Für schwule Paare ist die Scheidung mit zusätzlichen Kosten verbunden

Als Jason Dottley und sein Mann letztes Jahr ihre Ehe beendeten, kümmerten sich beide nicht darum, einen Anwalt zu engagieren, weil das Paar zustimmte, dass sie nichts zu streiten hatten.

»Anwälte bekommen Sie, wenn es schwierig wird«, dachte Dottley.

Er hatte keine Ahnung, wie schwierig es wäre, eine gleichgeschlechtliche Scheidung zu bekommen.

Der Schauspieler und Sänger Dottley reichte die Scheidung im April 2012 in Kalifornien ein, wo das Gerichtssystem nicht wusste, wie er mit seinem Fall umgehen sollte. Er suchte schließlich den Rat eines Anwalts, nachdem er wegen der zahlreichen Verzögerungen frustriert war.

“Der Anwalt, den ich eingestellt habe, konnte wirklich nicht viel Hilfe anbieten”, sagte er. “Sein Ratschlag war im Grunde genommen, du kannst entweder weiter wegstecken, oder du kannst mir dafür bezahlen, dass ich wegkomme, aber bis die Gerichte herausfinden, was sie tun, kann ich dir das nicht so schnell beschleunigen wie du.”

Es ist eine Geschichte, die einer wachsenden Zahl gleichgeschlechtlicher Paare vertraut ist, auch wenn die Schwulengemeinschaft weiterhin die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs im Juni feiert, das Gesetz zum Schutz der Eheschließung niederzuschlagen. Viele hoffen, dass das Urteil mehr Staaten dazu ermutigen wird, die Schwulenehe zu legalisieren, die derzeit nur in 13 Bundesstaaten sowie im District of Columbia legal ist.

Im happier times: Dottley and his former husband, Del Shores, in 2010.
In glücklicheren Zeiten: Dottley und sein ehemaliger Ehemann, Del Shores, im Jahr 2010.Heute

Aber weil Homo-Ehe relativ neu ist – Massachusetts war der erste Staat, der es 2004 legalisierte – haben gleichgeschlechtliche Paare, die sich scheiden lassen, ihre Versuche mit hohen Preisschildern und anderen teuren Opfern in den wenigen Staaten zu tun, die sie sogar gewähren wollen.

“Schwule und lesbische Paare mussten Pioniere sein”, sagte Susan Sommer, Direktorin für Rechtsstreitigkeiten bei Lambda Legal, einer Lobbygruppe für schwule, lesbische, bisexuelle und transsexuelle Rechtsfragen. “Bis die Dinge bekannt werden, sogar in Staaten wie New York, wo gleichgeschlechtliche Paare heiraten können, wird zunächst ein Gefühl für “Wie machen wir das?”

Zeit zusammen: Realität gegen Legalität

Viele gleichgeschlechtliche Paare waren jahrelang, sogar Jahrzehnte zusammen, bevor sie heiraten durften. Das kann bei einer Scheidung ein teures Problem sein, da die meisten Gerichtssäle Vermögenswerte nur ab dem Zeitpunkt teilen, an dem ein Paar tatsächlich geheiratet hat.

“Ein gleichgeschlechtliches Paar ist vielleicht erst seit so vielen Jahren verheiratet, aber das heißt nicht, dass sie nicht mehr lange in ihren Herzen verheiratet waren – und ihr Vermögen zusammengelegt oder Eigentum gekauft haben”, sagte Carolyn Satenberg , ein in New York ansässiger Familienanwalt, der in dieser Situation mit vielen Paaren zusammengearbeitet hat.

Das ist Margaret Wenig passiert. Der New Yorker Rabbiner ließ sich Anfang des Jahres von einer Frau scheiden, die sie 2008 geheiratet hatte und mit der sie sich 1996 als Partnerin registriert hatte.

“Aber in den 17 Jahren vor unserer standesamtlichen Trauung lebten wir, als ob wir verheiratet wären”, sagte sie. “Wir haben gemeinsam Kinder großgezogen, wir haben unsere Finanzen zusammengelegt, wir haben uns gegenseitig zu unseren Renten- und Lebensversicherungen gemacht und unseren Willen.”

