Taucher berichten von 19 Stunden in Haifischen

19 Stunden lang klammerten sich Richard Neely und Allyson Dalton aneinander und am Leben, allein in einem weiten Ozean, in der Hoffnung, dass die Suchtrupps sie vor den Haien finden würden.

Sie waren am zweiten Tag eines Tauchausflugs am australischen Great Barrier Reef letzten Freitag, als ihre Tortur begann, teilte das Ehepaar TODAY’s Matt Lauer am Dienstag in New York mit. Nach einer Stunde tauchen sie etwa 200 Meter von ihrem Tauchboot auf, das in der idyllisch klingenden Paradise Lagoon vor Anker lag. Sie erwarteten, dass das Boot ein Schlauchboot schicken würde, um sie abzuholen, aber obwohl sie das Boot deutlich sehen konnten, sah niemand auf dem Boot sie.

Neely blies seine Taucherflöte. Er und Dalton schrieen. Er winkte eine sechs Meter lange Tauchboje in die Luft. Allmählich sank die Erkenntnis, dass niemand auf dem Boot sie sehen konnte, und mit einer starken Strömung, die sie vom Boot wegzog, konnten sie nicht zu ihm schwimmen.

Was haben sie gedacht, fragte Lauer.

“Verwirrung, sicher. Überraschung auch, “sagte Neely. “Wir haben das Boot beobachtet. Wir konnten es sehr deutlich sehen. Wir konnten die Leute sehen, die sich auf dem Boot bewegten. Wir konnten die Farben der Taucheranzüge sehen. “

“Sie waren in der Lagune festgemacht”, fügte Dalton hinzu. “Sie sollten auf uns aufpassen, weil das Dingi kommen würde, um uns zu holen.”

Wie “offenes Wasser”

Aber als sie weiter vom Boot wegdrifteten, erkannten sie, dass sie alleine im Ozean waren. Innerhalb von Minuten, nachdem sie ihre missliche Lage erkannt hatten, sagte Neely, seine Gedanken blitzten Szenen aus dem Film “Open Water” auf, einer wahren Geschichte über ein Paar, das sich beim Tauchen in australischen Gewässern verirrt hatte. Diese Geschichte hatte kein Happy End: Keiner der Taucher wurde jemals gefunden, und es wird vermutet, dass sie von Haien gefressen wurden.

Es ist unmöglich, sagten Neely und Dalton, in einer solchen Situation nicht an Haie zu denken. Das Great Barrier Reef schwärmt von ihnen, und jedes Jahr gibt es Geschichten über Surfer, Schwimmer oder Taucher, die von den Alpha-Räubern des Ozeans angegriffen werden. Aber für 19 Stunden erwähnten weder Neely noch Dalton das “S” -Wort.

“Es war sehr viel in meinen Gedanken”, sagte Dalton zu Lauer. “Ich wollte nichts über Haie sagen, denn wenn er nicht an Haie denkt, warum sollte ich das erwähnen? Nur drei Tage zuvor hatten wir mit unseren Freunden über verschiedene Orte von Haiangriffen diskutiert. Tigerhaie waren überwiegend unsere größte Angst. “

Es war 15 Uhr. Als sie auftauchten und ihr Boot sie nicht fand, begannen Hubschrauber, den Ozean zu durchsuchen. Als die Hubschrauber über uns hinwegfuhren, schwenkten sowohl Dalton als auch Neely ihre Arme und Dalton feuerte den Blitz auf seine Unterwasserkamera ab, in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit der Sucher zu erregen.

“Ihre Hoffnungen werden aufgebaut, wenn Sie den Hubschrauber sehen -” Wir sind gerettet. Sie werden uns finden. Sie werden uns finden «, sagte Dalton und erinnerte sich an ihre Gefühle. “Und dann, um zu sehen, wie sich die Lichter abwenden und in die Ferne fliegen, und dann die Hubschrauber nicht mehr hören …”

“Verheerend”, sagte Neely.                     

