Der Mann im “umarmenden” Löwen-Video enthüllt seine Geheimnisse

Das jahrzehntealte Bildmaterial eines ausgewachsenen Löwen, der freudig zwei junge Männer wie eine liebevolle Hauskatze umarmt, hat unzählige Augen neblig gemacht, seit er kürzlich auf YouTube gelandet ist. Was ist mit den alten, körnigen Bildern, die Millionen von Klicks rund um den Globus angezogen hat??

Ist es nur so, dass ein Löwe, ein wunderlicher Christian, sich an die zwei Männer erinnerte, die ihn erhoben und dann in die Wildnis entlassen haben??

Ist es Nostalgie für eine einfachere Zeit vor 39 Jahren, als Sie ins Harrods Kaufhaus in London gehen, durch die “exotischen Tiere” spazieren gehen und ein lebendes Löwenjunges kaufen konnten??

Ist es eine Sehnsucht nach dem schwungvollen Londoner Austin Powers-Jahr 1969, in dem man das Biest in eine Kellerwohnung mitnehmen konnte, in einem ummauerten Garten Fußball damit spielen konnte – und es sogar in Restaurants im hinteren Teil eines Bentleys mitbrachte?

Die Antwort kann alles oben genannte sein. Aber es könnte etwas mehr sein: das unauslöschliche Bild einer Kreatur, die einen Mann in Sekunden töten könnte, sich wie eine Miezekatze mit zwei Männern fühlend, liebt es offensichtlich, mitten im afrikanischen Busch schlagend.

HEUTE spielte letzte Woche einen Teil des Videos mit wenig Kommentar oder Einleitung, und als das körnige Material, das ursprünglich auf 16-mm-Film gedreht wurde, fertig war, war Meredith Vieira unter vielen im Studio, die Tränen wegwischten.

Schwingendes London

Das Video ist das Werk von Anthony “Ace” Bourke und John Rendall, zwei Australier, die 1969 in einer hippen Gegend von London lebten. Fast 40 Jahre später zeigte sich Rendall erstaunt, dass ein Video seiner Wiedervereinigung mit seinem ehemaligen Haustier mehr als 6 Millionen Treffer zum Zeitpunkt dieses Schreibens gezogen hatte. (Zwei weitere Versionen des Videos auf YouTube haben zusammen weitere 6 Millionen Treffer erzielt.)

“Oh mein Gott”, rief Rendall aus Australien aus, als er erzählte, wie beliebt das Video geworden ist. “Wenn es die Menschen bewusster und mehr an Umweltschutz und Umweltschutz interessiert, sind wir sehr zufrieden.”

Im Jahre 1969 lebte Rendall in der Kings Road in der Chelsea-Gegend von London. Das Zentrum der Gegenkultur Londons zu dieser Zeit, kochte Kings Road mit Kreativität und Mode. Sogar Mick Jagger wohnte einst dort.

“Es war weniger das Zentrum dieser Musik-, Kunst-, Verlags- und Friseurwelt”, sagte Rendall. “Es war eine sehr aufregende Zeit in London zu sein.”

Im Jargon des Tages war es wild. Und in dieses Milieu würden Rendall und sein Freund Bourke etwas noch Wilderes einführen: Einen echten, lebenden Löwen.

Ein Buckel oder zwei?

Nach London zu gehen, war damals eine Art Übergangsritus. “Wir haben die Universität in Australien abgeschlossen”, erklärte Rendall. “In jenen Tagen gingen alle in Australien nach der Universität nach England.”

In dem dünn besiedelten Outback Australiens aufgewachsen, war der junge Rendall in der Hauptstadt des britischen Empire aufgewachsen. Wo er herkam, gab es einen Laden, in dem man ein beliebiges farbiges Hemd kaufen konnte – solange es weiß war. »Wenn Sie nach einem blauen gefragt haben, haben sie gesagt:> Gehen Sie verloren«, sagte er, aber in etwas bunterer Sprache.

Als eine Freundin von Harrods, einem berühmten Londoner Kaufhaus, zurückkam und eine Geschichte über ihre Reise in die Tierabteilung erzählte, war Rendall verständlicherweise fasziniert.

