Смъртта на Кенеди бележи края на Камелот

0

Със смъртта на сенатор Едуард Кенеди идва не само края на политическа династия, но и един от най-трайните – и обичани – американски митове. Камелот вече не е.

Митът е толкова мощен, че надхвърля поколенията. За разлика от многото алюзии към 60-те години на миналия век, не е необходимо обяснение на онези, които не помнят това време.

Джон Ф. Кенеди, най-големият брат, беше крал Артур и съпругата му Джаки Гиневър. Боби, вторият брат, беше Ланселот, защитник на безсилниците и, както се казва, тайно влюбен в кралицата.

И тогава имаше най-младият от всички: Теди, в когото най-хубавото и най-лошото от всичко Кенеди сякаш се събираше.

Той беше този, който в крайна сметка щеше да стане Галахад на Камелот. Макар и далеч от съвършенство и никъде далеч от човек с голяма добродетел, Едуард М. Кенеди е рицарят, който в крайна сметка си постави за цел. Неговият обект е не по-малко важен от самия Свещен Граал: универсалното здравеопазване.

Възприемане на легендатаАко аналогията е несъвършена, това е само заради мита, към който е прикрепена. Камелото на легендата никога не е съществувало, освен в съзнанието на хората, които са се нуждаели от такова място. Той и хората в него винаги са искали – и е необходимо – да бъдат.

Ето защо митът е толкова мощен. Камелот не е нищо повече или по-малко от отражение на Едемската градина, това перфектно място, обитавано от съвършени хора в някогашна епоха, когато такива места и такива хора съществуват.

Тед Кенеди несъмнено разбираше това. Той определено го прегърна, идолирайки по-големите си братя, напълно вярвайки, че е имало щастлив живот, след като мъжете можеха да се оправят, само ако бяха достатъчно смели да го направят.

И в края на краищата Тед Кенеди също се доближава до мита, който братята му някога са успели. За това той може да благодари на единствения подарък, който братята му никога не са имали: възможността да живее живота си до естествения му край.

Един страдащ Артър
Джон Ф. Кенеди може да е бил президент, когато “Камелот” беше хит на Бродуей, но той не беше крал Артър. Артър беше добродетелен и чист, силен войн, блестящ от здравето. JFK погледна само частта.

Неговата най-голяма добродетел беше добрата му картина на звезда, която прожектира образа на други добродетели, които доброволно му приписвахме. В реалния живот той беше, както бе казал Мае Уест, “толкова чист, колкото катастрофата”.

Физически той гледаше на частта на воина, който оцелял по време на унищожението на PT 109 в Тихия океан по време на Втората световна война, и се бе запътил към безопасността, като свалил един от ранените му с него. Но в действителност, според неговия биограф, Робърт Далек, той е физически развалина. Списанията му показаха, че играе докосване на футбола върху тревата на Белия дом. Те не показаха огромните дози лекарства, които му позволиха да го направи.

За да премине през дните, Кенеди взе: “стероиди за болестта на Адисон, болкоуспокояващи за гърба му, антиспазмика за колит, антибиотици за инфекции на пикочните пътища, антихистамини за алергии и най-малко един случай антипсихотик само за два дни) за сериозна промяна в настроението, която Джеки Кенеди вярваше, че е била предизвикана от антихистамините “, пише Далек. Понякога героят на американския Камелот не може дори да си сложи обувки и чорапи.

Като президент, JFK е вдъхновяваща. Той също така почти потъна света в ядрена война. Но нямаше значение. В Америка от 20-ти век, както и във всяка друга култура от раждането на цивилизацията, имиджът натрупва реалност.

Днес не е различно. Хората никога не са били много добри да позволят на фактите да пречат на една добра история. И историята на Кенеди е повече от добра; това е страхотно, неща, от които се правят митове.

Това е семейство, за което Айшхил, Софокъл и Омир щеше да напише, семейство, което скандинавските поети щяха да преживеят в сагите, семейство, за което щеше да се пее средновековни труададури – семейство, на което Шекспир щеше да посвети трилогията на семейство, Америка се превърна във видение за идеалното си аз.

Очаквания и излишъциТеди беше детето на братчето на това семейство, най-младото дете, изправено пред Еверест, на очакванията, установени от тримата му по-големи братя.

