Olympische Eiskunstläuferin Peggy Fleming bedauert ihre 1968 Goldmedaille

Vor fünfzig Jahren an diesem Wochenende gewannen die USA bei den Olympischen Winterspielen 1968 in Grenoble, Frankreich, die einzige Goldmedaille.

Die Ehre gehörte der 19-jährigen Peggy Fleming, die einem Schlittschuhprogramm Hoffnung machte, das sieben Jahre zuvor durch einen Flugzeugabsturz verwüstet worden war, bei dem das gesamte Eiskunstlaufteam der USA ums Leben kam.

Flemings Auftritt wurde zum ersten Mal live und in Farbe im Fernsehen übertragen. Sie sah elegant und ätherisch auf dem Eis aus, aber sie fühlte sich innerlich total verängstigt, erinnerte sie sich an TODAYs “Where Are You Now?” – Serie mit einigen der letzten Olympia-Stars der Nation, darunter Eiskunstläuferin Kristi Yamaguchi und Eisschnellläufer Dan Jansen.

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“Ich schaue mir die Aufnahmen an und ich sehe mich selbst auf dem Eis heraustreten, und ich sage: ‘Gott, ich sehe überhaupt nicht nervös aus.’ Aber ich war innerlich erschrocken”, sagte sie NBCs Anne Thompson.

Fleming gab zu, dass eines ihrer Reue über die Aufführung war, dass es nicht eine ihrer besten war.

“Es war nicht und das ist irgendwie traurig für mich, dass es nicht mein Skate für ein Leben war”, sagte sie.

Peggy Fleming At 1968 Winter Olympics
Amerikanische Eiskunstläuferin Peggy Fleming, die bei den Olympischen Winterspielen 1968 eine Spirale durchführte, bei der sie die Goldmedaille gewann.Getty Images

Aber Richter und Amerika verliebten sich in Flemings Kunstfertigkeit und der Skater stieg in jedermanns Herz auf. Mädchen wollten sie sein, Jungs wollten mit ihr ausgehen. Fleming transzendierte Sport, um Teil der Popkultur zu werden. Sie spielte bald in einer Reihe von TV-Specials mit, darunter eine, in der sie von Gene Kelly ein Ständchen gebracht wurde.

“Ich hatte noch nicht einmal babysitten und das war mein erster Job. Ich ging: Okay, was auch immer. Ich werde es tun “, erinnerte sie sich mit einem Lachen.” Ich hatte so viel Spaß. Ich hatte Gene Kelly mit mir skaten und es war wie “Wow, das ist große Zeit.”

Sports Illustrated nannte Fleming, zusammen mit Jackie Robinson, Billie Jean King und Arnold Palmer, als einer von sieben Athleten, die ihren Sport änderten.

Peggy Fleming with her Olympic gold medal in 1968.
Fleming posiert mit ihrer olympischen Goldmedaille.Getty Images

Flemings Eltern waren mit ihrer Familie von Kalifornien nach Colorado gezogen, damit ihre Tochter mit den Besten trainieren konnte. Ihr Vater, Al, fuhr die Zamboni-Maschine, während sie skatete, aber starb, bevor er Fleming ihre Goldmedaille verdienen konnte. Ihre Mutter, Doris, war die Person, die das berühmte Chartreuse-Kleid machte, das sie während ihrer Siegeraufführung trug.

“Mein denkwürdigster Moment, denke ich, bei Olympia war das Gesicht meiner Mutter. Sie hat so viel in mich hineingelegt und mich geführt und mich stark gemacht “, erinnert sich ein tränenreicher Flame. “Und dass sie wirklich das große Bild von dem sah, was ich tun konnte. Sie hat mir geholfen, stark zu sein. Und sie hat gedrängt. Und ich brauchte das. “

Sie sagte, ihre Mutter hätte kein Wort sagen müssen, als Fleming nach ihrem olympischen Auftritt vom Eis stieg.

“Ich konnte es sehen. Es ist der glücklichste, den ich je gesehen habe “, sagte sie.

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Fleming fuhr fort, Toe Loops und Axels als Fernseh-Analyst zu erklären, wurde zu einem Product Pitchman und überlebte sogar Brustkrebs. An ihrer Seite war alles ihr Ehemann Greg Jenkins, ihr Teenager-Liebling, der während der Olympischen Spiele 1968 ihr Freund war.

“Ich erinnere mich, dass es wirklich nervenaufreibend war, aber ich war so stolz auf sie”, sagte er heute. “Meine Eltern hatten einen Farbfernseher gekauft, nur damit wir ihn live über Satellit sehen konnten. Es war fantastisch.”

Das Ehepaar ist vor kurzem nach Colorado umgezogen, näher bei ihren drei Enkelkindern.

Fünfzig Jahre nachdem sie Eiskunstlauf in den Festzelt der Winterspiele getrieben hat, bleibt Fleming Amerikas Goldstandard. In diesem Sommer werden Männer und Frauen Skater um die erste Peggy Fleming Trophy konkurrieren und betonen die Kunst des Eiskunstlaufs im Gegensatz zu den Sprüngen.

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