“Leg dich nicht mit mir an”: MMA-Kämpfer mit Down-Syndrom verklagt sich wieder im Ring

Garrett Holeve, ein 24-jähriger Mixed-Martial-Arts-Kämpfer mit Down-Syndrom, sagt, er sei bereit für einen Kampf, aber für ihn sind seine schärfsten Gegner nicht im Ring: Sie sind die Leute, die ihn daran hindern, hineinzusteigen.

“Ich kann es (tun). Leg dich nicht mit mir an “, sagte Holeve TODAY.com. “Ich bin ein blauer Gürtel.”

Holeve unterstützt seine Kampfhandlungen mit Aktionen. Mit einem Anwalt und der Unterstützung von Familienmitgliedern und Fans bewaffnet, geht er gegen die Florida State Boxing Commission und andere Organisationen vor, die er als im Weg steht. Letzten August, Minuten vor der Eröffnungsglocke, ordnete die Boxkommission die Streichung eines Kampfes zwischen Holeve und David Steffan, einem Olympiateilnehmer mit Zerebralparese, an.

Der Vater von Lochve, Mitch, sagte, “Unwissenheit” führte zu einem Unterlassungsschreiben, das seinen Sohn daran hindert, an sanktionierten Ereignissen teilzunehmen.

“Das ist ein faires Match-Up”, sagte er über den Kampf zwischen seinem Sohn und Steffan und betonte, dass Amateur-Kämpfe eingebaute Regeln zum Schutz von Kämpfern haben. “Wir denken, dass ihre Beschränkungen sich gegenseitig aufwiegen.”

Garrett Holeve, 24, loves Mixed Martial Arts fighting. “It makes me feel pumped,” Holeve said.
Garrett Holeve, 24, liebt Mixed Martial Arts Kämpfe. “Ich fühle mich gepumpt”, sagte Holeve.Heute

Mit mehreren Soft-Ausstellung Events unter seinem Gürtel, hat Holeve – dessen Spitzname ist G-Money – vier Jahre Ausbildung an der American Top Team Martial-Arts-Akademie in Weston, Florida. Obwohl sein Vater anerkennt, dass Garrett eine langsamere Reaktionszeit hat als die meisten Kämpfer, sagte er, dass er glaubt, dass es um das Matchup geht.

“Er versucht nicht, [drei Mal UFC-Weltergewicht Champion] Georges St-Pierre”, sagte Mitch Holeve TODAY.com.

Zumindest jetzt noch nicht. “Ich möchte”, sagte Garrett.

Im Februar 2013 nahm Holeve “Monster” Mike Wilson in einem Drei-Runden-Kampf. Das Spiel begann mit Wilsons Heymaker an Holeves Kopf, aber Holeve blieb auf den Beinen und kämpfte weiter. Am Ende erklärte der Schiedsrichter beide Kämpfer Sieger.

“Ich fühle mich gepumpt”, sagte Holeve.

Der August-Kampf mit Steffan sollte ein Follow-up zu Holeves Kampf im Februar sein.

Als Reaktion auf Kritiker, die Mitch Holeve unverantwortlich dafür ansprachen, dass sein Sohn kämpfen durfte, antwortete der Vater: “Sie haben meinen Sohn nie getroffen. Wenn sie in meinen Schuhen wären und sie etwas anderes gemacht hätten, dann hätten sie wohl mit den Konsequenzen zu tun, wenn sie nicht tun, was er liebt. “

Sein Sohn fügte hinzu: “Mein Vater ist nicht verrückt. Sie sind diejenigen, die verrückt sind. “

Die National Down Syndrome Society hat auch Holemes Rücken und gibt eine Erklärung ab, die besagt, dass die Organisation “hinter Garrett Holeve steht … in seinem Recht, an Mixed Martial Arts teilzunehmen”.