“Harrods hat immer behauptet, dass sie etwas finden können”, erklärte er. “Alles, was du willst, Harrods könnte für dich bekommen.”

Sein Freund beschloss, das zu testen. »Sie sagte, sie würde ein Kamel mögen«, sagte Rendall. “Ohne ein Auge zuzudrücken, sagte der Manager:, Würde das ein oder zwei Höfe sein, Ma’am? ‘Ich musste das Kaufhaus sehen, das so cool war.”

Also beauftragte Rendall Bourke, mit ihm nach Harrods zu gehen. “Wir dachten, wir würden darüber lachen”, sagte Rendall, “und da waren diese wunderschönen Löwenbabys.”

Liebe auf den ersten Blick

Die zwei Jungen waren in winzigen Käfigen in der exotischen Tierabteilung. Wie ein Kind mit einem Welpen begeistert, wurde Rendall sofort begeistert und entschlossen, einen von ihnen zu retten.

“Ich bin in Australien im Busch aufgewachsen”, sagte er heute. “Ich war ziemlich geschockt, dieses Tier zu sehen, auch wenn es drei Monate alt war, in diesem kleinen Käfig:” Das ist nicht richtig. Wir müssen wirklich etwas dagegen tun. “Und genau dort haben wir beschlossen, ihn zu kaufen.”

Die Vorstellung, man könne einen Löwen kaufen und ihn in eine städtische Umgebung versetzen, erscheint heute absurd. Aber 1969 war das Unwahrscheinliche nicht unmöglich.

Bourke und Rendall mussten einen langen Prozess durchmachen, um zu beweisen, dass sie sich um das Tier kümmern konnten, und es gab andere, die das Junge kaufen wollten. Aber die beiden Freunde setzten sich durch, und bald hatte der Keller des Ladens, in dem sie arbeiteten, eine neue und exotische Hauskatze.

“Wir haben die Eigentümer davon überzeugt, dass es eine große Publicity für die wäre, wenn wir den Löwen dort leben würden”, erklärte Rendall.

“Es ist etwas, das nie wieder getan werden kann”, gab er zu. “Du könntest keinen Löwen im Zentrum Londons haben.”

Die Löwenflüsterer

Inspiriert von der Bibel und einem Sinn für Ironie, benannten Rendall und Bourke den Löwen “Christian”, und das Biest wurde bald eine Berühmtheit. Rendall sagte, dass sie einen “Pferdeflüsterer” Ansatz gewählt haben, um das Tier aufzuziehen, es nie zu halten und niemals physische Gewalt zu benutzen. Stattdessen deuteten sie mit ihrer Stimme an, was angemessen war und was nicht.

“Er konnte es an dem Ton unserer Stimme erkennen”, erklärte Rendall. “Er wusste, dass wir wollten, dass er sich beruhigt, nicht jetzt, lass uns gehen, so etwas. Wir hatten großes Glück, dass wir es richtig gemacht haben. Wir haben ein wunderbares Tier bekommen. Er hat nie jemanden gebissen. “

Das untere Stockwerk wurde Christians Höhle. “Er hatte den ganzen Keller. Er hatte diese Spielsachen dort unten – zusammengerollte alte Matratzen “, sagte Rendall TODAY. “Er hatte sein eigenes Königreich unten, dort hat er geschlafen.”

Aber als Bourke und Christian ausgingen, fuhr Christian mit ihnen und fuhr stilvoll auf dem Rücksitz eines Bentley. Er begleitete sogar seine menschlichen Freunde in Restaurants. Zur Übung brachten sie ihn in einen großen, ummauerten Garten neben den Möbeln. Christians Lieblingsbeschäftigung? Fußball.

Wachstumsschmerzen

Nach einem Jahr war Christian von 35 auf 185 Pfund angewachsen. Rendall sagte, er und Bourke wüssten, dass der Löwe nicht länger bei ihnen bleiben könne. Sie waren nicht besorgt, dass Christian irgendjemanden angreifen würde, sagte er. Es war mehr, dass er so groß war, dass er ein Fenster brechen konnte, indem er sich darauf lehnte. Wer wusste, welche anderen Schäden er versehentlich verursachen könnte, wenn er noch größer wurde?