Джоузеф младши е починал героично като пилот, защитаващ Лондон срещу нацисткия блиц. Джак, вторият най-стар, става въплъщение на камелотския мит, който ще последва семейството до настоящето. Боби, третият брат, беше блестящият оратор и идеалист, който се насочваше към Белия дом през 1968 г., когато беше съборен от куршум на убиец.

Имаше много работа. Беше едновременно проклятие и благословия, че самият Теди сред братята живееше в естествения си живот. Това беше проклятие, защото реалността на личния му живот стана публична в Chappaquiddick, когато Mary Jo Kopechne, млад кампания работник, умря и известният сенатор пренебрегна девет часа, за да разкаже на някого за това.

Имаше още. След неуспешното му предизвикателство пред бившия президент Джими Картър през 1980 г. Тед Кенеди възмущава католическата си база като се развежда с жена си Жана.

Голяма част от 80-те години на миналия век изглеждаше като замъгляване на излишък, на обществено пиянство и раздразнение. В гръцка трагедия това би било последното действие: велик човек, свален от собствените си крайности, поради първоначалния грях на хъбрис.

Пренебрежение и обратно изкупуванеНо животът не винаги имитира изкуството. През 90-те години Тед Кенеди се срещна с втората си съпруга Вики и накрая стана това, което мирът на Кенеди винаги е държал той и братята му да бъдат.

Неговото изкупление започва с много публично изповядване на собствените си грехове. В забележителна реч през 1991 г. в Харвард, старшият сенатор от Масачузетс направи нещо, което не бяхме свикнали да виждаме нашите политически герои: Той призна, че е по-малко, отколкото изглежда.

“Разбирам собствените си недостатъци, грешките и поведението на моя личен живот”, каза той в отличителния акцент на Кенеди. “Разбирам, че аз самият съм отговорен за тях и аз съм този, който трябва да се изправи пред тях.”

В интервю за NBC News през следващата година той обясни тази реч, като каза: “Аз им дължих някои обяснения или поне признанието, което разбрах”.

Това в крайна сметка би поставило Тед Кенеди отделно и това, което го превръщаше в човек, който ще бъде възхваляван като един от най-големите сенатори в американската история. За разлика от много други, Тед Кенеди доказва с действията си, че наистина е разбрал.

Неговата законодателна автобиография е изящна завещание на неговите идеали. И в тези идеали винаги е бил последователен. Брат му Боби се бе завъртял отдясно наляво на политическата скала, а Джак беше център и политически прагматист. Но Тед беше последователен четири десетилетия в защита на най-малкото от нас, в своята вяра в обикновения мъж и жена.

Покаяние и уважение
Отнема повече от възраст, за да стане известен като държавник. Стром Търмонд служи завинаги в Сената, без изобщо да бъде обвиняван в такова нещо. Тед Кенеди не получи това разграничение. Той го спечели.

Той ще даде много признание на втората си съпруга, Вики, в която е намерил духовен партньор и вътрешен мир, който му липсваше. Той каза пред NBC, че тези по-късни години са “друго плато на моя живот; различна глава от моя живот “.

В крайна сметка в смъртта му щеше да има крайна трагедия на Кенеди. Не може да се каже, че той умира твърде млад; на 77 г. той е живял като пълен живот, както можеше да се надява някой. То беше пълно с несъвършенството, но това не доказва нищо, освен че беше човек. Понеже митовете ни биха повярвали в друго, няма никой от нас, който да бъде съвършен, никой от нас, който не е без грях.

Това, което го правеше героично за мнозина в края на краищата, бе, че той прие греховете си, покая се и изпълни обета си да върши по-добро. В последния си ден той бил уважаван човек от двете страни на пътеката, както е вероятно да се намери във Вашингтон, D.C.

И все пак той умря твърде скоро. Голямата мечта за кариерата си, Светият Граал, който този рицар на Камелот прекарва цял живот, е бил да види универсална здравна грижа в Съединените щати. И точно в момента, в който тази цел най-накрая идваше в очите, момент, когато най-отчаяно се нуждаеше от неговата лидерство и интелект, той умря.

Забелязана бе финалната линия на цялото състезание. Той никога не стигна до него.

Софокъл и Шекспир биха могли да направят нещо с това. Така може да има и Лерн и Лоу.

Повече за: Едуард Кенеди