In der Stellungnahme sagt NDSS Vize-Präsidentin Sarah Hart Weir, dass die Organisation “besorgt sei, dass Garrett aufgrund seiner Behinderung, in diesem Fall Down-Syndrom, diskriminiert wird”. Er fügte hinzu, er wolle “volle Integration und volle Teilnahme am Sport seiner Wahl, und wir stehen hinter Garrett und seiner Familie, während sie kämpfen, um sicherzustellen, Garrett seine eigenen Hoffnungen, Träume und Bestrebungen zu erreichen. “

Darüber hinaus haben mehr als 111.000 Menschen eine Change.org-Petition gegen die Boxkommission unterzeichnet. Sogar die Ultimate Fighting Championship Hall of Fame Stephan Bonnar, der mehr als 93.000 Twitter-Anhänger hat, twitterte letzten Monat seine Unterstützung für G-Money. “Bitte unterschreiben Sie die Petition, damit @GarrettsFight aka G $ kämpft !!”, schrieb er mit dem Hashtag #letgarrettfight.

Laut der Petition wurde der Kampf im letzten August mit Steffan wegen “mangelnder Sanktionierung durch eine von Floridas Amateur-Sanktionsorganisationen, der World Fighting Organization” abgesagt.

TODAY.com hat sich für einen Kommentar an die World Fighting Organisation gewandt, aber am Freitagnachmittag keine Antwort erhalten.

Tajiana Ancora-Brown – eine Sprecherin der Florida Department of Business und Professional Regulation, die die Florida State Boxing Commission umfasst – sagte TODAY.com, dass ihre Agentur Behauptungen bestritt, dass Holeve wurde wegen seiner Down-Syndrom ausgesondert.

Wie he awaits resolution of his lawsuit, Garrett Holeve is trying to stay involved in his sport in other ways.
Während er auf die Lösung seiner Klage wartet, versucht Garrett Holeve, in seinem Sport zu bleiben.Heute

“Die Florida State Boxing Commission wurde darüber informiert, dass eine Amateur Sanctioning Organisation (ASO) eine Veranstaltung veranstaltete und sich dafür entschied, nicht alle für die Veranstaltung vorgesehenen Kämpfe zu sanktionieren”, sagte Ancora-Brown in einer Erklärung per E-Mail. “ASOs sind unabhängige Organisationen, die eine Lizenz von der Kommission benötigen, um Amateur-Kampfsportveranstaltungen in Florida zu sanktionieren.

“Die Kommission wird nicht in die Sanktionsentscheidungen der ASO einbezogen. Als Aufsichtsbehörde nehmen wir jedes Auftreten von nicht genehmigten Kämpfen sehr ernst. Als wir uns des nicht genehmigten Kampfes bewusst wurden, ergriffen wir schnell Maßnahmen. In der Tat war die Erteilung der Unterlassungs- und Verwarnungsmitteilung infolge eines nicht genehmigten Anfalls nicht mit einzelnen Teilnehmern verbunden. “

Im Auftrag von Holeve verklagt die Rechtsanwältin Amanda E. Heystek die Boxkommission und fordert Diskriminierung. Sie sagte TODAY.com, dass örtliche ASOs die Schuld auf die Box-Kommission gelegt hätten, was das Problem verschärft habe.

“Eine der Personen, die die WFO vertraten, sagte im Grunde, dass sie im Wesentlichen dem Vergnügen des Staates dienen, [dass] sie ohne den Segen des Staates nichts tun können”, sagte sie.

Da der Prozess erst am 8. Dezember beginnt, versucht Garrett Holeve, sich auf andere Weise auf den Sport zu konzentrieren. In seinem Trainingszentrum unterrichtet er Kampfkünste für Kinder zwischen 3 und 9 Jahren.

“Ich fühle mich gut, dass ich ihnen geholfen habe”, sagte er. “Ich würde es gerne öfter machen, wenn ich kann.”

Folgen Sie TODAY.com Schriftsteller Chris Serico auf Twitter.

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