Die beiden Frauen waren auch Testamentsvollstrecker und Fürsorgeberechtigte füreinander und gaben sich gegenseitig Vollmacht. Wenn sie sich jedoch trennten, teilte das Gericht erst ab dem Zeitpunkt, als das Paar im Jahr 2008 heiratete, Vermögenswerte auf.

“Unsere Scheidung war nicht nur ein emotionaler und finanzieller Albtraum für uns, sondern auch für unsere erwachsenen Kinder und die Mitglieder unserer Großfamilie”, sagte Wenig.

Während die Kosten der Scheidung von Stadt und Staat variieren, schätzt Satenberg, dass eine traditionelle, heterosexuelle Scheidung in New York typischerweise in der Nähe von $ 10.000 kostet; Wenig sagte, ihre Scheidung koste sie über 120.000 Dollar.

Ort, Ort, Ort

Letzte Woche wurden Minnesota und Rhode Island die neuesten von nur 13 Staaten, um gleichgeschlechtliche Ehen zu legalisieren. Weil so wenige Staaten homosexuelle Ehen anerkennen, haben gleichgeschlechtliche Paare oft eine gewisse Distanz zurückgelegt, um ihre Gewerkschaften offiziell zu machen, und leben nicht in den Staaten, in denen sie geheiratet haben.

Jason Dottley and his former husband Del Shores, pictured in 2008 when they obtained their marriage license.MAVRIXPHOTO.COM Exclusive!! Upcoming LOGO network series
Jason Dottley und sein ehemaliger Ehemann Del Shores, im Jahr 2008 abgebildet, als sie ihre Heiratsurkunde erhielten.Heute

Da die Scheidung normalerweise Paaren vom Staat, in dem sie leben, gewährt wird, werden Staaten, die schwule Ehen nicht anerkennen, einem Ehepaar, dessen Ehe sie für ungesetzlich halten, normalerweise keine Scheidung gewähren. Das bedeutet, dass Einzelpersonen in den Staat zurückkehren müssen, in dem sie geheiratet haben, um sich scheiden zu lassen, aber das kann eine finanzielle und persönliche Not sein, da viele dieser Staaten mindestens eine Mindestaufenthaltsdauer von sechs Monaten für Scheidungsanträge haben.

Manchmal ist die Entscheidung darüber, ob eine Scheidung gewährt werden soll, auch subjektiv.

Im vergangenen Jahr in Ohio zum Beispiel, wo die Homo-Ehe durch Verfassungsänderung verboten wurde, hat ein Columbus-Richter zwei Männern die Scheidung erteilt. Tage später bestreitet ein anderer Richter desselben Gerichts die Scheidung eines lesbischen Paares aus Gründen der Gerichtsbarkeit und weist auf das Verbot der Schwulenehe hin.

“Kostenschichten”

Sommer sagte, ihre Organisation habe einen Anstieg der Anfragen von Gerichtssälen im ganzen Land gesehen, die zusätzliche Schriftsätze suchen, weil sie sicher sein wollen, dass sie die richtigen Schritte unternehmen. Aber diese zusätzliche Arbeit hält den Zähler für Anwälte von Paaren am Laufen, die sich scheiden lassen wollen.

Satenberg schätzt, dass gleichgeschlechtliche Paare für Scheidungen in der Regel doppelt so viel bezahlen wie heterosexuelle Paare. Verdreifachen Sie den Preis, wenn Kinder beteiligt sind.

“Standardmäßig sind entweder einer oder beide der Eltern nicht die biologischen Eltern. Und das bringt völlig neue rechtliche Probleme mit sich, wenn das Paar nicht die geeigneten Schritte unternommen hat, um Rechtssicherheit zu erlangen “, sagte Satenberg. “Manche Paare denken:, Oh, wir lieben uns. Wir werden für immer zusammen bleiben. “Sie denken nicht wirklich,” Ich sollte meinen Sohn adoptieren, ich sollte meine Tochter adoptieren. “

Federal Einkommensteuergesetze können auch die Angelegenheit komplizieren. Gleichgeschlechtliche Paare, die Eigentum oder Vermögenswerte teilen, können mit einer bundesstaatlichen Schenkungssteuer, die nicht für heterosexuelle Paare gilt, gezüchtigt werden.

