Obdachloser Teenager namens Valedictorian: “Lassen Sie sich niemals jemand sagen, dass Sie etwas nicht tun können”

Durch Obdachlosigkeit, den Tod seiner Mutter und zahlreiche andere Härten durchlebte er auf dem Weg zum Klassenbester, Florida-Schüler Griffin Furlong hielt immer an einer Überzeugung fest. 

“Gib niemals auf”, sagte Furlong, der dieses Motto schon lange auf der Rechnung seiner Baseballkappe geschrieben hatte, TODAY.com. “Lass dir niemals von jemandem sagen, dass du nichts tun kannst, weil man mir gesagt hat das mein ganzes Leben lang. Die Leute würden mir sagen, dass ich nicht klug genug war, und jetzt bin ich hier an der Spitze meiner Klasse. ” 

Furlong, 18, wird am 4. Juni die Abschlussfeier für die First Coast High School in Jacksonville halten, nachdem er mit einem Durchschnittswert von 4,65 abgeschlossen hat.

Bedrängnisse der Familie haben dazu geführt, dass Furlong seit seinem siebten Lebensjahr in verschiedenen Obdachlosenheimen lebt, einschließlich eines letzten Monats, bevor er bei der Familie seiner Freundin einzieht, und dann bei seiner Tante und seinem Onkel. Als er sechs Jahre alt war, starb seine Mutter an Leukämie, und er sagte, dass er auch Phasen seines Lebens durchlebte, in denen seine Familie hungerte und kaum in der Lage war zu überleben. 

“Ich musste sehr schnell erwachsen werden”, sagte er. “Ich habe Dinge gesehen, die Kinder in ihrem Leben nie sehen würden. Ich würde nachts verhungern, und ich habe meinen Vater körperlich misshandelt vor mir gesehen. Ich halte nichts mehr für selbstverständlich. ” 

Nur wenige von Furlongs Freunden und Lehrern wussten von seiner Situation außerhalb der Schule, aber die Ehrung des Abschiedsredners hat mehr Menschen wissen lassen, was er überwunden hat.

“Es ist definitiv ein bisschen Gewicht von meinen Schultern genommen”, sagte er. “Ich gehe nicht einfach zu den Leuten und sage: ‘Hey, ich bin obdachlos.’ Es ist schwer, etwas zu tun. Nur ein paar meiner besten Freunde wissen alles, was jemals passiert ist. ” 

Er kann sich noch an den Tag als Siebenjähriger erinnern, als er mit seinem Vater und seinem älteren Bruder Sean fünf Meilen ging, um in einem Obdachlosenheim in Louisville zu bleiben. 

“Es war Nacht, und auf dem Bett lagen keine Laken und die Matratzen waren hart und plastisch”, sagte er. “Ich konnte den ganzen ersten Monat, in dem wir dort waren, nicht schlafen.” 

Die Familie lebte dort ein Jahr und lebte dann zwei Jahre in einem anderen Unterschlupf. 

“Ich hätte einen speziellen Bus, ich müsste zur Schule fahren und die Leute würden denken, dass etwas nicht in Ordnung ist mit mir”, sagte Furlong. “Viele Kinder haben sich über mich lustig gemacht, aber das hat mich nicht gestört in der Schule. Ich hatte einen Plan – mach nur gute Noten und sorge dich nicht um irgendjemand anderen als meine Familie. ” 

Griffin bildete auch eine enge Verbindung mit Sean, 21, der im August an der Florida State University seinen Abschluss machen wird. 

“Als ich das durchging, konnte ich meinen Freunden nicht sagen, was ich durchmachte”, sagte Sean TODAY.com. “Ich konnte sie nicht zu mir nach Hause einladen, also waren es hauptsächlich nur ich und Griffin, und Wir haben alles zusammen gemacht, besonders Baseball. “Er ist nur ein sehr harter Mensch. Er ist jünger als ich, aber ich schaue immer noch zu ihm auf.” 

Seine Familie zog nach Jacksonville, als Griffin in der sechsten Klasse war, und er fixierte Akademiker als Ticket aus einer schwierigen Situation. 

“Ich wusste, dass ich für den Rest meines Lebens arm sein würde, also dachte ich mir, wenn ich in der Schule weiterhin gut abschneiden könnte, würden mir schließlich Stipendien zukommen und ich würde eine kostenlose Ausbildung bekommen”, sagte er. “Ich würde Dinge nachschlagen und mit Lehrern sprechen. Ich wusste, was ich tun könnte, wenn ich gute Noten mache. ” 

Trotz der Hindernisse verpasste er nie einen einzigen Highschool-Tag, den er der Hilfe von Freunden verdankte. Griffin schaut jetzt, wie sein Bruder, in den Florida State, wo er ein Ingenieursstudium plant. Vor kurzem erhielt er ein Stipendium, um für seine Unterkunft zu bezahlen, und hofft, akademisches Stipendium Geld zu erhalten, um den Unterricht zu bezahlen. Seine Freunde und seine Familie haben eine GoFundMe-Seite eingerichtet, die ihm dabei helfen soll, Geld zu sammeln. 

Die Erinnerung an ihre Mutter hat auch die Brüder angetrieben, ihre Ziele zu erreichen. 

“Ich war sehr jung, aber ich erinnere mich noch daran, sie krank zu Hause gesehen zu haben”, sagte Griffin. “Ich würde jede Nacht weinen. Mein Bruder und ich haben einen Pakt geschlossen, in dem wir sagten, dass wir alles für sie tun würden und alles tun würden, um das Leben unserer Familie zu verbessern. ” 

“Wir wollen sie immer in unseren Erinnerungen behalten”, sagte Sean. “Sie hat ihren Abschluss in Murray State in Kentucky gemacht und wusste, dass uns das motivierte, unseren Abschluss zu machen, so wie sie es tat. Ich kann nicht bis zum Abschluss von Griffin am 4. Juni warten. Er hat so viel Unterstützung von der Gemeinschaft von Jacksonville und unseren Freunden bekommen, dass es ein großartiger Moment wird. ” 

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