Очевидци в емблематична снимка отварят за убийството на Мартин Лутър Кинг младши 50 години по-късно

0

Петдесет години по-късно Мери Елън Форд все още се задушава, мислейки за деня, когато д-р Мартин Лутър Кинг младши бе убит в хотела, където работеше.

“Никога не съм говорил за това, защото го правя – ставам толкова емоционален”, каза сълзотворен Форд пред Крейг Мелвин на TODAY за този ден, 4 април 1968 г..

Свидетел на убийството на Мартин Лутър Кинг говори за пръв път

Apr.03.201805:56

Форд бил на 21 години, работейки като готвачка и сервитьорка за мотел Лотарингия в Мемфис, Тенеси. Тя беше в кухнята, когато изстрелваха изстрелите.

– Отначало си помислих, че това са фенове, нали? Хората са стреляли с кълнове – каза тя. – Тогава всички бяхме навън, за да видим какво се случва и той лежеше на балкона.

В една снимка на Джоузеф Луу, която заснема тази сцена само няколко минути по-късно, сътрудниците на Кинг посочват от терасата на втория етаж към звука, от който произхожда стрелбата. Под тях се събира малка тълпа. Форд беше в тази група шокирани зяпачи, ръцете й прекосили тялото й. Домакинската й количка е на преден план на снимката.

Дева Мария Ellen Ford, a witness to the Martin Luther King assassination.
Иконичната снимка, заснета само за миг след убийството на Мартин Лутър Кинг младши в мотела в Лорейн на 4 април 1968 г..Национален музей на гражданските права

– Стоя там. Аз съм просто загадъчен. Шокиран. Като “Какво стана? Това не се случва тук. Това не е наред “, спомня си тя, докато се вслушваше в паметта.

Доскоро Форд мълчеше за този ден, освен да разкаже на някои от най-близките си членове. Тя също описва сцената на полицейски служители, които я идентифицират в своя дневник като Свидетел № 43.

Лотарингия Motel employee Mary Ellen Ford captured in an emotional moment after learning of Dr. King's death.
Служителят на “Лорейн Мотел” Мери Елън Форд залови в емоционален момент, след като се запозна с смъртта на д-р Кинг.ДНЕС

Форд работеше по това време, когато Уортър и Лоре Бейли, собственици на мотела в Лотарингия, смятаха за безопасно място да останат в сегрегирания юг за известни черни музиканти, сред които Б.Б. Кинг, Арета Франклин и Исак Хейс.

По това време Кинг бил на посещение в Мемфис, за да се обърне към стачката на санитарните работници в града.

“Г-н. Бейли щеше да тича наоколо: “Вземи тази стая изправена, защото доктор Кинг идва!” Той просто искаше да се увери, че всичко е перфектно “, каза тя.

Дева Мария Ellen Ford returns to the Lorraine Motel, 50 years later.
Мери Елън Форд се завръща в мотела в Лотарингия 50 години по-късно.ДНЕС

Форд хвърли зърна на краля, когато дойде и излезе от мотела, а в един случай дори достави храна – табла с хамбургери – на него и на други лидери по гражданските права, които се събраха с него в стаята си.

Вечерта на 4 април излиза в ума си за две трагични причини. В допълнение към убийството, което шокира цялата нация, Форд също е загубил един от любимите си шефове – Лоре Бейли: Тя е преживяла инсулт в същия ден и почина няколко дни по-късно.

Дева Мария Ellen Ford, a witness to the Martin Luther King assassination, points to a photo of herself from that day
Мери Елън Форд посочва себе си в снимка, заловен след като Мартин Лутър Кинг младши беше убит.ДНЕС

Форд остана в мотела в затвора три дни след убийството на Кинг, докато полицията разследва сцената. След това тя остана безмълвна за следващите пет десетилетия за онова, което видя в онзи ден, позволявайки на други свидетели да споделят историите си за последните мигове на Кинг.

Дори собственият й брат не знаеше, че е била в широко разпространена фотография само преди няколко години. Това е така, защото спомените от това време все още я възприемат емоционално дори сега.

“Израснал съм (този ден), защото това е нещо, което никога преди не съм виждал”, каза тя.