Olympiaskifahrer trägt die Asche des Bruders in der Eröffnungszeremonie

Monate nach dem unerwarteten Tod seines kleinen Bruders geht ein Athlet aus den USA mit schwerem Herzen zu den Winterspielen – und eine Mission.

Als er am 9. Februar sein olympisches Debüt in Pyeongchang, Südkorea, gibt, wird der Skiläufer Jon Lillis die Asche seines Bruders Mikey in einem Glasanhänger um den Hals tragen. es ist seine Art, sein jüngstes Geschwisterkind zu den Olympischen Spielen zu bringen, ein Traum, den der 17-Jährige nie zu erfüllen vermochte.

Mikey, wie seine beiden älteren Brüder – ein engmaschiges Trio namens Team Lillis in ihrer Heimatstadt Rochester, New York – war auch ein Skifahrer, der hoffte, eines Tages zu den Spielen zu gehen.

“Es war all unsere Träume, zusammen an den Olympischen Spielen teilzunehmen, und zu wissen, dass er nie die Chance hatte … es fühlte sich an, als wäre es die beste Art, ihm diese Erfahrung zu geben”, sagte Jon, 23, TODAY. “Und ihn während dieser Ereignisse in der Nähe zu halten, weil er offensichtlich nicht da sein wird.”

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Mikey (links) und Jon Lillis. Mikey sah zu seinem ältesten Bruder auf, sagte ihr Vater. Beide waren leidenschaftlich über Skifahren.Mit freundlicher Genehmigung von Jon Lillis

Mikey starb am 21. Oktober in seinem Elternhaus in Rochester. Die Todesursache ist noch nicht geklärt, und seine Familie wartet immer noch auf einen Autopsiebericht.

“Ich war in der Nacht zuvor bei ihm”, sagte sein Vater Bernie Lillis TODAY. “Er und meine Mutter und ich gingen raus und beobachteten das Spiel der Yankees. Wir kamen nach Hause zurück, ich sagte ihm eine gute Nacht, er ging in sein Zimmer und ich ging zu meinem, und er wachte nie auf. “

Am nächsten Morgen ging seine Frau, um Mikey aufzuwecken, sagte er und stellte fest, dass der Junge nicht reagierte.

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Mikey, Jon und Chris Lillis. Die Brüder schlossen sich ihrer Liebe zu den Buffalo Bills an.Mit freundlicher Genehmigung von Jon Lillis

“Der Sheriff sagte:” Dein Sohn ist nicht bei uns “, erinnerte sich Bernie. “Das hat nicht berechnet. Es war schwierig, denn in der Nacht zuvor, auf dem Weg nach Hause, haben wir nur über die bevorstehende Skisaison und allgemeine Ansichten über das Leben gesprochen und ich erinnere mich daran zu denken: “Er wird wirklich erwachsen.”

Jetzt sind Mikey’s Eltern mit dem Verlust ihres jüngsten Sohns fertig und bereiten sich gleichzeitig darauf vor, während der Spiele auf ihren Ältesten zu setzen.

Jon gewann das Gold bei den Weltmeisterschaften 2017 und qualifizierte sich im Januar für die Olympischen Spiele. Sein anderer Bruder, Chris Lillis, 19, ist ebenfalls ein aufsteigender Stern beim Skilanglauf und war auf dem richtigen Weg, um das Team zu machen, bis ihn im Dezember ein Kreuzbandriss stürzte.

Jonathon Lillis
Goldmedaillengewinner Jonathon Lillis der Vereinigten Staaten steht auf dem Podium während der Medaillenzeremonie für das Männerantennenfinale am dritten Tag der FIS-Freistil-Ski- und Snowboard-Weltmeisterschaften 2017 am 10. März 2017 in der Sierra Nevada, Spanien.Getty Images

Als sich die Nachricht verbreitete, dass die Brüder einen Weg finden wollten, Mikey während der Olympischen Spiele zu ehren, streckte eine Glasbläserei in Rochester die Hand aus und bot an, Mikey’s Asche in Glasstücken zu kleiden, damit die Familie während der Spiele tragen und tragen kann. Für Jon hat er einen Anhänger gemacht.

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Jon Lillis wird diesen Anhänger bei der Eröffnungszeremonie tragen. Es enthält Asche seines 17-jährigen Bruders Mikey.Mit freundlicher Genehmigung von Jon Lillis

Die Eltern der Jungs werden nicht persönlich bei der Eröffnungszeremonie anwesend sein, aber sie planen, von zu Hause aus zuzuschauen und Mikey auf ihre Weise zu huldigen, und werden später in diesem Monat nach Südkorea reisen.

“Es war hart”, sagte Jon über die Monate seit seinem Tod, und fügte hinzu, dass die Konzentration auf das Skifahren geholfen hat. “Ich habe versucht, ziemlich beschäftigt zu bleiben und in meinen Sport involviert zu sein, weil ich offensichtlich niemanden enttäuschen wollte und nicht zu den Spielen gehen wollte … es ist definitiv eine schwierige Situation.”

Die Community hat sich um die Familie versammelt und ein Hashtag wurde ins Leben gerufen, um dem jüngsten Mitglied des Team Lillis Tribut zu zollen: #jumpingforMikey.

“Obwohl er körperlich nicht bei uns ist, ist er immer noch in unseren Herzen”, sagte Jon. “Wir wollen sicherstellen, dass er als Mitglied dieses Teams in Erinnerung bleibt.”

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30. Jan.201802:16

Die Familie glaubt, dass Mikey Jons Tribut geschätzt hätte.

“Sie sind enge Brüder und wollten immer gleich sein”, sagte ihr Vater.

“(Mikey) hat sich immer an etwas angeschlossen”, fügte er hinzu. “Er war ein begeisterter Yankee-Fan, ein begeisterter Buffalo Bills-Fan und ein begeisterter US-Ski-Fan. Auf diese Weise wird er an die Olympischen Spiele gebunden sein … er hätte es geliebt. “

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