Es wird dunkel

Als die Nacht hereinbrach, hörten die Hubschrauber auf, herumzukommen, und Dalton und Neely machten sich daran, eine Nacht allein im Ozean zu überleben. Das Paar hatte sich letztes Jahr getroffen. Er ist ein 38-jähriger britischer Tauchlehrer, der in Phuket, Thailand, lebt, wo er den Tsunami von 2004 überlebte, bei dem 200.000 Menschen am Indischen Ozean ums Leben kamen. Sie ist eine 40-jährige Amerikanerin, die ein Pub im britischen Stil in Sacramento besitzt.

In “Open Water” beginnt das unglückselige Paar innerhalb einer Stunde zu zanken, nachdem es realisiert hat, dass sie auf See verloren sind. Aber Dalton und Neely stritten sich nie darüber, wer für ihre missliche Lage verantwortlich war, weil beide sagten, sie hätten alles richtig gemacht.

Da sie wussten, dass sie zusammen bleiben mussten, schnitt Neely etwa zehn Meter Länge von der Kordel seiner Markierungsboje ab und benutzte sie, um sich an Dalton zu binden. Als die Nacht andauerte, saugten Wasser und Wind die Hitze aus ihren Körpern und machten die Unterkühlung zu einer großen Bedrohung für ihr Überleben als Haie.

“Um warm zu bleiben, würde ich die Leitung bezahlen, und wir würden unsere Beine zusammenhalten, unsere Mägen zusammen drücken, unsere Köpfe unter Wasser halten, weil da oben ein sehr starker Windschauer ist”, sagte Neely.

Sie beide halluzinierten und gaben fast die Hoffnung auf. An einem Punkt dachte Neely über die Verwendung der Unterwasservideokamera nach, die er hatte, um sein letztes Testament zu filmen, aber er hatte nicht die Kraft, die Kamera aus dem Wasser zu halten.

Stattdessen erzählten er und Dalton einander, dass sie das durchstehen mussten.

“Ich begann in Panik zu geraten”

“Wir haben darüber gesprochen, dass wir stärker sein müssen als je zuvor”, sagte er Lauer. “Wir haben nicht über etwas Nettes gesprochen, irgendetwas Lustiges. Wir haben gerade darüber gesprochen, wie schrecklich es war, wie verängstigt wir waren, wie wir das durchstehen mussten. “

“Es war keiner unserer Fehler”, fügte Dalton hinzu. “Er hat am meisten geredet, um mich dran zu halten, weil ich sehr früh in Panik geriet.”

Sie entfernte sich von der Schlange und beide wurden aus dem Wasser gehoben und zu Land geflogen, wo sie mitten in einer Kontroverse landeten.

Neely sagte, dass sie von einem Vertreter einer australischen Zeitung angesprochen wurden, der angeboten hatte, die exklusiven Rechte an ihrer Geschichte zu kaufen. Sie stimmten dem Deal für eine Summe zu, die laut Neely weniger als 10.000 Dollar in australischen Dollar betrug.

Kritiker beschuldigten sie schnell, von ihrer Tortur profitiert zu haben und verlangten, dass sie die geschätzten Kosten von 300.000 Dollar für ihre Rettung bezahlen. Andere beschuldigten sie, den Anweisungen der Besatzung auf dem Tauchboot nicht Folge geleistet zu haben.

“Für jeden zu sagen oder zu implizieren, dass wir die Sicherheitsstandards oder die Anweisungen der Crew auf dem Boot nicht befolgt haben, ist absurd und offensichtlich aus Unwissenheit gesprochen”, sagte Dalton.

Was die Kosten der Rettung angeht, sagte Neely: “Wir haben eine Versicherung, die Taucher bei einem Unfall auf See abdeckt. Sie hätten diese Rettung nicht durchführen müssen, wenn die Tauchführer ihre Arbeit richtig ausgeführt hätten. “

Aber es gibt keine Kontroverse darüber, wie die Taucher sich fühlen, ihre dramatische Tortur zu überleben. “Erschöpft”, sagte Dalton zu NBC. “Aber glücklich, am Leben zu sein.”

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