“Heterosexuelle Ehe ist ein Teil unserer Gesellschaft, so lange wir ein Land sind, und deshalb spiegelt unsere Rechtsprechung diese Probleme wider, und Scheidungen und Anwälte können durch ein ziemlich genau definiertes Rechtsgebiet navigieren”, sagte Satenberg.

“Aber wenn es keine klaren Antworten gibt, müssen die Anwälte mehr Zeit aufbringen, um Anträge zu stellen. Sie müssen rechtliche Argumente schaffen, wo bisher keine existierten, weil dies ein neues Rechtsgebiet ist. “

Dottley heiratete in Kalifornien im Oktober 2008 während des kurzen Fensters, als der Staat schwulen Paaren erlaubte, sich zu verheiraten. Als er 2012 begann, sich scheiden zu lassen, geriet er jedoch sofort in Papierkram.

“Sie würden wiederholt sagen:” Warte mal. Wir müssen eine völlig neue Form schaffen, um gleichgeschlechtliche Ehen in diesen Auflösungsprozess einzubeziehen “, sagte er über seine Interaktion mit dem Rechtssystem. “Gut 50 Prozent der Verzögerungen waren vom Gericht, das nicht wusste, wie man mit Dingen umgeht.”

Dottley sagt, er habe beobachtet, wie viele heterosexuelle Freunde einen viel reibungsloseren Scheidungsprozess erlebten. “Sonst ging ich nicht durch, was ich damals gemacht habe”, sagte er.

Einen Anwalt zu finden, der mit der spezialisierten Praxis der homosexuellen Scheidung vertraut ist, kann teuer sein, deshalb hilft es, jemanden zu finden, der mit der Sache sympathisch ist.

Ohio Anwalt Tom Addesa hat erfolgreich mehrere gleichgeschlechtliche Scheidungen in Ohio gehandhabt, und fordert ein Schnäppchen $ 1.500 Pauschalgebühr, um unbestrittene gleichgeschlechtliche Scheidungsfälle zu behandeln. Er sagte, ein heterosexuelles Ehepaar könnte etwa 5.000 Dollar zahlen, wenn er seinen regulären Stundenlohn von 250 Dollar verlangen würde, aber ein schwules Paar würde viel mehr bezahlen, weil er zusätzliche Unterlagen hätte, die er vorbereiten müsste. 

Homosexuelle Paare werden ihre Scheidungsanträge eher ablehnen, stellt Addesa fest, was zu Beschwerden führen kann, die leicht weitere 10.000 Dollar zur Rechnung hinzufügen, je nachdem, wie viel Arbeit damit verbunden ist.

“Das sind Kostenschichten, über die sich heterosexuelle Paare nie Sorgen machen müssen”, sagte Addesa.

Das Stigma von sheranstürmen

Elizabeth Schwartz, eine Anwältin in Miami, die in erster Linie mit schwulen und lesbischen Familien zusammenarbeitet, sagte, es sei an der Zeit, dass die Nation sich an die Scheidungsgesetze für gleichgeschlechtliche Paare wendet. Sonst könnten einige Leute anfangen, das Gesetz überhaupt zu missachten.

“Was einige Paare tun, und es ist wirklich beängstigend, zu sagen:” Nun, ich lebe in Florida, und die Ehe wird hier sowieso nicht anerkannt, also, was ist der Unterschied? Ich werde nur in dieser neuen Beziehung heiraten. Der andere – wen interessiert das? “, Sagte sie. “Tut mir leid, das ist Bigamie.”

Sie sagt diesen Leuten, dass, wenn die Beziehung genug bedeutete, dass sie überhaupt heiraten würden, dann war es real genug, um legal auszusteigen.

“Ich habe das Gefühl, dass ich auf die Hochzeitsparade von allen pisse, wenn ich über die Scheidung rede, aber als pragmatischer Familienanwalt kann man das nicht vermeiden”, sagte sie. “Manchmal ist eine Scheidung ein Anfang eines neuen Kapitels für Menschen.”

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