Er ist der rechte Mann des Präsidenten

Dale Haney ist der Hüter des Weißen Hauses. In den fast 40 Jahren, in denen das Gras grün und die Blumen blühend geblieben sind, hat er es auch geschafft, etwas genauso Wichtiges zu pflegen: Beziehungen zu den Pfötchen der Präsidenten.

Haney wird oft bei Bo, dem portugiesischen Wasserhund der Obama-Familie, beobachtet. Tatsächlich hat er sich um jeden Welpen im Weißen Haus gekümmert, seit König Timahoe, Richard Nixons Irish Setter.

Haney, 57, ist seit 1972 ein Fixpunkt des Weißen Hauses. Nachdem er vom Sandhills Community College in Pinehurst, North Carolina, einen Abschluss in Gartenbau gemacht hatte, setzte er seine Ausbildung in Washington fort und wurde im Grunde für seinen grünen Daumen entdeckt.

“Sie haben von mir gehört und sie haben mich angerufen, um zu einem Vorstellungsgespräch zu kommen, und ich kam und hier bin ich immer noch”, sagte er während einer Tour durch die Gärten an einem regnerischen Morgen, als die First Lady Michelle Obama – Bo’s primärer Geher – draußen war der Stadt.

Das bedeutete, dass Haney Bos Handler war, bis sie von einem Tagesausflug nach Florida zurückkehrte.

“Ich habe ihn ein bisschen mehr”, wenn sie auf Reisen ist, sagte Haney, der sagte, er sei erstaunt über die Faszination des Publikums für Haustiere des Weißen Hauses.

“Manchmal denke ich, dass sie mehr an den Haustieren interessiert sind als der Präsident”, sagte er. “Es ist wirklich erstaunlich.”

Nimm Bo.

Malia und Sasha Obama, jetzt 11 und 8, hatten lange nach einem Hund gesucht, aber man sagte ihnen, sie müssten bis nach den Präsidentschaftswahlen im letzten Jahr warten. Nachdem Obama den Mädchen in der Wahlnacht gesagt hatte, dass ein Welpe mit ihnen ins Weiße Haus käme, schien es, als wollten alle überall Details – und hatten eine Meinung – darüber, welche Art von Hund der zukünftige Präsident erhalten sollte und wo er hin sollte hol es aus.

Bevor Bo auf dem South Lawn herumtollte und durch die Flure des Weißen Hauses streifen wollte, verbrachte Haney viel Zeit damit, mit den schottischen Terriern von Präsident George W. Bush, Barney und Miss Beazley, zu spielen. Haney liebte Spot am liebsten, einen englischen Springer Spaniel, dessen Mutter, Millie, Bushs Vater, George H.W. Buchse.

Haney sagte vor einigen Jahren während eines Online-Treffens im Weißen Haus, dass Barney und Spot die Parkwächter immer bei der Stange hielten.

“Sie hängen tagsüber mit uns zusammen, während der Präsident und die First Lady beschäftigt sind”, sagte er. “Barney spielt mit dem Volleyball und Spot spielt mit einem Tennisball … Sie sind sehr hilfreich bei der Gartenarbeit.”

Haney gab auch zu, dass er, nun, eine Schwäche für Spot hatte.

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Washington, VEREINIGTE STAATEN: White House Horticulturist Dale Haney zeigt Präsident George W. Bushs Hund Barney den Besuchern, die auf die Rückkehr des Präsidenten im Weißen Haus am 20. August 2006 in Washington DC warten. Bush kehrte nach Washington zurück, nachdem er drei Tage in Maryland am Camp David in Washington verbracht hatte. AFP PHOTO / Mandel NGAN (Foto Kredit sollte MANDEL NGAN / AFP / Getty Images lesen)Mandel Ngan / AFP

“Ich liebe sie beide”, sagte er 2003 beim Online-Chat über die Hunde, “aber ich habe eine Schwäche für Spot. Ich war dort, als sie geboren wurde und jetzt ist sie zurück.” Millie gebar Spot im Weißen Haus im Jahr 1989; der jüngere Bush und seine Frau Laura haben Spot 2004 nach mehreren Schlaganfällen eingeschläfert.

Barney hatte auch liebenswerte Qualitäten.

“Er hat seine eigene Meinung und macht sein eigenes Ding”, sagte Haney damals. “Du musst ihn lieben.”

Neben der Pflege des mittlerweile einjährigen Bo hat Haney 18 1/2 Morgen Rasenflächen, Bäume und Gärten zu pflegen, darunter der Rosengarten, der etwas kleinere Jacqueline Kennedy Garden (auch als First Lady’s Garden bekannt) und Michelle Obamas üppiger South Lawn produziert Garten.

Es ist ein 365-Tage-Job. Allein das Mähen der nördlichen und südlichen Rasenflächen dauert acht Stunden. Das Trimmen geschieht zweimal pro Woche.

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Alle Haustiere der Präsidenten

Harry Truman sagte: “Wenn Sie einen Freund in Washington haben wollen, holen Sie sich einen Hund.” Das taten viele Präsidenten und andere Haustiere.

Normalerweise kommt Haney gegen 6 Uhr in sein Büro in der unteren Etage der Residenz des Weißen Hauses und ruft ihn gegen 16 Uhr an. Er hat etwa 20 Mitarbeiter, darunter Elektriker, Gärtner und Mechaniker – alle Mitarbeiter von National Park Service.

Die Agentur ist verantwortlich für die Pflege des Weißen Hauses und Gärten.

Haney arbeitet auch für den National Park Service. Er arbeitete als Gärtner im Weißen Haus, arbeitete dann als Bauleiter und war Landschaftsgärtner, bevor er im vergangenen Herbst Superintendent wurde.

Viele Präsidenten pflanzen Gedenkbäume – Obama hat letzte Woche eine Littleleaf Linden gepflanzt – um ihre Amtszeit zu markieren, aber die Obamas haben das Konzept mit dem Gemüsegarten einen Schritt weiter gebracht. Es ist eine große Veränderung, und eine, die erwiesenermaßen beliebter ist als das Weiße Haus jemals erwartet. Die Ernten werden im Weißen Haus serviert und einige werden an eine Suppenküche in der Nachbarschaft gespendet.

Die Obamas sind “sehr auf dem Boden”, sagte Haney, der jetzt seinem achten Präsidenten dient.

“Sie wissen, was los ist, weil sie immer hier sind und mit dem Hund spazieren gehen”, sagte er.

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