrangler,TODAY’s Puppy with a Purpose.

Salty和Wrangler相隔19年出生,但他们有着共同的祖先:Salty的曾祖母Jocyn和曾祖父Sailor都在Wrangler的血统中。今天已经记录了牧马人成为导盲犬或追求另一种职业作为训练有素的工作犬的道路.

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牧马者 the dog
牧马人是来自9/11的英雄狗Salty的远亲.Samantha Okazaki /今天

“如果牧马人成为视力丧失者的导盲犬,他的工作就是让那个人不像Salty那样为奥马尔做出伤害,”Guiding Eyes for the Blind的发言人Risa Nicolosi说。 “牧马人训练的高潮应该会产生一只能完全像萨尔蒂那样做的导盲犬。”

Rivera仍然对Salty在2001年9月11日为他做的事情感到惊叹。当天早上7点左右,他们来到了世界贸易中心 – 因为里维拉需要为他在港务局的IT工作会议做准备。纽约和新泽西州。他大约在早上8点45分在他的电脑上点击“打印”命令,当时他听到来自他上方22层的撞击声,嘶嘶声,深不可测的声音.

这是美国航空公司11号航班以每小时466英里的速度冲进世界贸易中心北塔的声音。里维拉的电脑摔倒在地。 Salty一直睡在里维拉的小隔间里,他跳起来,开始前后来回奔跑,沿着里维拉办公桌附近的走廊走来走去.

“他至少做了五到六次 – 我认为他试图找出发生的事情 – 然后他就回到我身边,坐在我旁边,非常焦虑,”里维拉回忆道。 “我记得最多的是他试图与我沟通的方式告诉我,’这很紧急。我们需要立即采取行动。’“

联合的 Airlines Flight 175 crashes into South Tower of World Trade Center on Sept. 11, 2001.
当被劫持的美国联合航空公司175航班从波士顿坠入大楼时,一场火热的爆炸震动了世界贸易中心南塔。 2001年9月11日的恐怖袭击造成近3000人死亡.斯宾塞普拉特/盖蒂图片社

里维拉把咸的挽具放在他身上,他们开始逃离最近的楼梯。狭窄的楼梯间充满烟雾,变得非常热。人们在恐慌中尖叫起来。然而更多人从其他楼层进入楼梯。它如此拥挤,如此局限,如此可怕,以至于里维拉认为这对萨尔来说太过分了。他放开了Salty的挽具,这样狗就可以不受约束地单独行动了.

“我试着先让他下来几分钟,但他说,’不,’”里维拉说。 “他拒绝离开我。他回到我身边。他说,’我们在一起。只要我们在这里,我们就在一起。’“

他们把它降到了街道的高度,当塔楼倒塌时,他们跑得尽可能快。像箭一样,萨尔特为里维拉开了一条路。他们一起幸免于难.

奥马尔 Rivera
奥马尔·里维拉(Omar Rivera)在讨论9/11事件的恐怖袭.通过Vimeo国家地理的ArgoFilms

另一只名叫罗塞尔的导盲犬当天帮助她的盲人老板迈克尔·亨森逃离了北塔的78层。 Roselle成为两本书的主题,并在美国人道协会2011年英雄狗奖中被命名为American Hero Dog.

里维拉表示,他对9/11之后媒体关注的压榨感到不知所措。在接下来的几年里,他更不愿谈论过去,尽管他确实出现在Allison Argo的电影“9/11:你在哪里?”国家地理在袭击发生10周年之际.

这位哥伦比亚人现在同意谈话,因为他非常感谢过去30年来导盲眼为他所做的一切; Salty是四只Guiding Eyes狗中的第三只.

“我在28岁时失明了,这很难,”里维拉说。 “但是有了导盲犬,我又能够独立行动了。那种自由,这种信心让我有能力去上班,这是我走出去重新开始我的生活的基础。“

Rivera在2007年退休了Salty作为一只工作犬。这只狗放松了,痴迷于网球并且散发着无情的喜悦,直到他于2008年去世,享年13岁。.

奥马尔 Rivera walks down a New York street with his guide dog Montana.
2011年,奥马尔·里维拉和他的导盲犬蒙大拿一起走在纽约街头.通过Vimeo国家地理的ArgoFilms

蒙大拿州,里维拉目前的导盲犬,每天步行至少四英里与里维拉一样咸。里维拉崇拜“蒙蒂”,他知道未来会爱上更多的狗 – 但他不确定是否会有像萨尔蒂这样的狗.

“他很高兴,”里维拉说。 “如果他看到我伤心和沮丧,他就会让我和他一起玩。他会说,’我知道这很难,但让我们继续比赛。我们继续吧。’每当我想到Salty时,我都会想到一些快乐的事情。他是一个特别的特殊人物。“

通过Facebook,Twitter和Google+以及MyOldDogBook.com与TODAY.com作家Laura T. Coffey联系.

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