Die Schauspieler Bill Travers und Virginia McKenna sind eines Tages in das Möbelgeschäft gegangen und haben nach einem Schreibtisch gesucht. Sie hatten gerade den Film “Born Free” gedreht, die berühmte Geschichte von Elsa, einer echten Löwin, die wieder in die Wildnis entlassen wurde. Im Erfolgsfilm spielten die verheirateten Schauspieler die Naturforscher George und Joy Adamson (Joy Adamson schrieb das Buch, auf dem der Film basierte).

Travers und McKenna schlugen vor, dass Rendall und Bourke sich mit George Adamson in Verbindung setzten. Bald waren Rendall, Bourke und Christian alle in einem Flugzeug nach Kenia, wo sie und Adamson Christian zu etwas brachten, was er noch nie zuvor gesehen hatte: sein natürlicher Lebensraum.

Als die beiden Freunde sicher waren, dass Christian eine neue Familie und ein sicheres Gebiet hatte, gingen sie zurück in ihr Leben in London. Aber sie blieben in Kontakt mit Adamson und machten ein paar Besuche in Kenia, um Christian von weitem zu sehen.

Emotionale Wiedervereinigung

Ihre erste Wiedersehen war 1972, ein Jahr nachdem Bourke und Rendall Christian mit Adamson verlassen hatten. Es ist dieses Ereignis, das in dem körnigen Film gezeigt wird, der auf YouTube eine solche Sensation geworden ist (obwohl die Bildunterschriften auf mindestens einer Version des Videos die Veranstaltung fälschlicherweise als 1974 kennzeichnen).

Das inzwischen berühmte Filmmaterial zeigt die Katze, die sich den beiden Männern vorsichtig nähert. Dann, als die Erkenntnis beginnt zu dämmern, nimmt der Löwe sein Tempo und springt in die Arme seiner alten Zimmermänner.

Der Film ist Farbe, hat aber keinen Ton. Untertitel wurden hinzugefügt, um die Geschichte zu erzählen, aber sie werden kaum benötigt. Da sind zwei Männer in ausgestellten Jeans und zottigen Haaren, und da ist ein Löwe. Der riesige Fleischfresser kommt aus der Ferne, langsam zuerst. Dann beginnt die Erkenntnis, und bald umarmt und weint jeder – Mensch und Tier -.

Ein letzter Abschied

Aber im Jahr 1974 verlor Adamson den Kontakt zu Christian für drei Monate. Als er Rendall und Bourke erzählte, beschlossen sie, eine letzte Reise nach Kenia zu unternehmen, um sich von ihrem alten Freund zu verabschieden.

Am Abend vor ihrer Landung erschien Christian Adamson plötzlich wieder und setzte sich auf einen Felsen vor dem Lager des Naturforschers – als ob er auf seine Freunde warte.

Es gab eine andere tränenreiche Wiedervereinigung und ein anderes Treiben. Am nächsten Tag ging Christian zurück in den Busch, wo seine Löwinnen warteten. Er wurde nie wieder gesehen – aber die Macht des Internets garantiert, dass er nie vergessen wird.

Jetzt hofft Rendall, dass die plötzliche Popularität des alten Films den Naturschutzbemühungen helfen wird. Er ist weiterhin ein aktiver Unterstützer des Mkomazi Game Reserve in Tansania und des George Adamson Trust. Tragischerweise wurde Adamson selbst während der lokalen Unruhen 14 Jahre nach der Aufnahme des Videos getötet.

Rendall weiß nicht, wer das erste Video auf YouTube gepostet hat, aber das macht ihm nichts aus. “Es ist eine schöne Geschichte und wir freuen uns, dass die Leute daran interessiert sind”, sagte er. “Wenn sie den George Adamson Trust unterstützen wollen, freuen wir uns.”

Um mehr über den George Adamson Trust zu erfahren und wie Sie die Erhaltung von Wildtieren unterstützen können, besuchen Sie wildlifenow.com.

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